Despiden a 2 científicos de un importante laboratorio canadiense en medio de una investigación policial

Por ANDREW CHEN
08 de Febrero de 2021
Actualizado: 08 de Febrero de 2021

La Agencia de Salud Pública de Canadá ha despedido a una destacada científica canadiense de origen chino y a su marido, después de que fueran desalojados del Laboratorio Nacional de Microbiología en virtud de una investigación de la Real Policía Montada de Canadá (RCMP) que sigue siendo en gran medida un misterio.

“Los dos científicos ya no son empleados de la Agencia de Salud Pública de Canadá a partir del 20 de enero de 2021”, dijo Eric Morrissette, jefe de relaciones con los medios de comunicación del Ministerio de Salud de Canadá y de la Agencia de Salud Pública de Canadá (PHAC), en un correo electrónico el 5 de febrero a CBS News.

“No podemos revelar información adicional, ni hacer más comentarios, por razones de confidencialidad”.

El 5 de julio de 2019, Xiangguo Qiu, su esposo Keding Cheng y varios estudiantes de Qiu fueron escoltados desde el Laboratorio Nacional de Microbiología (NML) y fueron despojados de su acceso de seguridad, según un reporte anterior de CBC.

La PHAC dijo a la CBC que Qui y los demás fueron expulsados por una posible “infracción de la política” y por razones administrativas, lo que fue remitido a la RCMP de Manitoba.

El NML es el único laboratorio de nivel de contención 4 de Canadá, que cuenta con las instalaciones de mayor nivel de seguridad y protección para el almacenamiento y la investigación de los patógenos humanos y animales más mortíferos, como el ébola.

Envíos de virus a China

En junio de 2020, los documentos que CBC había obtenido a través de una solicitud de Acceso a la Información cuatro meses antes de que Qiu y su marido fueran desalojados del NML, revelaron que ella fue responsable de un envío de virus del ébola y del Nipah al Instituto de Virología de Wuhan en 2019.

El envío había suscitado especulaciones públicas sobre la participación de la pareja en actividades de espionaje, que Morrissette había calificado de “desinformación” que carecía de “base fáctica”. La PHAC también había negado las conexiones del envío y el desalojo de Qiu del laboratorio con sede en Winnipeg.

Qiu fue coautora de un estudio sobre el ébola, que se publicó por primera vez en diciembre de 2018, tres meses después de que comenzara a exportar los virus a China.

El estudio recibió subvenciones de varios organismos gubernamentales chinos, como el Ministerio de Ciencia y Tecnología de China y la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China.

El autor principal, Hualei Wang, está afiliado a la Academia de Ciencias Médicas Militares, un instituto médico militar chino con sede en Beijing, reportó la CBC.

Qiu era la jefa de la Sección de Desarrollo de Vacunas y Terapias Antivirales del Programa de Patógenos Especiales del laboratorio NML. Es conocida por el desarrollo de ZMapp, un fármaco utilizado para el tratamiento del virus del ébola que había causado la muerte de más de 11,000 personas en África Occidental entre 2014 y 2016.

Qiu llegó a Canadá para cursar estudios de posgrado en 1996, pero sigue vinculada a las universidades de Tianjin, China, donde había trabajado como médica y viróloga.

Qiu había realizado al menos cinco viajes a China entre 2017 y 2018, incluyendo una ocasión para capacitar a científicos y técnicos chinos en un laboratorio de nivel 4 recién certificado, reportó la CBC en octubre de 2019.


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