Documento filtrado revela cómo el PCCh utiliza app de ByteDance para difundir propaganda

Por Nicole Hao
08 de Septiembre de 2020
Actualizado: 08 de Septiembre de 2020

Se ha documentado que las empresas de tecnología chinas cooperan con las autoridades chinas para censurar la información y difundir los mensajes de propaganda de Beijing.

Una forma en que el Partido Comunista Chino (PCCh) utiliza una popular app para leer noticias propiedad de ByteDance para promover el contenido de propaganda del régimen a los usuarios fue revelado en un documento interno obtenido recientemente por The Epoch Times.

Mientras que comentarios anteriores de los empleados de las plataformas de aplicaciones de ByteDance, que detallaban el grado en que el software recoge datos de los usuarios, plantean dudas sobre si los algoritmos funcionan de manera similar en la app de ByteDance más utilizada internacionalmente, TikTok, ya que busca vender su negocio en EE. UU. antes de la fecha límite del 15 de septiembre, designada por la administración estadounidense. Citando que la app es de propiedad china, los riesgos a la seguridad nacional y la recopilación de datos de los usuarios, el presidente Donald Trump firmó a finales de julio órdenes ejecutivas para prohibir efectivamente que TikTok opere en Estados Unidos, amenos que encuentre un comprador estadounidense.

Documento

En 2016, el buró de propaganda del gobierno de la ciudad de Luohe publicó un aviso a todos los comités del Partido Comunista Chino en el condado y las oficinas de gobierno a nivel de distrito en la ciudad. Luohe es una ciudad localizada en la provincia de Henan, en el centro de China.

El aviso informó a todos los comités del partido que crearan cuentas en Toutiao, una popular app que recopila noticias y es propiedad de ByteDance. Luego describe como Toutiao puede hacer parecer la información propagandística publicada por estas cuentas como recomendaciones para los usuarios a los que el gobierno ha apuntado.

“Cuando hay una gran evento o un incidente de emergencia sucediendo, puede distribuir la información a usuarios elegidos o a usuarios de las regiones elegidas. Esto apoya al gobierno en la difusión de la información de manera eficiente”, señala el documento.

El documento dice que los comités del PCCh no necesitan aumentar su número de seguidores para poder lograr esto.

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El documento interno que el buró de propaganda del gobierno de la ciudad de Luohe emitió en 2016. (Proporcionado a The Epoch Times por un informador)

Algoritmo

En enero de 2018, Cao Huanhuan, arquitecto de software de Toutiao, explicó cómo su algoritmo rastrea las preferencias y los hábitos de los usuarios, en una entrada en el sitio web oficial de la app.

El algoritmo necesita recolectar tres tipos de información antes de presentar un posteo a un usuario: las características de un posteo con el que el usuario interactúa, las características del usuario y dónde está el usuario cuando abre la aplicación, de acuerdo con Cao.

Las características del posteo incluyen qué tipo de medio es, como video, foto, imagen o texto; el tema del posteo, como yoga, viajes o hip hop; cuánto le toma al usuario leer el posteo, como la duración del video, la cantidad de las fotos y la longitud del texto; y las características del creador del posteo.

Las características del usuario incluyen sus pasatiempos, edad, género, qué tipo de teléfono usa, su historial de búsquedas en las aplicaciones de ByteDcane, su historial de búsquedas y navegación en Internet, su historial de compras, etcétera.

Las características del entorno incluyen la ubicación exacta del usuario, como en casa, en un restaurante o viajando al extranjero, etcétera; a qué hora del día; qué tipo de red utiliza el usuario, como 3G, 4G, 5G o Wifi; y las condiciones meteorológicas.

El algoritmo también seleccionará los historiales de vigilancia de otros usuarios que son similares a un usuario en particular, como los que tienen pasatiempos similares o una profesión similar.

Después de que la app obtenga las tres categorías de información, una herramienta de inteligencia artificial (IA) generará recomendaciones al usuario.

Cao añadió que el algoritmo también puede utilizarse para mostrar anuncios adecuados para este usuario.

ByteDance también creó varias bases de datos de listas negras, dijo Cao, en las cuales hay millones de palabras clave o imágenes que las autoridades chinas han prohibido y que no serían permitidas en sus plataformas de redes sociales. Cualquier posteo que contenga uno o más de estos contenidos sería eliminado inmediatamente, dijo Cao.

No especificó cómo ByteDance o Toutiao es capaz de recopilar tal cantidad de datos sobre el comportamiento y las preferencias de los usuarios, ni cómo su algoritmo detectaría el contenido prohibido.

ByteDance no respondió a una solicitud de comentarios.

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El logo de TikTok se muestra fuera de una oficina de TikTok en Culver City, California, el 27 de agosto de 2020. (Mario Tama/Getty Images)

¿Cuáles con las implicaciones para TikTok?

Pero Cao señaló que “Las diferentes plataformas de redes sociales de nuestra compañía [ByteDance] utilizan este mismo poderoso algoritmo, pero hacen ajustes de acuerdo a los modelos de negocios de cada plataforma”.

Y durante la Conferencia Mundial de IA celebrada virtualmente el 11 de julio, Li Lei, director del laboratorio de IA de ByteDance, dijo que los diseños de su equipo son para todas las aplicaciones propiedad de ByteDance. La compañía posee más de 20 aplicaciones.

En un reciente anuncio de empleo para un “ingeniero de algoritmos”, ByteDance dijo que el puesto sería “responsable de las recomendaciones nacionales e internacionales de productos de la compañía, anuncios, infraestructura de sistemas, grandes datos, plataformas abiertas y otras tecnologías centrales”.

TikTok no respondió a una solicitud de comentarios sobre sus modelos de algoritmos.

El algoritmo de la aplicación puede ser el eje de cualquier acuerdo de Estados Unidos, ya que el régimen chino revisó sus normas de control de las exportaciones el 28 de agosto, ordenando que “la tecnología con base en el análisis de datos para los servicios de recomendación de información personalizada” debe ser aprobada por las autoridades chinas antes de la exportación.

Los analistas de mercado han señalado que esto podría significar que la venta por parte de ByteDance de las operaciones estadounidenses de TikTok necesitaría la aprobación de Beijing.

Mientras tanto, el hecho de que TikTok sea propiedad de China es el quid de la preocupación de la administración estadounidense por la posibilidad de que los datos de los usuarios sean explotados por Beijing.

En una entrevista previa de The Epoch Times con el excensurador de internet chino Liu Lipeng, dijo que fue reclutado por ByteDance en China para formar parte de un equipo que se encargaría de la censura de TikTok.

Otro reportaje de Epoch Times también reveló los estrechos lazos entre ByteDance y el Partido Comunista Chino, con muchos de sus gerentes también siendo miembros de un comité del Partido en la compañía. Las empresas en China están obligadas a establecer tales organizaciones del Partido dentro de sus oficinas para asegurar que las políticas de negocios y los empleados sigan la línea del Partido.

Aunque TikTok ha tratado de distanciarse de su propietario de Beijing, remitiéndose a los miembros de su junta directiva y ejecutivos estadounidenses, la recopilación de datos de la app y las presuntas prácticas de censura de los usuarios internacionales han sido objeto de escrutinio en los últimos meses.

The Epoch Times entrevistó anteriormente a un estudiante internacional chino cuya cuenta de TikTok fue bloqueada después de que subiera un video de él mismo burlándose del himno nacional chino.

Y el Wall Street Journal reportó que algunos usuarios de TikTok estaban alabando a China en sus videos con la esperanza de activar un algoritmo que favoreciera al contenido amigable con China y les diera más visibilidad.


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