Detectan enormes olas de lava en una de las lunas de Júpiter

11 de Mayo de 2017 Actualizado: 11 de Mayo de 2017

Científicos descubrieron “olas” de lava en el volcán más activo de nuestro sistema solar, el Loki Patera, situado en la luna Io del planeta Júpiter, según revela un estudio publicado por la Universidad de Berkeley (California, EEUU).

Anteriores investigaciones habían revelado que el lago Patera muestra un intenso resplandor de forma periódica en su superficie. En un principio se creía que el fenómeno -que se repite cada 400 a 600 días terrestres- se debía a la propia actividad volcánica, pero este nuevo estudio sugiere que se trata de masivas olas de lava que inundan las regiones cercanas.

Los datos recogidos mostraron que la temperatura de superficie del enorme lago de magma de Io aumentaba rápidamente desde un extremo al otro, lo que sugiere que la lava se derrumba a través de dos olas que se mueven de oeste a este a un ritmo de en torno a un kilómetro por día.

Este proceso de derrumbamiento de lava explicaría la periodicidad con la que brilla o se oscurece el llamado “punto caliente” de Loki Patera, cuya superficie es de 21.500 kilómetros cuadrados.

“Si Loki Patera es un mar de lava, abarca una zona un millón de veces más grande que la de un lago de lava típico en la Tierra. En este escenario, porciones de corteza enfriada se hunden y dejan expuesto el magma incandescente, lo que produce un resplandor en el infrarrojo”, expuso Katherine de Kleer, autora principal del estudio.

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Para Ashley Davies, su colega, esta investigación demuestra la existencia de “no solo una, sino de dos olas resurgentes” que “barren la patera”, un proceso “mucho más complejo de lo que creíamos”.

Del mismo modo esta investigación logró un mapa detallado de esa zona volcánica, gracias a la particular alineación observada entre las lunas Io y Europa.

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