Descubren que cuando el hombre fuma va perdiendo sus cromosomas Y

30 de Septiembre de 2015 Actualizado: 30 de Septiembre de 2015

Investigadores de la Universidad de Uppsala, junto con colegas internacionales, descubrieron una evidente conexión entre el tabaquismo y la pérdida del cromosoma Y en las células sanguíneas.

A principios de este año, los mismos científicos publicaron una correlación entre la pérdida del cromosoma Y en la sangre y el riesgo de muerte por cáncer en hombres y en la revista Nature Genetics.

Ya que sólo los hombres tienen un cromosoma Y, y fuman en promedio más que las mujeres, los pone en gran riesgo, y como dice el estudio “explica en última instancia por qué los hombres en promedio viven menos”.

“Fumar conlleva a un mayor riesgo de muchas enfermedades, no sólo de cáncer. Los estudios epidemiológicos han demostrado que el riesgo de los fumadores de desarrollar cáncer fuera del tracto respiratorio es mayor para los hombres que para las mujeres. En el estudio actual, los investigadores encontraron una relación entre el tabaquismo y el daño genético en los hombres, lo que puede explicar esta diferencia de género”, informa la Universidad de Upsala el 4 de diciembre.

El equipo además investigó si había factores clínicos que podrían estar relacionados con la pérdida del cromosoma Y.

El cigarrillo, uno de los formatos más populares en el consumo de tabaco. (Gerry Melendez/The State/MCT via Getty Images)
El cigarrillo, uno de los formatos más populares en el consumo de tabaco. (Gerry Melendez/The State/MCT via Getty Images)

“Hemos examinado a un gran número de factores, como la edad, la presión arterial, la diabetes, el consumo de alcohol y el tabaquismo, y hemos visto que la pérdida del cromosoma Y en una proporción de células en la sangre fueron significativamente más frecuentes en los fumadores que en los no fumadores”, explicó Lars Forsberg, investigador en el Departamento de Inmunología, Genética y Patología de la Universidad de Uppsala, el autor principal del estudio.

La relación que se detectó entre el tabaquismo y la pérdida del cromosoma Y fue dosis-dependiente, es decir, la pérdida del cromosoma Y fue más común en los grandes fumadores que en los fumadores más moderados.

Las personas que dejaron de fumar registraron la misma tasa de pérdida del cromosoma Y que las personas que nunca han fumado.

“Estos resultados indican que el fumar puede causar la pérdida del cromosoma Y, pero que puede ser un proceso reversible (…) Este descubrimiento podría ser de gran importancia con el fin de motivar a los fumadores a dejar de fumar”, dijo Lars Forsberg.

La forma en que la pérdida del cromosoma Y, causada por el tabaquismo, está relacionada con el desarrollo de cáncer aún no se conoce plenamente, explicó el científico.

“Una posibilidad es que las células inmunes de la sangre, que perdieron el cromosoma Y, tienen una menor capacidad para combatir las células cancerosas”, explicó Fosberg.

La pérdida del Cromosomas Y la mutación más común en los seres humanos, y a nivel de salud del ser humano el tabaquismo es evitable.

“Este hallazgo es parte de la razón por qué los hombres generalmente tienen vidas más cortas que las mujeres y por qué es peligroso que los hombres fuman, comentó Jan Dumanksi, profesor de la universidad.

El estudio contó con la participación  de la Universidad de Uppsala; además participaron en la investigación la Universidad Södertörn; el Instituto Karolinska de la Universidad de Oxford; el Instituto Broad del MIT y la Universidad de Harvard; la Universidad de Liverpool, la Universidad de Nueva York y la Escuela de Economía de Estocolmo.

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