El día de Acción de Gracias y el despertar religioso de Abraham Lincoln

Por Joshua Charles
27 de Noviembre de 2019 Actualizado: 27 de Noviembre de 2019

El Día de Acción de Gracias es una de las “festividades importantes” de la vida cívica estadounidense. Si bien las proclamaciones de los días nacionales de acción de gracias se remontan a George Washington, la fiesta no se convirtió en una característica oficial del calendario estadounidense hasta que, en 1863, el presidente Abraham Lincoln declaró que caería en “el último jueves de noviembre” cada año.

Pero la mayoría de la gente no se da cuenta que para Lincoln, la proclamación del Día de Acción de Gracias representó un desarrollo espiritual y una catarsis en su propia vida.

Aunque el Día de Acción de Gracias siempre ha estado impregnado de un reconocimiento implícito de lo divino, lo que hizo que su nacimiento durante la Guerra Civil fuera particularmente conmovedor fue el énfasis de Lincoln en el arrepentimiento nacional. Durante la mayor parte de su vida, las creencias religiosas de Lincoln pasaron de un materialismo tácito en su juventud a un teísmo robusto en su edad adulta. Nunca fue miembro de una iglesia, y debido a esto, sus oponentes políticos frecuentemente trataron de pintarlo como irreligioso. Lincoln negó vigorosamente esto, y sus discursos a lo largo de su vida están repletos de alusiones bíblicas y referencias a Dios.

A medida que avanzaba la Guerra Civil, Lincoln se fue impregnando cada vez más de una sensación de impulso divino. Al principio de la guerra, dejó muy claro que la destrucción de la esclavitud no era su último objetivo, sino preservar la unión. Pero mientras una guerra que todos esperaban que duraría unas pocas semanas o meses se prolongó por años, Lincoln luchó cada vez más profundamente con lo que estaba en juego. Llegó a darse cuenta de que, en última instancia, se trataba de la esclavitud, un pecado por el cual Dios mismo, según Lincoln, estaba castigando a la joven nación.

Dentro de este contexto vino la proclamación de Acción de Gracias de Lincoln en octubre de 1863. En su primer párrafo, Lincoln enfatizó la importancia de dar gracias a Dios:

El año que se acerca a su fin ha estado lleno de las bendiciones de campos fructíferos y cielos saludables. A estas bondades, que se disfrutan tan constantemente que somos propensos a olvidar la fuente de la que provienen, se han añadido otras de una naturaleza tan extraordinaria que no pueden dejar de penetrar y ablandar incluso el corazón que es habitualmente insensible a la siempre vigilante providencia de Dios todopoderoso

Lincoln continuó enumerando varias bendiciones económicas que la nación había disfrutado, incluso en medio de la tempestad de la guerra. Su conclusión fue profunda:

“Ningún consejo humano ha ideado ni ninguna mano mortal ha hecho estas grandes cosas. Son los dones de gracia del Dios altísimo, quien, al tratar con nosotros con ira por nuestros pecados, se ha acordado sin embargo de la misericordia”.

Esta parece ser la primera vez que Lincoln atribuye la Guerra Civil a los pecados de la nación, lo que muchos habrían entendido como una referencia a la esclavitud. Pocos estadounidenses habrían apoyado incondicionalmente, y mucho menos apreciado las palabras de Lincoln en ese momento. Sus familiares estaban muriendo. Querían que la guerra terminara, que no se les recordara que se estaba llevando a cabo debido a los pecados nacionales. Desde esta base, Lincoln procedió a establecer lo que se convertiría en un día festivo preeminentemente estadounidense:

“Me ha parecido adecuado y apropiado que sean reconocidos solemne, reverente y agradecidamente, como con un solo corazón y una sola voz, por todo el pueblo estadounidense. Por lo tanto, invito a mis conciudadanos de todas partes de los Estados Unidos, y también a los que están en el mar y a los que residen en tierras extranjeras, a que aparten y observen el último jueves de noviembre próximo como un Día de Acción de Gracias y alabanza a nuestro padre benéfico que habita en los cielos. Y les recomiendo que mientras ofrecen las asignaciones que se le deben justamente por tan singulares liberaciones y bendiciones, ellos también, con humilde penitencia por nuestra perversidad y desobediencia nacional, encomienden a su tierno cuidado a todos aquellos que se han convertido en viudas, huérfanos, dolientes, o sufridores en la lamentable lucha civil en la que estamos inevitablemente involucrados, e imploramos fervientemente la interposición de la mano todopoderosa para sanar las heridas de la nación y restaurarla, tan pronto como sea consistente con los propósitos divinos, para el pleno disfrute de la paz, la armonía, la tranquilidad y la unión”.

Es apenas concebible que un político moderno, y mucho menos en medio de una crisis nacional monumental, se refiera alguna vez a “nuestra perversidad y desobediencia nacional”. Y sin embargo, eso es precisamente lo que hizo Lincoln. Junto con la gratitud y la acción de gracias, hizo un llamado a la humildad y al arrepentimiento. Para Lincoln, el Día de Acción de Gracias siempre fue concebido como un día de autoreflexión nacional, tanto en las bendiciones como en las maldiciones de la vida; tanto en las cosas que disfrutamos como en los asuntos que requieren arrepentimiento. Uno tiene la sensación de que la paradoja de un hombre celebrando con un saco y cenizas habría sido una aproximación decente a lo que Lincoln pretendía: una humilde gratitud, bien consciente de que lo que tenemos es a pesar de nuestros pecados.

Para Lincoln, se había producido un cambio decisivo. Dios estaba trabajando, pero no estrictamente para la unión o los confederados, creía. Estaba trabajando para destruir la esclavitud, y en el proceso, exigir una redención de la nación americana que la había tolerado. En este sentido, Dios no tenía “lado”. Para Lincoln, ninguna actitud captó tanto esta realidad como la profunda gratitud por la continua supervivencia del país, así como la humildad deferente por lo que aún tenía que soportar. Todo culminó con su segundo discurso inaugural, que sigue siendo, hasta el día de hoy, posiblemente la exposición teológica más profunda y perspicaz de cualquier presidente estadounidense. Lejos de apoyar plenamente al lado de la unión, o de castigar al sur, Lincoln en cambio tácitamente culpó de la esclavitud a toda la nación, y declaró audazmente que el Dios al que ambos lados oraban tenía sus propios propósitos que alcanzar:

Sin embargo, si Dios quiere que continúe, hasta que toda la riqueza acumulada por los doscientos cincuenta años de trabajo no correspondido del hombre esclavizado sean hundidos, y hasta que cada gota de sangre extraída con el látigo sea pagada por otro que fue ejecutado a filo de espada, tal como se dijo hace tres mil años, así que hay que seguir diciéndolo ‘los juicios del Señor son verdaderos y rectos en conjunto’
— (Salmo 19:9)

Este notable trasfondo de la fiesta de Acción de Gracias despierta mi reverencia y gratitud por aquellos antepasados que lucharon, sangraron y finalmente aseguraron mi libertad, y la libertad de tantos otros. Podemos dar por sentado que un país sin esclavitud se debe a ellos. En esa lucha, se enfrentaron a una institución que había sobrevivido de una forma u otra durante miles de años, en todas las naciones de la tierra. Pero decidieron aceptar finalmente el castigo del todopoderoso y extinguirlo. Yo no pagué el costo por eso, y tú tampoco. Fue pagado por nuestros antepasados que tuvieron que lidiar con lo que queda, hasta el día de hoy, no solo la guerra más letal de Estados Unidos, sino una guerra que fue más letal que todas sus otras guerras combinadas. Nosotros somos sus beneficiarios. Damos por sentado muchas cosas buenas precisamente porque fueron aseguradas por aquellos que no pudieron hacerlo. Por eso, como por tantas otras cosas, estoy, en este Día de Acción de Gracias, lleno de gratitud y humildad, tal como Lincoln esperaba que estuviéramos.

Espero que nosotros, como Lincoln, podamos ser guiados a reflexionar sobre lo que pueden ser los pecados de nuestro tiempo: las cosas de las que nosotros mismos necesitamos arrepentirnos en medio de nuestras bendiciones. Esa fue la actitud de Lincoln: gratitud penitencial.

Que imitemos al salvador de nuestra unión en este Día de Acción de Gracias.

Joshua Charles es un historiador, conferencista y el autor #1 de varios libros del New York Times. Su trabajo ha sido presentado o publicado por medios como Fox News, The Federalist, The Jerusalem Post, The Blaze, y muchos otros. Ha publicado libros sobre temas que van desde los Padres Fundadores hasta Israel, pasando por el impacto de la Biblia en la historia de la humanidad. Fue Editor Senior y Desarrollador de Conceptos de la Biblia Global Impact, publicada por el Museo de la Biblia con sede en Washington DC en 2017, y es un académico afiliado del Centro de Descubrimiento de Fe y Libertad en Filadelfia. Joshua es un miembro de Tikvah y Philos, y ha hablado en todo el país sobre temas como historia, política, fe y cosmovisión. Es concertista de piano, tiene un máster en Gobierno y es licenciado en Derecho. Síguelo en Twitter @JoshuaTCharles o ve a JoshuaTCharles.com

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