Donación de Huawei a Jesus College genera inquietud por la transparencia y libertades académicas

Por MARY CLARK
15 de Julio de 2020
Actualizado: 15 de Julio de 2020

Jesus College Cambridge recibió contribuciones financieras de Huawei, una agencia estatal china, por varios cientos de miles de libras en los últimos dos años, reveló una solicitud de libertad de información.

Las contribuciones aumentan las especulaciones sobre los vínculos de la universidad con la controvertida compañía de telecomunicaciones y con Beijing, así como cuestionamientos sobre su transparencia.

En septiembre de 2019, Jesus College recibió 155,000 libras (USD 195,000) de Huawei y 200,000 libras (USD 252,000) en septiembre de 2018 de una agencia del Consejo de Estado de China, el organismo administrativo del país. Los datos sobre las donaciones se hicieron públicos gracias a una solicitud de libertad de información (FOI), hecha por The Times of London, revelada el 10 de julio.

En febrero, el Centro de Diálogo de Asuntos Globales Reino Unido-China, con sede en Jesus College, publicó un libro blanco (pdf) sobre la gobernanza global de la economía digital producido con fondos de investigación de Huawei. Según los informes, el documento fue favorable para el gigante de las telecomunicaciones.

Esto provocó acusaciones que decían que Huawei estaba “blanqueando su reputación“.

Si bien los fondos de Huawei se reconocieron en el documento, el monto no se reveló.

Jesus College negó que Huawei haya influido en la publicación y le dijo a The Times of London: “Se hizo muy claro [en febrero] que el informe fue financiado por Huawei, y nos gustaría reiterar que la compañía no fue capaz de dar forma o vetar los puntos de vista de la publicación, los resultados de la investigación o las conclusiones”.

El Centro de Diálogo se creó a las pocas semanas de recibir una donación de 200,000 libras (USD 251.710) de la agencia del Consejo de Estado, según The Times of London.

El documento técnico se produjo después de una conferencia en octubre de 2019 que involucró a personas de alto perfil en política, negocios y academia, en la que se debatió “el papel mucho más prominente que ahora desempeñan China y las empresas chinas, en las comunicaciones globales, y la necesidad de nuevos enfoques que las incluye plenamente”.

Preocupaciones de los estudiantes

Un día antes de la publicación del informe de The Times, el sindicato de estudiantes del Jesus College envió una carta a la Maestra de la universidad, Sonita Alleyne, sobre el Centro de Diálogo y el Centro de China, otro centro de investigación de China dentro de Jesus College, que también tiene vínculos con fondos chinos.

En su carta, el comité del sindicato de estudiantes expresó su preocupación por la hipocresía percibida, la libertad académica y la transparencia, informó la revista Varsity, de la Universidad de Cambridge.

“El Centro de China ya ha sido una fuente de considerable atención negativa de la prensa para la universidad. Independientemente de si los ataques están completamente justificados, atacan los tres valores que los centros establecidos en la Universidad deben defender: transparencia financiera, libertad académica e independencia política”, decía la carta, según Varsity.

La carta criticaba el libro blanco del Centro de Diálogo por su falta de mención a la censura en Internet.

“Lo más cercano a mencionar a China, en este contexto, es la increíble declaración de que ‘China monitorea el contenido y decide lo que está disponible para la sociedad, porque para el gobierno chino la estabilidad social presenta un valor más alto que la competencia’”, afirmó la carta.

Se señaló el potencial de influencia del Partido Comunista Chino (PCCh) en los centros, lo que hace aún más imperativo que las “fuentes de financiación del Centro de Diálogo sean transparentes”.

“La Universidad debería ser mucho más consciente de la campaña de influencia encubierta de China en las universidades británicas y ya debería haber tomado medidas para garantizar que tal campaña no sea posible en Jesús [College]”, decía la carta.

Conexiones de la Universidad

Huawei ha sido proactivo en sus acercamientos a las universidades del Reino Unido. Un informe de 2018 de The Telegraph detalló los enlaces de Huawei a más de 20 universidades del Reino Unido, incluida la financiación de proyectos de investigación y viajes de estudiantes a China.

Más recientemente, en mayo, el Imperial College London llegó a un acuerdo de 5 millones de libras (6,3 millones de dólares) con Huawei para ayudar a financiar la construcción de un nuevo centro tecnológico en su campus, en el oeste de Londres. Mientras tanto, la Universidad de Oxford congeló las nuevas contribuciones y el patrocinio de la compañía el año pasado, en medio de preocupaciones sobre el espionaje y los posibles riesgos de seguridad nacional.

En febrero, según informes, la London School of Economics estaba en conversaciones con Huawei para recibir 105,000 libras (USD 132,600) que tenían el objeto de financiar un estudio de tres años sobre liderazgo en el desarrollo de 5G.

Sigue preocupando en el Reino Unido la supuesta intención de China de comprar a los miembros de la élite británica, despertando los temores relacionados con el deseo de Huawei de seguir integrando su tecnología en la infraestructura de telecomunicaciones del Reino Unido, y aumentando la presión de Estados Unidos para eliminar su presencia de las redes de comunicaciones.

Huawei niega cualquier mala intención. El CEO Ren Zhengfei dijo en un comunicado, publicado en el sitio web de Huawei: “Huawei ha estado abordando activamente los desafíos de la ciberseguridad a través de asociaciones con gobiernos, clientes y socios de manera abierta y transparente”.


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