Lunas de Plutón danzan a ritmo caótico

04 de Junio de 2015 Actualizado: 04 de Junio de 2015

Las lunas de Plutón revelan una danza cósmica a un ritmo caótico”, destacó el 3 de junio John Grunsfeld el, de la misión Ciencia de la NASA, en un nuevo estudio.

Al analizar imágenes del planeta y sus satélites, captadas por el observatorio espacial Hubble, descubrió que “las lunas se tambalean porque están incrustadas en un campo gravitatorio que cambia constantemente”.

Grunsfeld explicó que este cambio de gravedad es creado por un sistema de doble que están formando Plutón y su luna Caronte, ya que giran el uno del otro.

Plutón y Caronte son llamados un planeta doble porque comparten un centro común de gravedad que se encuentra en el espacio entre los cuerpos. Su campo gravitatorio variables envía las lunas más pequeñas a estar en forma errática”, destacó el científico, según la NASA.

Este efecto, explicó el físico, se ve reforzado por el hecho que muchas de las lunas, en lugar de ser esféricas son ovaladas.

Lunas de plutón. (NASA)
Lunas de plutón. (NASA)

Plutón tiene cinco satélites naturales conocidos: Caronte, la más grande, y casi la mitad del tamaño del planeta con que forma un sistema binario, y las restantes: la oscura luna Cerbero, Estigia, Nix e Hidra.

“Si usted está en la luna Nix, podría ver que Estigia  órbita a Plutón dos veces por cada tres órbitas de Hidra”, comentó Doug Hamilton, de la Universidad de Maryland, según la NASA.

El equipo de astrónomos estima que la lunas de Plutón se formaron por una colisión del planeta y un cuerpo de tamaño similar a principios de la historia del Sistema Solar.

La órbita del planeta también es muy particular. Es muy excéntrica y a diferencia del resto de los planetas no sigue el mismo plano. Durante sus 248 años e que tarda en orbitar el Sol, unos 20 de ellos se encuentra más cerca de nuestra estrella que Neptuno.

Orbita de PLutón, NASA
Orbita de PLutón, NASA

En el mes de julio, la nave New Horizons de la NASA volará muy cerca de Plutón. “Esto permitirá ayudar a resolver la cuestión de la luna de asfalto negro (Cerbero), así como las otras rarezas descubiertas por el Hubble”, destacó el equipo de la NASA. Cómo por ejemplo, permitirá aclarar la forma de órbita de los satélites en los sistemas binarios, entre otras cosas.

Imagen artística de Plutón. ( NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)
Imagen artística de Plutón. ( NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

“Estamos aprendiendo que el caos puede ser un rasgo común de los sistemas binarios”, dijo Doug Hamilton. “Incluso podría tener consecuencias para la vida en los planetas si se encuentran en este tipo de sistemas”, agregó el científico.

Los astrónomos creen que es probable que otras dos lunas de Plutón, Kerberos y Styx, están en una situación similar.

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