Descubre cuál es el origen de las erupciones solares grandes y pequeñas

03 de Mayo de 2017 Actualizado: 04 de Mayo de 2017

Recientemente se dieron a conocer los nuevos descubrimientos de las investigaciones por parte de algunos científicos de la Universidad de Durham, en el Reino Unido, y la NASA en relación a estudios sobre las erupciones solares.

Los investigadores utilizaron simulaciones computarizadas en 3D para tratar de demostrar la existencia de un mecanismo universal capaz de explicar todo el espectro de dichas erupciones, al cual llamaron Modelo de Breakout o de Ruptura, debido a la forma en que los filamentos solares empujan con fuerza implacable hasta romper sus restricciones magnéticas en el espacio, aseguró la agencia espacial.

El origen de esta investigación procede de las observaciones de alta resolución sobre los filamentos localizados en la superficie solar a través del satélite adjunto de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón / NASA, Hinode y el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA (SDO).

Anteriormente los científicos utilizaron el modelo de ruptura para describir las Eyecciones de Masa Coronal, o CME (por sus siglas en inglés) y en el presente estudio adaptaron dicho modelo a eventos más pequeños conocidos como chorros coronales. Los resultados sugirieron que ambos son provocados de la misma manera.

“En las CME, los filamentos son grandes, y cuando se vuelven inestables, entran en erupción”, dijo Peter Wyper, físico solar de la Universidad de Durham y autor principal del estudio. Él comenta que las observaciones recientes demostraron que esto puede suceder en eventos más pequeños como los chorros coronales. “Nuestro modelo teórico muestra que el chorro puede ser esencialmente descrito como un mini-CME”, agregó.

El Modelo de Breakout  unifica la imagen de lo que sucede con el sol y esto puede ayudar a comprender de cómo inician las erupciones, así como sus consecuencias, además de saber cómo predecirlas.

A partir de esta información, los especialistas suponen que una variedad de erupciones que van desde chorros largos y cónicos hasta explosiones masivas de material solar y energía, teóricamente pueden ser consideradas como el mismo tipo de evento, solo que con diferentes manifestaciones y tamaños.

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Pero, ¿cómo se producen las erupciones coronales?

Hasta ahora se pensaba que las llamadas CME se debían a diferentes procesos. . De hecho, se las asoció con los filamentos desde hace tiempo.

“Los filamentos son estructuras oscuras y sinuosas que están suspendidas por encima de la superficie del sol y consisten en material solar denso y frío”, explica el sitio web de la Agencia Espacial.

Por otra parte, las recientes observaciones demuestran que los chorros coronales también tienen estructuras similares a filamentos antes de la erupción.

Según Wyper, el factor clave está en reconocer cómo el sistema de filamentos pierde el equilibrio. Es decir, los bucles de las líneas de campo magnético sostienen el filamento hacia abajo y suprimen la erupción bajo condiciones estables. Pero el filamento naturalmente quiere expandirse hacia afuera, ejerciendo una fuerza sobre el campo magnético y eventualmente inicia la reconexión magnética.

“El proceso libera explosivamente la energía almacenada en el filamento, que sale de la superficie del sol y es expulsado al espacio”, según señala la NASA. El tipo de erupción que se produce depende de la fuerza inicial y configuración de las líneas de campo magnético que contienen el filamento.

Richard DeVore, coautor del estudio y físico solar del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, considera que el modelo de break out unifica la imagen de lo que sucede con el sol y esto puede ayudar a comprender de cómo inician las erupciones, así como sus consecuencias, además de saber cómo predecirlas.

Este tema es de especial interés para los científicos debido a que cuando las partículas cargadas de los vientos solares provenientes de algunas erupciones golpean el campo magnético de la Tierra, esto puede traer graves consecuencias que van desde problemas para el satélite y el equipo de comunicación, dañar la red eléctrica, los sistemas de radio avión y militar, así como las operaciones de las naves espaciales, afirma Dayli Mail.

Aurora boreal. Imagen fotografiada por Yuichi Takasaka el23 de Septiembre de 2014 desde Pontoon Lake, Yellowknife, en Canada. (Space Weather Gallery)
Las auroras boreales pueden tener lugar gracias a las erupciones solares que los científicos tratan de comprender y predecir a través del modelo de ruptura. (Crédito: Yuichi Takasaka, Space Weather Gallery)

No todo es tan malo, ya que por otra parte, esto crea unas auroras impresionantes que seguramente vale la pena disfrutar.

Lo que sigue ahora es continuar las observaciones, de manera que los científicos podrán confirmar o no las hipótesis que han surgido hasta ahora.

Lo cierto es que ahora sabemos que el uso de los simuladores es una herramienta es un excelente complemento para las observaciones de los telescopios espaciales. Pero, ¿hasta qué punto pudría una computadora reflejar realmente lo que está pasando allá afuera?

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