Descubriendo los cometas mensajeros de los dioses (II)

02 de Octubre de 2015 Actualizado: 02 de Octubre de 2015

Pese a lo hermosas que puedan lucir las fotografías de los cometas mientras transitan y se divisan en el cosmos no muy lejano, estos cuerpos de hielo y polvo han sido objetos de malos augurios tanto en la cultura oriental como occidental, con títulos tales como: “La amenaza del Universo”, “Mensajeros de la muerte” o la “Hija del diablo”. (Foto) (Foto) (Foto)

De hecho las ciencia cree que no todos estos viajeros inesperados circularon pacíficamente. Se postula que algunos chocaron hace millones de años con nuestro planeta causando catástrofes y extinciones masivas, y posiblemente portaron vida y agua.

Basta ver esta fotografía con el tamaño de algunos cometas conocidos, para entender la magnitud de un posible impacto.

El estudio de la Agencia Espacial Europea con la nave Rosetta analizó el vapor de agua del cometa 67 Churyumov-Gerasimenko en pleno vuelo, y encontró que es “significativamente diferente al encontrado en la Tierra”, pero los análisis en este campo continúan, y estos cuerpos de hielo y polvo, siguen siendo un misterio sin resolver.

Los astrónomos creen que el cometa 67P podría chocar con el Sol o algún planeta cercano durante su órbita.

El choque de cometas y asteroides no es extraño a los astrónomos. Hace poco más de 20 años, fragmentos del cometa Shoemaker Levy chocaron con Júpiter dejando sus huellas que fueron captadas en las fotografías espaciales.

Hoy se conoce que algunos cometas orbitan el Sol regularmente y están siempre dentro del Sistema Solar. Cada ciertos años son visibles desde la Tierra. Pero hay otros que no son previsibles y vienen desde fuera desde una nube a la que llaman Oort, con una órbita tan larga que tardaría miles de años en tornar.

Uno de estos cuerpos celestes fue el cometa Elenin, pero cuando se esperaba su llegada, el Sol se encargó de destruirlo, antes que hiciera su mayor acercamiento a la Tierra.

En noviembre de 2013, otro cometa de esas características, ISON, parecía que lograría superar los intensos rayos solares, pero finalmente también sucumbió.

En el pasado pronosticaban las consecuencias del cometa según la forma que lucía. Por ejemplo, verlo como una cabeza de mujer con una larga cabellera podía significar que los dioses lo habían enviado porque estaban disgustados, escribe un reporte de Noé Goldman, de la Universidad de Maryland, publicado por la NASA.

”Otros pensaban que el cometa alargado parecía una espada de fuego ardiendo en el cielo nocturno, un signo tradicional de la guerra y muerte. Tal mensaje de los dioses sólo podía significar que su ira pronto se desataría en la tierra. Tales ideas infundieron temor en aquellos que vieron cometas a través del cielo”, describe el documento.

  • Aristóteles por ejemplo definió a los cielos como “perfectos y ordenados”, en cambio “un fenómeno tan inesperado y errático como un cometa seguramente no podría ser parte de la bóveda celeste”, según cita un reporte del Observatorio Europeo Austral (ESO).
  • Los “Oráculos sibilinos” de Roma,  también citados por la NASA,  escribieron de “una “gran conflagración del cielo, cayendo a la Tierra”, al hablar de cometas.
  • La “Epopeya de Gilgamesh“, de Babilonia, describió fuego, azufre e inundaciones con la llegada de un cometa.
  • La “leyenda de Yakutia” descrita por los mongoles se refieren a “la hija del diablo”, que advierte destrucción, tormenta y heladas, cada vez que se aproximan a la Tierra.
  • Algunos suizos asociaron al cometa Halley terremotos, enfermedades, lluvia roja, e incluso los nacimientos de animales de dos cabezas, durante su paso, según la NASA.
  • Los historiadores destacan que los romanosregistraron a un cometa ardiente marcó el asesinato de Julio César, y otro fue visto en relación a la sangrienta batalla entre Pompeyo y César.
  • En Inglaterra, el cometa Halley fue culpado por traer la peste negra.
  • Los incas, en América del Sur señalaron un cometa que presagiaba la llegada fatídica de Francisco Pizarro, “apenas unos días antes de que él brutalmente los conquistó”.
  • La NASA agrega que un meteorito, de un cometa, se consagró como uno de los objetos más venerados de todo el Islam.
  • Se ha propuesto varias teorías al gran invierno del año 536: una de ellas es el paso de un cometa.

Si no fuera por la habilidad de los chinos para el mantenimiento de meticulosos registros sobre los cometas, puede que nunca se habría llegado a una verdadera comprensión de estos”, señaló la NASA.

Los chinos “mantuvieron registros extensos sobre las apariciones, caminos y desapariciones de cientos de cometas”, en un atlas que data de la dinastía Han.

  • Ellos asociaron a los cometas de acuerdo a sus diferentes formas, a diferentes desastres: “estrellas faisán de cola larga “, “estrellas de escoba” , o “estrellas viles“.

Por las eventuales consecuencias del paso de los cometas, la NASA cuenta con un Programa de Objetos Cercanos a la Tierra donde se hace seguimientos de estos cuerpos celestes luminosos, junto a los asteroides, “específicamente para protegernos de estos peligros divinos”, relata su equipo.

Según la agencia espacial estadounidense, los cometas,“a pesar de que alguna vez fueron considerados como presagios de desastres, y los mensajeros de los dioses), en la actualidad un enfoque científico ha ayudado a disipar estas preocupaciones”.

El astrónomo japonés Seiichi Yoshida mantiene un registro de los actuales cometas visibles. El cometa Cisne C/2015 C2 ( SWAN ) mostró este año bellas imágenes, pero no tanto como lo hizo el cometa C/2014 Q2 ( Lovejoy ) en año nuevo.

Para el año nuevo de 2016 se anuncia en los cielos el cometa Catalina, esperamos que su forma indique “un buen augurio”.

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