Descubren agujero negro “imposible” 70 veces más grande que el Sol

Por Debora Alatriste
30 de Noviembre de 2019 Actualizado: 30 de Noviembre de 2019

Un agujero negro que desafía las estimaciones de los científicos hasta ahora, con una masa de 70 veces más grande que la del Sol, fue descubierto en nuestra galaxia por un equipo de científicos internacionales dirigido por chinos, según un informe reciente.

De acuerdo con el informe publicado por la Academia China de Ciencias el 27 de noviembre, se estima que en la Vía Láctea se encuentran 100 millones de agujeros negros estelares con una masa estimada de no más de 20 veces el tamaño del Sol.

Sin embargo, el equipo encabezado por el profesor Liu Jifeng del Observatorio Astronómico Nacional de China (NAOC) de la Academia China de Ciencias, detectó un agujero negro con una masa 70 veces más grande que el Sol.

El agujero fue nombrado LB-1 y se encuentra localizado a 15,000 años luz de la Tierra.

Este descubrimiento es una gran sorpresa para el equipo. “Los agujeros negros de tal masa ni siquiera deberían existir en nuestra Galaxia, según la mayoría de los modelos actuales de evolución estelar”, dijo el profesor Liu.

“Pensamos que las estrellas muy masivas con la composición química típica de nuestra galaxia deben desprenderse de la mayor parte de su gas en fuertes vientos estelares, a medida que se acercan al final de su vida. Por lo tanto, no deben dejar atrás un remanente tan masivo. El LB-1 es el doble de masivo de lo que creíamos posible. Ahora los teóricos tendrán que aceptar el reto de explicar su formación”.

En el informe se explica que hasta hace pocos años los agujeros solo podían ser descubiertos cuando se tragaban el gas de una estrella compañera, ya que este proceso crea potentes emisiones de rayos X, los cuales al ser detectables desde la Tierra permiten revelar la presencia de la estrella colapsada.

Debido a que no todos los agujeros negros emiten rayos X reveladores solo se han podido identificar y medir dos docenas de estos.

Por lo que para identificar este agujero el equipo de científicos recurrió a otra técnica de observación. Utilizaron el telescopio LAMOST, ubicado en la Provincia de Hebei, cerca de Beijing, para buscar “estrellas que orbitasen un objeto invisible, arrastrado por su gravedad”.

Pero “es como buscar la aguja proverbial en un pajar: solo una estrella de cada mil puede estar rodeando un agujero negro”.

Después del avistamiento para determinar las dimensiones del agujero se utilizaron los mayores telescopios ópticos del mundo, el Gran Telescopio Canarias de España y el telescopio Keck I de Estados Unidos. Los resultados fueron que “una estrella ocho veces más pesada que el Sol se veía orbitando un agujero negro de 70 masas solares cada 79 días”.

Los agujeros negros son “cuerpos cósmicos formados por el colapso de estrellas masivas y, por lo tanto, incluso la luz densa no puede escapar”, señala el informe.

“Son básicamente los objetos más misteriosos del cosmos”, dijo Shep Doeleman, director del conjunto global Event Horizon Telescope, al The Washington Post y añadió “los animales más exóticos del zoológico cosmológico”.

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