Descubren túnel ilegal que cruzaba de México a Estados Unidos

Por Zachary Stieber - La Gran Época
19 de Diciembre de 2018 Actualizado: 19 de Diciembre de 2018

Un túnel transfronterizo que comenzaba en Nogales, México y terminaba en Nogales, Arizona, fue descubierto por las autoridades.

Agentes de la Patrulla Fronteriza del Sector Tuscon encontraron el túnel incompleto e ilegal durante un barrido binacional de rutina con agentes del orden mexicano el 17 de diciembre, informó el Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos.

El punto de entrada estaba sumergido bajo el agua a lo largo de un canal internacional que se construyó por debajo de las dos ciudades de Nogales.

El túnel estaba adyacente al Puerto de Nogales y se detiene debajo de un estacionamiento en Nogales, Arizona.

“Con aproximadamente 50 pies [15 m] de largo, el túnel se extendía 44 pies [13,4 m] dentro de Estados Unidos y tenía dos pies de ancho por dos pies de alto [0,60 x 0,60 m]. Dentro del túnel, los agentes descubrieron herramientas de apuntalamiento estructural y excavación, lo que indica que la excavación aún estaba en curso y que estaba incompleta”, declaró la agencia.

“Los agentes continuarán monitoreando e inspeccionando el túnel incompleto hasta que esté apropiadamente asegurado y remediado con relleno de concreto.”

El agente de la Patrulla Fronteriza Daniel Hernández dijo a la República de Arizona que la agencia ha estado trabajando en adoptar un enfoque más proactivo en los últimos años, trabajando con los oficiales en México para realizar barridos y explorar áreas subterráneas en busca de señales de túneles antes de que se hayan completado.

El túnel fue el primero descubierto en el área de Nogales en aproximadamente dos años; dicha zona es donde se han encontrado la mayoría de los túneles a lo largo de la frontera México-Estados Unidos.

Un túnel transfronterizo descubierto el 19 de septiembre de 2018 en México. La entrada en Jacumba, California fue encontrada el 4 de octubre de 2018. (Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU.)

Otro túnel transfronterizo, completo con un sistema de rieles, electricidad, ventilación e iluminación, fue descubierto en Jacumba, California en octubre, varias semanas después de que la entrada opuesta fuera descubierta en Jacume, México.

El túnel se extendía 627 pies [191 m], incluyendo 336 pies [102 m] en Estados Unidos, pero no tenía un punto de salida en EE. UU.

“Los agentes informaron que había un sistema de paneles solares para hacer funcionar los sistemas eléctricos, de iluminación y ventilación que se encontraban en el túnel. También había dos sistemas de bombas colectoras dentro del túnel para bombear el agua que se acumulara en el túnel”, dijo la Patrulla Fronteriza.

“Los agentes también informaron que tenía instalado un sistema de rieles que recorría toda la longitud del túnel.”

Túneles bajo la frontera

Se desconoce el número exacto de túneles, pero algunas cifras indican que se han excavado y encontrado cientos en los últimos años.

Desde principios de la década de 1990, se han descubierto un promedio de dos túneles transfronterizos terminados por año, según High Country News, con casi 200 túneles encontrados en total, muchos de ellos incompletos.

Lance Lenoir, el jefe del equipo de cinco miembros Tunnel Rats, describió a muchos de ellos como primitivos y no sofisticados.

“No quisiera darle a nuestros enemigos esa clase de crédito”, dijo. “Lo único que a destacar cuando se trata de estos túneles en San Diego es su persistencia y audacia”.

Los túneles se utilizan para el contrabando de inmigrantes ilegales a Estados Unidos, además de drogas.

Según el San Diego Union-Tribune, el primer túnel transfronterizo a gran escala fue descubierto en Douglas, Arizona, el 17 de mayo de 1990. El túnel se extendía unos 300 pies [91 m] hasta Agua Prieta, Sonora, en una casa en México donde la entrada estaba oculta por una cubierta que estaba debajo de una mesa de billar.

La cubierta se abría al abrir el agua en un grifo al aire libre; un sistema de bombas hidráulicas provocaba que una sección del piso se elevara unos ocho pies [2,4 m]. El túnel estaba equipado con un sistema de rieles para carros y luces.

Varios otros túneles importantes fueron encontrados en los años 90, informó el periódico, pero las cosas realmente comenzaron a acelerarse en la década de 2000, cuando el número de túneles descubiertos aumentó dramáticamente.

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