Descubriendo las historias del arte saqueado por los nazis

Por LORRAINE FERRIEREl
09 de Marzo de 2020
Actualizado: 09 de Marzo de 2020

Entre 1933 y 1945, los coleccionistas de arte judío en Alemania y el área de Europa ocupada por los nazis fueron sistemáticamente forzados al exilio, deportados o asesinados por los nazis. Los nazis obligaron a los coleccionistas de arte judíos a renunciar a sus negocios, puestos académicos y posesiones. Muchas de sus colecciones de arte fueron confiscadas, dispersadas, vendidas o simplemente destruidas.

Después de la Segunda Guerra Mundial, los Aliados y otros países europeos intentaron devolver muchas de estas obras de arte robadas. Pero a pesar de estos esfuerzos, todavía se desconoce la procedencia completa de muchas obras de arte en museos y colecciones privadas.

La exposición “Historias ocultas: descubriendo la historia del saqueo nazi” en el Museo Victoria y Albert, en Londres, expone este capítulo oscuro en la historia del coleccionismo de arte. Se exhibe una selección de exquisitas cajas de oro, pietre dure (mosaicos de piedra dura), miniaturas de retratos y micromosaicos de The Rosalinde y Arthur Gilbert Collection, una de las colecciones de artes decorativas más importantes del mundo. Todos los objetos expuestos fueron propiedad de coleccionistas de arte judíos, y la exhibición muestra cómo ocho coleccionistas y sus familias fueron perseguidos por los nazis.

Un reloj de mesa del siglo XVII, con elementos ensamblados entre 1880 y 1900, probablemente fabricado por Matthias Walbaum en Augsburgo, Alemania. Plata dorada, ébano y marfil; plata y plata dorada, madera ebonizada con incrustaciones de nácar y marfil, vidrio. (Museo Victoria y Albert, Londres)

“Los objetos son increíblemente hermosos y excelentes ejemplos de destreza y virtuosismo; (…) el contraste con las historias que contamos a través de estos objetos no podría ser más marcado “, dijo el Dr. Jacques Schuhmacher en una entrevista telefónica.

Schuhmacher es el curador de origen y saqueo de Rosalinde y Arthur Gilbert en el Museo Victoria y Albert. Él descubrió las historias personales de la persecución nazi detrás de estos objetos en su papel de primer investigador de procedencia de museo a tiempo completo del Reino Unido. La exposición muestra su progreso hasta el momento.

Una tabaquera de cuarzo de amatista montada en oro y joyas, hacia 1755, de un artista desconocido Probablemente hecho en Dresden, Alemania. (Museo Victoria y Albert, Londres)

Coleccionando objetos hermosos

En el pasado, los museos y coleccionistas estaban interesados ​​en la historia de un objeto solo si provenía de una colección prestigiosa, explicó Schuhmacher. “Entonces, normalmente, cuando un curador adquirió un objeto en el Museo Victoria and Albert, solo registraron de quién recibió el objeto, y eso no cambió en 1933 cuando los nazis tomaron el poder. Y tampoco cambió en 1945 cuando los Aliados derrotaron a los nazis y el alcance del saqueo nazi se hizo evidente “.

 

Vaso de plata para apilar, 1603–1609, de Hans Kellner; Nuremberg, Alemania. Plata fundida, perseguida, labrada, estampada, estampada y grabada. (Museo Victoria y Albert, Londres)

Curiosamente, justo después de la guerra, la persona responsable de la restitución de las bibliotecas judías, John F. Hayward, “que estaba íntimamente familiarizado con la historia del saqueo nazi”, incluso no hizo preguntas específicas de procedencia, dijo Schuhmacher.

Tabaquera con monograma “LM” en diamantes, 1775–76, por Joseph Etienne-Blerzy en París. Conjunto de oro esmaltado y motorizado con diamantes talla rosa. (Museo Victoria y Albert, Londres)

Como coleccionistas de arte, el esposo y la esposa Sir Arthur (1913 – 2001) y Rosalinde Gilbert (1913 – 1995) no fueron diferentes. Los Gilbert estaban muy conscientes de los crímenes nazis. Nacidos en Londres de inmigrantes judíos de Europa del Este en 1913, hicieron dinero por primera vez en la moda en la década de 1930. Luego emigraron a Los Ángeles en 1949, donde Arthur se convirtió en un rico desarrollador de bienes raíces que le permitió a la pareja construir una colección de arte de clase mundial.

“Estaban entusiasmados por el objeto, estaban fascinados por los objetos. Querían poseerlos y agregarlos a su colección. Y como muchos otros coleccionistas, simplemente no hicieron preguntas detalladas”, dijo Schuhmacher. Sin embargo, eran conscientes de las atrocidades nazis; los Gilbert apoyaron generosamente a organizaciones benéficas que conmemoraban a las víctimas del Holocausto, agregó.

Rosalinde y Arthur Gilbert emigraron de Londres a Los Ángeles en 1949. (Victoria and Albert Museum, Londres)

Incluso si los coleccionistas hubieran hecho preguntas, las respuestas podrían no haber sido comunicadas, ya que los comerciantes de arte tenían poca información sobre los objetos que vendían.

Desde la década de 1990, los museos y los coleccionistas de arte preguntan sobre la propiedad previa de cualquier objeto que les interese, especialmente la historia de un objeto entre 1933 y 1945.

Sir Arthur Gilbert con algunas piezas de su prestigiosa colección. (Museo Victoria y Albert, Londres)

Uno de los eventos más importantes sobre el arte saqueado por los nazis fue la Conferencia de Washington sobre los bienes del Holocausto celebrada del 30 de noviembre al 3 de diciembre de 1998. Los funcionarios de arte y 44 gobiernos acordaron un conjunto de 11 principios para abordar el arte saqueado por los nazis en sus colecciones

Investigando la procedencia de la era nazi

“La importancia de la conferencia de Washington no puede ser exagerada”, dijo Schuhmacher. Después de la conferencia, los museos de todo el mundo comenzaron a mirar de manera proactiva sus colecciones, identificando arte que había pertenecido a familias judías.

“Lo que me parece interesante es que los museos del Reino Unido no tomaron esto como una oportunidad para hablar sobre este tema a sus visitantes y comunicarles las dificultades para llevar a cabo esta investigación”. “Historias ocultas: descubriendo la historia del saqueo nazi” es la primera exposición de este tipo en el Reino Unido.

Miniatura de esmalte sobre oro, circa 1645–50, por Paul Prieur de París, Francia. (Museo Victoria y Albert, Londres)

Las exposiciones de procedencia son muy comunes en Alemania y en los Estados Unidos, explicó Schuhmacher. En Alemania, prácticamente todos los museos han exhibido objetos sobre sus colecciones que alguna vez estuvieron en manos de los nazis. Pero los museos alemanes a menudo tenían arte saqueado por los nazis entregados a la puerta de su casa por la Gestapo en cajas de madera etiquetadas como “Propiedad judía”. Mientras que los museos del Reino Unido adquirieron objetos después de haber pasado por varios comerciantes de arte, por lo que es más difícil aclarar la procedencia de esos objetos, dijo.

“Los museos lucharon enormemente con esta investigación, especialmente porque fue realizada por curadores que realizaron esta investigación además de sus tareas normales … catalogar objetos y organizar exposiciones.

Miniatura de esmalte sobre cobre, en un marco dorado bicolor, 1791, de Carl Ralph Huerter, Inglaterra. (Museo Victoria y Albert, Londres)

“Un museo como el Victoria y Albert tiene millones de objetos, … [y] diría que un gran número de ellos tienen brechas significativas en su procedencia. Entonces, ¿por dónde empiezas? Entonces comenzaron a identificar objetos con una brecha. Pero una brecha no significa necesariamente que haya un problema con el objeto; solo significa que hay una brecha ”, dijo Schuhmacher.

No existe una lista definitiva de arte saqueado por los nazis para que los museos puedan comparar sus colecciones. Para aclarar, tal procedencia requiere investigación de archivo, una comprensión de la historia del saqueo nazi y una familiaridad de los archivos relevantes en Alemania y otros países europeos, agregó.

“A veces los archivos no contienen las respuestas a las preguntas que estamos tratando de resolver. Es posible que los documentos que estamos buscando no existan o que hayan sido destruidos durante la guerra.

“El punto es ser abierto y transparente sobre esta procedencia y ponerla en exhibición para que todos la vean y dejar en claro: Esto es lo que sabemos al respecto, y esto es lo que no sabemos sobre el objeto”, Schuhmacher dijo.

En “Historias ocultas: descubriendo la historia del saqueo nazi“, Schuhmacher y la curadora de la Colección Gilbert, Alice Minter, han creado una exhibición que hace exactamente eso.

Procedencia desconcertante

Schuhmacher nos cuenta lo que ha aprendido sobre dos de los ocho objetos exhibidos y las dificultades del pueblo judío que alguna vez los poseyó.

Es optimista de que los visitantes de la exposición puedan proporcionar pistas sobre las brechas en la procedencia de algunos de estos objetos, como un par de puertas del monasterio que alguna vez pertenecieron a una iglesia ortodoxa en Kiev, Ucrania. Se cree que las puertas fueron regaladas al monasterio por Catalina la Grande de Rusia.

Puertas del monasterio de Kiev, Ucrania, circa 1784, por un artista desconocido. En relieve, perforado y grabado, plata y hierro parcialmente dorados. (Museo Victoria y Albert, Londres)

Gilbert compró las puertas en 1973 al distribuidor de arte con sede en Londres SJ Phillips. Las puertas eran propiedad del famoso coleccionista estadounidense William Randolph Hearst.

Schuhmacher escribió al Castillo Hearst y descubrió que Hearst había comprado las puertas en 1935 de un concesionario de arte judío con sucursales en Frankfurt y Berlín, llamado J. & S. Goldschmidt. Pero las circunstancias de la venta no son claras y preocupantes, ya que en 1935 los nazis emitieron las infames Leyes de Nuremberg, legalizando la persecución de los judíos en Alemania.

Julius Goldschmidt en 1931. Goldschmidt y su hermano Arthur eran dueños del concesionario de arte J. & S. Goldschmidt. Los hermanos tuvieron que renunciar a sus negocios después de que los nazis tomaran el poder. (Archivos del Museo de Arte de Cleveland)

Schuhmacher profundizó en la historia de la compañía y descubrió que en 1933 (cuando los nazis tomaron el poder), los propietarios tuvieron que entregar el espacio de su galería en Berlín a una asociación nazi de artistas alemanes. En 1937, las autoridades nazis les dijeron a los Goldschmidt que disolvieran su compañía como parte de un programa más amplio para eliminar a los judíos del negocio del arte. Ambos Goldschmidts ya habían salido de Alemania: Julius se mudó a Londres; Arthur se mudó a París, luego escapó a Cuba cuando los nazis invadieron Francia.

Otra procedencia desconcertante es la de una impresionante tabaquera alemana del siglo XVIII, creada por el orfebre de Dresde Johann Christian Neuber, que los Gilbert compraron en 1987 sin alguna procedencia ligada a ella. Schuhmacher buscó en fuentes publicadas y también en archivos en los Países Bajos y Alemania. Encontró la caja listada en un catálogo de 1912 publicado por el coleccionista alemán Eugen Gutmann (1840 – 1925), quien nació de padres judíos pero se había convertido al protestantismo. Gutmann fundó el Dresdner Bank, que tenía sucursales en Alemania, y esta “riqueza le permitió armar una colección que era tan magnífica como la Colección Gilbert”, dijo Schuhmacher.

Eugen Gutmann, fundador del Dresdner Bank, en una foto fechada el 1 de diciembre de 1922. El hijo de Gutmann, Friedrich, heredó la prestigiosa colección de arte de su padre, que fue confiscada por los nazis en 1942. Archivos federales alemanes. (CC-BY-SA 3.0)

Schuhmacher pudo contactar a un descendiente de Gutmann llamado Simon Goodman, la versión en inglés de Gutmann, que había escrito El reloj de Orfeo: la búsqueda de tesoros del arte de mi familia robados por los nazis.

Hubo una enorme brecha en la procedencia de la caja de rapé, de 1912 a 1987, lo que fue particularmente preocupante debido a lo que le sucedió al hijo de Eugen Gutmann, Friedrich, y a su esposa Louise. La pareja había heredado la mayor parte de la colección de Eugen cuando murió en 1925. Vivieron en los Países Bajos, donde estuvieron a salvo de la persecución nazi hasta 1940, cuando los nazis invadieron. Debido a que la colección Gutmann había sido publicada, era conocida por los comerciantes de arte nazis, y descendieron a la casa de la pareja en 1942 y se apoderaron de la colección.

Parte inferior de la tabaquera de Johann Christian Neuber. Oro perseguido con ágata, lapislázuli, cornalina, piedra de sangre, turquesa e imitación de perlas. (Museo Victoria y Albert, Londres)

Los nazis crearon meticulosamente un inventario de todo lo que confiscaron a los Gutmann, pero esta caja no está en el inventario, dijo Schuhmacher. No se sabe qué pasó con la caja. Los Gutmann pudieron haber vendido el objeto entre 1912 y 1942, o el objeto pudo haber estado en la colección cuando los nazis se apoderaron del arte, pero no lo enumeraron.

Friedrich Bernhard Eugen Gutmann con su hijo Bernhard en 1923. En 1943, Gutmann y su esposa, Louise, fueron llevados al ghetto de Theresienstadt, y ambos fueron asesinados. (PD-US)

En 1943, Friedrich y Louise fueron subidos a un tren a Italia, o eso les dijeron, pero el tren los llevó al ghetto de Theresienstadt y ambos fueron asesinados.

Para obtener más información sobre ” Historias ocultas: descubriendo la historia del saqueo nazi “, visite VAM.ac.uk. La exposición finaliza el 10 de enero de 2021.

La colección de artes decorativas Rosalinde y Arthur Gilbert está en préstamo a largo plazo en el Museo Victoria y Albert y se puede ver en las galerías The Rosalinde y Arthur Gilbert.

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