Descubren un nuevo tipo de asteroide

Por Anastasia Gubin
13 de Enero de 2020 Actualizado: 13 de Enero de 2020

Un nuevo tipo de asteroide fue descubierto. Los astrónomos dicen que en vez de moverse alrededor del Sol en el cinturón de los asteroides, es una roca que viaja dentro de la órbita de Venus, algo nunca visto antes.

El astrónomo amateur Filipp Romanov fotografió al objeto el 8 de Enero, que luego a nivel internacional fue catalogado como el asteroide 2020 AV2. “Hasta el 2020, ningún asteroide conocido tenía órbitas contenidas dentro de la de Venus”, dijo Romanov, según Space Weather (Foto)

“El 4 de Enero de 2020, la Zwicky Transient Facility (ZTF) descubrió este, y yo pude fotografiarlo sólo 4 días después usando un iTelescopio controlado remotamente en Nuevo México”, añadió.

Los cientos de miles de asteroides descubiertos que pertenecen a nuestro Sistema Solar casi la totalidad transitan en el cinturón de asteroides que se encuentra entre la órbita de Marte -el siguiente planeta después de la Tierra- y de Júpiter. Algunos de ellos en algún momento de su órbita se acercan más al Sol y cruzan la órbita de la Tierra, por lo que tienen más riesgo de impactar nuestro planeta en algún momento.

Mapa de impactos de asteroides en la Tierra desde 1988 a 2019 (JPL/NASA/ Caltech)

Solo un poco más de 20 asteroides conocidos tienen una órbita completamente menor que la Tierra pero no están cerca de Venus. Algunos astrónomos les llaman tentativamente a este grupo los asteroides: los Atiras, dice Space Weather. Por lo que el nuevo asteroide descubierto cerca de Venus podría quedar dentro del posible grupo de los Vatiras.

“Los investigadores no saben mucho sobre la población de rocas espaciales en el sistema solar más interno. El resplandor del Sol hace que tales objetos sean muy difíciles de descubrir”, dicen los astrónomos, destacando que ahora un equipo de Zwicky está estudiando activamente el cielo crepuscular, buscando más asteroides como 2020 AV2.

Dibujo del Sistema Solar con los planetas Mercurio, cerca del Sol, seguido de Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno; sin la escala real de tamaño y distancia. ( NASA)

La órbita de Mercurio y Venus solo se puede ver al atardecer, en el horizonte y por poco tiempo, a diferencia de los que transitan entre Marte y Júpiter. Por eso los asteroides internos de la Tierra son más difíciles de descubrir, además de que en realidad se cree son menos probables que existan.

El proyecto del Virtual Telescope también contribuyó a confirmar el descubrimiento del nuevo raro asteroide.

“Este objeto es ciertamente especial: es el primero que se encuentra en una órbita completamente dentro de la de Venus”, destacó el equipo, añadiendo que el 4 de Enero, después que el Centro de Planetas Menores reportó el descubrimiento del nuevo objeto venuciano que en ese momento se llamó ZTF09k5, el equipo comenzó a buscarlo.

“No hace falta decir que tan pronto como me enteré de ello, quise observar este objeto a través del Proyecto de Telescopio Virtual y contribuir a su descubrimiento. Desafortunadamente, tuve que enfrentarme a las nubes durante varios días, haciendo imposible observar un objeto tan bajo al anochecer. Anoche, por fin, el tiempo me acompañó y poco después de la puesta de Sol logré preparar cuidadosamente el telescopio robótico en Ceccano, Italia, sitio reconocido por el Centro de Planetas Menores con el código 470. Tenía más o menos 30 minutos para intentarlo!”, destacó Gianluca Masi a través de Virtual Telescope, el 9 de enero. (Foto)

Los planetas Júpiter (iz), Venus (C) y Mercurio (de) se ven en una inusual conjunción sobre las ruinas del pueblo de Wupatki el 24 de mayo de 2013 en el Monumento Nacional de Wupatki al norte de Flagstaff, Arizona. Imagen de archivo. (STAN HONDA/AFP a través de Getty Images)

“Tomar esas imágenes fue difícil, porque el objeto estaba bastante bajo (25 grados o menos) sobre el horizonte occidental, al atardecer. El fondo del cielo era brillante, había una luna casi llena en el cielo también y el objetivo estaba cada vez más bajo, minuto tras minuto”, añadió.

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