Descubren triceratops de 68 millones de años cerca de las Montañas Rocosas

Por Michael Wing - La Gran Época
08 de Julio de 2019 Actualizado: 08 de Julio de 2019

En Denver, Colorado, no es raro que los trabajadores de la construcción descubran fósiles de reptiles que tienen decenas de millones de años de antigüedad.

Una reciente excavación de dinosaurios cerca de una comunidad de jubilados al Sur de Denver que comenzó en mayo pasado fue motivo de entusiasmo incluso para los estándares de Denver.

Un equipo de paleontólogos de  Denver Museum of Nature and Science apareció en el sitio en Highlands Ranch después de recibir una llamada de Brinkmann Contractors, una empresa de construcción que trabaja allí. Ellos informaron a los expertos sobre lo que descubrieron y les dieron permiso para extraer los huesos para su posterior estudio.

Luego, los científicos desenterraron  un dinosaurio “cornudo”, que ahora se ha confirmado que era un triceratops, del lecho rocoso. La capa de roca del yacimiento data de hace unos 68 millones de años.

A medida que el equipo comenzó a exponer con cuidado el hallazgo, se volvió muy emocionante, ya que comenzaron a sacar enormes fósiles del suelo. El descubrimiento consistió en un esqueleto parcial de un triceratops adulto, y uno bastante grande —definitivamente, una perspectiva emocionante para el equipo.

La excavación duró varias semanas —mucho más de lo esperado, y todavía estaba en marcha la semana pasada— a medida que encontraban más y más huesos. Entre ellos había varias costillas, una pata delantera y un hueso de la pata trasera, así como un cráneo del antiguo animal.

“Siempre es emocionante recibir una llamada sobre posibles fósiles, y no puedo esperar a compartir más detalles mientras seguimos excavando”, dijo Tyler Lyson, conservador de paleontología de vertebrados del museo, en un comunicado de prensa.

“Los hallazgos como este, aunque son relativamente raros, son un gran recordatorio de lo dinámico que es nuestro planeta y de lo mucho que hay por descubrir”.

A pesar de un acuífero subterráneo y de la lluvia implacable, el equipo logró embalar los huesos muy pesados en “chaquetas” de yeso fundido para su transporte con una mínima molestia para los especímenes. Los fósiles están ahora en manos del personal del museo.

Denver es un conocido “punto crítico” para los fósiles de dinosaurios, en especial los triceratops. La probabilidad de tropezar con más esqueletos es alta, dicen los científicos, según CNN.

Otro reptil con cuernos fue encontrado en una obra en 2017. El espécimen era un torosaurio, muy similar a los triceratops, excepto por un hueso, dijo Natalie Toth, una de las científicas del reciente sitio de Highlands Ranch.

Imagen Ilustrativa. (Crédito: Piotr Siedlecki/Public Domain Pictures/CCO 1.0)

Durante la construcción del Coors Field a principios de los años 90, los trabajadores de la construcción de Denver también tropezaron con un cráneo de triceratops de alrededor de 2 metros y  un peso de casi 454 kilogramos, así como con varios otros esqueletos de dinosaurios.

Por esta razón, en “Jurassic Park” fue uno de los primeros nombres que se tuvieron en cuenta para el estadio. Los triceratops hicieron su aparición como la mascota de los Rockies de Dinger.

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