Día Internacional de los Parques Nacionales recuerda la creciente necesidad de conservar espacios vitales

24 de Agosto de 2015 Actualizado: 25 de Agosto de 2015

Cada 24 de agosto se recuerda en buena parte del mundo el Día Internacional de los Parques Naturales, fecha creada para focalizar en el colectivo de las gentes, la necesidad de conservar espacios que tienen características únicas, naturales y por lo general espectaculares.

La fecha es conmemorada en recuerdo de John Muir (1838-1914) un naturalista estadounidense, con escasa trascendencia de su labor humanista fuera de su país, y al que se considera el “apóstol de Yosemite”, el parque nacional californiano que visitan actualmente tres millones de personas cada año.

Muir, que era escocés y cuya familia emigró a Estados Unidos siendo él aún un niño, es llamado también el “padre del naturismo”, en tanto priorizaba la vida natural por encima de todo conocimiento. “Todas las personas necesitan de la belleza como del pan, un lugar donde disfrutar y meditar. Es la naturaleza quien cura y da fuerzas al cuerpo y el alma, Sube a las montañas para obtener sus buenas nuevas. La paz de la naturaleza fluirá en ti como fluye la luz del sol en los árboles. Los vientos soplarán su frescura dentro de ti y las tormentas su energía”, escribió en uno de sus innumerables textos iniciáticos. El mayor defensor de la región de Yosemite, cuando ésta se convirtió en espacio natural protegido, en 1864, fue el mayor crítico del alud de turistas que desde entonces vivió e sitio.

Los parques nacionales en el mundo

El área protegida más antigua del mundo es actualmente un Patrimonio de la Humanidad de UNESCO: el bosque de Sinharaja, en Sri Lanka, donde habitan decenas de especies vegetales y animales, casi extinguidas fuera de ese ecosistema.

Los parques nacionales se han constituido en las últimas décadas en los últimos reductos de especies en peligro de extinción El concepto ha sido ampliado también para proteger áreas geológicas de importancias por su origen, formación o belleza.

Algunos países desarrollan actualmente la devolución de ciertas áreas de los parques nacionales a manos privadas, a condición que se preserve la protección lograda.

Los parques nacionales en su doble condición de ámbitos de protección y de atractivo turístico, han generado el término “ecoturismo”, extensible a múltiples actividades modernas.

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