Descubren enorme fósil de dragón de mar de 180 millones de años y 10 metros de longitud

Por Mariana Buendia
17 de Enero de 2022 3:11 PM Actualizado: 18 de Enero de 2022 2:49 PM

Un fósil de un dragón de mar de 180 millones de años, con un esqueleto de 10 metros de longitud y un cráneo de una tonelada fue descubierto recientemente en Gran Bretaña. ¡El ictiosaurio es el de mayor tamaño y más completo encontrado en el país!

El impactante descubrimiento de los restos fosilizados del mayor ictiosaurio o “dragón de mar” de Gran Bretaña, fueron descubiertos en febrero de 2021 por el equipo de la Reserva Natural de Agua de Rutland, informó el Fondo de Vida Silvestre de Leicestershire y Rutland en un comunicado.

El descubrimiento paleontológico fue realmente algo “absolutamente fascinante” para Joe Davis, jefe del Equipo de Conservación de Aguas de Rutland, quien se percató del hallazgo mientras realizaban un drenaje rutinario de una isla de la laguna para el reajuste del paisaje.

Davis junto con el oficial de reservas Paul Trevor, observaron algo que parecían “tubos de arcilla” que sobresalían de la tierra. Tras haber encontrado esqueletos de ballenas y delfines anteriores, “no podían creerlo” cuando vieron que eran unas “vértebras” , seguido de una enorme “mandíbula”.

Cortesía de Anglian Water
Cortesía de Anglian Water

“He trabajado en las Hébridas, así que he encontrado esqueletos de ballenas y delfines antes. Esto parecía similar y le comenté a Paul que parecían vértebras. Seguimos lo que parecía indiscutiblemente una columna vertebral y Paul descubrió algo más adelante que podría haber sido una mandíbula. No podíamos creerlo”, dijo Davis.

El esqueleto, que tiene una longitud de 10 metros y un cráneo que pesa aproximadamente una tonelada, también es el primer ictiosaurio de su especie —Temnodontosaurus trigonodon— encontrado en el país.

Cortesía de Anglian Water

Los ictiosaurios aparecieron por primera vez hace unos 250 millones de años y se extinguieron hace 90 millones de años.

El fósil del dragón de mar encontrado en Rutland tiene aproximadamente 180 millones de años. Esta especie es parte de un grupo de reptiles marinos, cuyo tamaño oscilaba entre el metro y los 25 metros de longitud, y la forma de su cuerpo se parecía a la de los delfines de la actualidad.

Los restos del enorme fósil fueron excavados en agosto y septiembre del 2021 por un equipo de expertos paleontólogos reunidos de todo el Reino Unido, en colaboración con Anglian Water, el Consejo del Condado de Rutland y Fondo de Vida Silvestre de Leicestershire y Rutland.

Cortesía de Anglian Water
Cortesía de Anglian Water

La excavación fue dirigida por el Dr. Dean Lomax, experto mundial en ictiosaurios, y el conservador paleontológico especializado Nigel Larkin, junto con el Dr. Mark Evans, especialista en reptiles marinos, la Dra. Emma Nicholls, del Museo Horniman, y voluntarios con experiencia en la excavación de reptiles marinos fosilizados, se lee en el comunicado.

“El hallazgo ha sido absolutamente fascinante y un verdadero punto culminante de la carrera, es genial aprender tanto del descubrimiento y pensar que esta asombrosa criatura estuvo una vez nadando en los mares por encima de nosotros, y ahora una vez más Rutland Water es un refugio para la fauna de los humedales, ¡aunque a menor escala!”, agregó Joe Davis.

El director general de Anglian Water, Peter Simpson, dijo que aunque Rutland Water ha tenido descubrimientos arqueológicos y paleontológicos anteriormente, ninguno ha sido “más emocionante que éste”.

El Dr. Mark Evans, del British Antarctic Survey y miembro visitante de la Universidad de Leicester, dijo: “Llevo más de veinte años estudiando los reptiles fósiles del Jurásico de Rutland y Leicestershire”, y agregó: “Sin embargo, solo después de nuestra excavación exploratoria nos dimos cuenta de que estaba prácticamente completo hasta la punta de la cola”.

Video cortesía de Anglian Water

¡Un increíble descubrimiento para la comunidad de Gran Bretaña y del mundo entero! Un enorme fósil completo de un dragón de mar de 180 millones de años de antigüedad.

 


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