Descubren tesoro de la Edad de Hielo en trabajos de expansión en línea de metro en Los Angeles

Por Louise Bevan - La Gran Época
07 de Marzo de 2019 Actualizado: 07 de Marzo de 2019

Los Ángeles puede estar repleto de reliquias de Hollywood (algunas de nuestros más queridos actores de la gran pantalla se encuentran entre ellas), pero artefactos históricos de un tipo muy diferente son el tema actual de una serie de descubrimientos. El pasado chocó con el futuro: más de 500 fósiles de la Edad de Hielo han sido excavados durante la expansión de la Línea Púrpura del metro de la ciudad de Los Ángeles.

La paleontóloga Ashley Leger habló con abc7: “Somos el equipo paleontológico que está allí todo el día buscando fósiles mientras se mueve la tierra”, dijo, “y este es solo un ejemplo de algunos de los fósiles que están saliendo de las tres estaciones [Avenida La Brea, Avenida Fairfax y Avenida La Cienega]”. Ashley hizo un gesto hacia una mesa de exhibición que mostraba una serie de reliquias fósiles, incluyendo restos del esqueleto de un mamut colombiano.

“De todo, desde topos hasta mamuts de gran tamaño”, explicó Leger. “Tenemos camellos y bisontes, caballos y perezosos gigantes, mamuts, mastodontes e incluso tigres dientes de sable y lobos feroces”. El descubrimiento es muy esclarecedor y nos habla mucho del paisaje prehistórico de la zona de Los Ángeles.

“Estamos obteniendo una hermoso panorama de la Edad de Hielo aquí en el sur de California”, dijo Leger, con una amplia sonrisa.

Uno de los descubrimientos más impresionantes de la excavación en curso es “Hayden”, un cráneo blanco casi completo y prístino de un mamut adolescente colombiano. El cráneo ha sido espectacularmente preservado y ha permanecido intacto durante toda la excavación, gracias al trabajo diligente del equipo in situ. Otro hallazgo increíble es la pelvis casi completa de un perezoso gigante, jovialmente apodado “Shakira” en honor a la famosa cantante colombiana.

Dave Sotero, portavoz de Metro, detalló en el sitio del principal descubrimiento de fósiles: “La mayoría de los fósiles fueron encontrados en el yacimiento de Wilshire/La Brea. Pero también se encontraron muchos fósiles en el yacimiento de Wilshire/La Ciénega”. Para cualquier lector local, deje volar su imaginación la próxima vez que viaje por Wilshire Boulevard. El camino representa la superficie literal y figurativa de la historia de Los Ángeles, y a pesar de los tesoros ya descubiertos, hay potencialmente mucho más por descubrir.

“Esperamos encontrar más fósiles a medida que avanzamos con la segunda y tercera fase del proyecto de construcción de la Línea Púrpura”, continuó Sotero. Explicó que el progreso de la excavación podría ser priorizado sin interrumpir el progreso de la extensión del metro: los líderes del proyecto simplemente desviarán el trabajo de construcción, temporalmente, a un área diferente de la red subterránea.

Los paleontólogos de Cogstone, una empresa con sede en Riverside que dirige la excavación, están examinando la mezcla de arcilla y arena en el suelo.  “Nosotros somos los que decimos:’¡Alto, eso ya no parece mugre!”, reveló la paleontóloga Cassidy Sharp. Si los paleontólogos consiguen otra pista, confirmó Sotero, el proyecto “les permitiría investigar si se trata de un fósil o no”.

Las estimaciones sugieren que el proyecto tardará cinco años en completarse.  Y los frutos de la excavación serán del agrado de todos: los fósiles, que datan de la época del Pleistoceno, pueden ser exhibidos en el Museo de Historia Natural de Los Ángeles o en Rancho La Brea.

Sin duda es una tarea gigantesca, pero el equipo está increíblemente entusiasmado. Posiblemente Sharp lo dijo mejor: “Es como si fueras el primer humano en ver este animal y creo que es una sensación muy especial”.

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