Descubren nueva variante de COVID-19 en Australia parecida a ómicron

Por Caden Pearson
08 de Diciembre de 2021
Actualizado: 08 de Diciembre de 2021

Un nuevo linaje de la variante ómicron llamado “Omicron Like” (similar a ómicron) fue descubierto en Australia, anunciaron el 8 de diciembre las autoridades sanitarias locales del estado de Queensland.

La ministra de Salud de Queensland, Yvette D’Ath, dijo que Omicron Like se descubrió en una persona recién llegada de Sudáfrica, que está hospitalizada en Brisbane, la capital del estado.

Los científicos forenses australianos ayudaron a los expertos internacionales a identificar la nueva variante, lo que llevó a que ómicron fuera reclasificado en dos linajes.

“Nosotros tenemos los dos aquí en Queensland”, dijo D’Ath a los periodistas el 8 de diciembre.

La ministra de Salud, Yvette D’Ath, habla tras el anuncio de un cierre de tres días para el área del Gran Brisbane en Brisbane, Australia, el 29 de marzo de 2021. (Bradley Kanaris/Getty Images)

El director de salud en funciones del estado, Peter Aitken, dijo que la variante similar a ómicron no tiene el gen S marginado, el que sirve de marcador para identificar la cepa ómicron normal.

Este marcador “supone una mayor facilidad para que la gente reconozca la posible propagación de ómicron en todas las comunidades”, dijo.

La variante similar a ómicron tiene “aproximadamente la mitad” de los cambios genéticos de ómicron, lo que le permite clasificarse como similar a ómicron, dijo Aitken.

Aunque las autoridades saben que el nuevo linaje es “más infeccioso” y “más transmisible”, aún no saben qué significa para la gravedad de nivel clínico o la eficacia de la vacuna.

“Parece ser una enfermedad menos grave —ómicron— pero hay que recordar también que la gravedad de la enfermedad se retrasa entre siete y diez días con respecto al diagnóstico del caso, así que tenemos que esperar a que eso ocurra”, dijo Aitken.

El director agradeció a los científicos de Queensland su “increíble trabajo” para identificar las diferencias en los marcadores genéticos de los dos linajes.

“Ellos documentaron las diferencias aquí, trabajaron con un enfoque metódico y científico, reconocieron que hay diferencias entre la clasificación completa y la normal de ómicron, lo transmitieron al Comité Internacional en un plazo realmente rápido y esto ha llevado ahora a una reclasificación de ómicron”, dijo.

Ómicron tiene un gran número de mutaciones, y la evidencia preliminar sugiere un mayor riesgo de reinfección, aunque una enfermedad menos grave.

Queensland informó de dos casos de ómicron, uno de los cuales está en cuarentena en un hotel de Cairns, pero ese caso podría ser trasladado al hospital de Townsville. El otro caso, con la variante similar a ómicron, está en el hospital de Brisbane, en el sur del estado.

Esto ocurre cinco días antes de que Queensland reabra el 17 de diciembre su frontera nacional a los viajeros interestatales vacunados y a los residentes que regresan.

Aitken advirtió a los habitantes de Queensland que el “viaje” del virus del PCCh no ha terminado y que habría más interrupciones en la vida de la gente una vez que se reabra la frontera la próxima semana.

“Tendremos casos, lo que significa que tendremos que pensar en el uso de mascarillas, tendremos que contactarnos por el rastreo”, indicó el director.

La ministra de Salud dijo a su vez que había estado “escuchando charlas” en Internet en las que se decía que algunos propietarios de negocios pensaban que podían optar por no revisar a los clientes su estado de vacunación.

“Eso es incorrecto. ¿Puedo dejarlo muy claro?”, dijo D’Ath. “Si usted se define como un negocio que exige que su personal y sus clientes estén totalmente vacunados, entonces está obligado por esa directiva. No puede elegir seguir esa directiva. Tener que hacerlo es una directiva legal”.


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