Dong Quai: por qué es la hierba favorita de millones de mujeres alrededor del mundo

Por Conan Milner
14 de Noviembre de 2019 Actualizado: 15 de Noviembre de 2019

Dong Quai, conocida también como el “ginseng femenino”, es una de las hierbas más famosas utilizada por la medicina tradicional china. Si bien es más conocida para aliviar los síntomas dolorosos del período menstrual o los sofocones de la menopausia, y otras dolencias exclusivas de las mujeres, los hombres también la utilizan para ciertos problemas de salud.

A esta magnífica planta gruesa y de raíces marrones, la podemos hallar en las alturas en todo el Lejano Oriente. A primera vista, debido a sus flores en forma de paraguas blanco, la podemos confundir con el encaje de la Reina Ana. Esto se debe a que ambas pertenecen a una familia que incluye al hinojo, zanahoria y apio.

Se ha demostrado que estimula el útero, pero también se ha demostrado que lo relaja, dependiendo de cómo esté preparado

El dong quai se ha utilizado como medicina y alimento durante al menos 2000 años. Ya sea que la conozcas como dong quai, tang kuei o danggui, el nombre en chino quiere decir “estado de retorno” o “retorno a la salud”, porque se le atribuye la capacidad para rejuvenecer el cuerpo.

El nombre proviene de un cuento popular chino. Según la leyenda, un hombre joven se había comprometido abandonar su casa poco después de casarse, pero su esposa no tenía la misma idea. Como algunos hombres del pueblo pusieron su masculinidad en tela de juicio, quiso demostrar que él era duro y digno de respeto y decidió irse a vivir por un tiempo a una desértica montaña. Como su plan de ermitaño temporal fue expuesto, dio instrucciones a su nueva novia para que se volviera a casar si no regresaba en tres años, porque pensaba que para ese entonces probablemente estaría muerto.

Tres años pasaron, y la solitaria e inconsolable esposa siguió los consejos de su marido y se volvió a casar. Poco tiempo después de la boda, el hombre regresó del desierto, y la mujer estaba tan afligida por su culpa y remordimiento que cayó enferma.

mujer china enferma
Imagen ilustrativa. (Kai Miano/Pixabay)

Pero la suerte quiso que su primer marido traiga con él una planta desconocida de su viaje por la montaña, con la que hizo un medicamento y  recuperó su salud.

Raíz nutritiva

En la medicina china las principales funciones del dong quai son para nutrir la sangre y el qi, fortalecer el corazón, los pulmones y meridianos del hígado, y mejorar la circulación. Esto hace que el dong quai sea un buen remedio para cualquier persona que esté débil e inmóvil.

El dong quai es una raíz muy nutritiva llena de vitaminas y minerales. Su alto contenido de hierro hace que sea un buen remedio contra la anemia.

La medicina china tiene una variedad de hierbas, y muchas de ellas tienen mal sabor; pero el dong quai en realidad tiene un buen sabor. Es más, una de las hierbas de cocina más populares en China de carácter dulce y picante es el dong quai, y se la puede encontrar en la sopa de pollo y en el plato cantonés de pato dong quai: una receta que combina pedazos de estas aves picadas en un vino con jengibre, canela, dong quai y caldo con vino de arroz, que se debe guisar durante una hora y servírselo a alguien que esté pálido, frío y débil.

Hierba de las mujeres

En China, el dong quai se usa hace miles de años para curar dolores e irregularidades menstruales, mejorar la fertilidad y aliviar síntomas de la menopausia.

té dong quai dolor menstrual
Dong quai alivia los dolores menstruales. Imagen ilustrativa. (StockSnap|nastya_gepp/PIxabay)

La gigante droguería Merck fue la primera en vender extracto de dong quai (y más tarde pastillas), y en 1899 una versión para mujeres occidentales llamado Eumenol. Hoy, el dong quai es la hierba favorita de millones de mujeres alrededor del mundo.

De alguna manera, la acción del dong quai para estimular el útero o como relajante, ha sido un misterio para los investigadores. Sus efectos sugieren que influye en los estrógenos, pero los científicos no han sido capaces de probar efectos estrogénicos significativos. Se ha demostrado que estimula el útero, pero también se ha demostrado que lo relaja, dependiendo de cómo esté preparado.

En estudios con animales, el éxito de dong quai para solucionar problemas menstruales es una combinación: algunos ensayos muestran un efecto, mientras que en otros no funciona mejor que un placebo.

¿A qué se debe que una hierba reverenciada por tanto tiempo tenga tan pocos resultados en investigaciones modernas? Tal vez porque dong quai es raramente usada de forma aislada en la medicina china. Dong quai es un jugador de equipo, y una hierba que aparece en muchas fórmulas clásicas usadas para curar de todo, desde psicosis a psoriasis. En efecto, al dong quai se lo encuentra en más fórmulas chinas que todas las otras hierbas, excepto el regaliz.

Hierbas medicina china
Hierbas y raíces se combinan para fórmulas curativas. (vivi14216/Pixabay)

En la medicina china, los doctores no solo curan síntomas, sino que apuntan a los desbalances originales. Desde esta perspectiva, los dolores menstruales son el resultado del estancamiento del “qi”  del hígado. Un ejemplo del dong quai en un grupo de ingredientes es la fórmula clásica llamada xiao yao. Esta es una prescripción muy común usada para curar el dolor menstrual, junto a otros síntomas de un hígado rígido: constipación, mal humor crónico y pobre digestión.

Otros usos

Diferentes fórmulas de dong quai se utlizan para curar la debilidad, infección y problemas de metabolismo. Combinado con raíz de astrágalo, se lo usa para fortalecer la función del riñón. Una crema tópica de dong quai se usa para tratar la eyaculación precoz.

En China, una preparación de dong quai se inyecta dentro de los puntos de acupuntura para aliviar el dolor. Es un tónico excelente para mejorar el sistema circulatorio, para incrementar el volumen sanguíneo, la hemoglobina roja y el recuento de células sanguíneas e inhibir la formación de plaquetas.

El nombre botánico del dong quai es angélica sinesis. Es un pariente de la hierba europea angélica archangelica, un nombre que viene de una historia tradicional de un ángel diciéndole a un monje cómo utilizar la planta para curar la peste bubónica y a nativos americanos.

Angélica planta
Dong quai o angélica sinesis, antes de florecer. (annca/Pixabay)

Todas estas plantas tienen propiedades similares, pero dong quai se considera como la mejor para problemas hormonales.

Aunque dong quai es considerada generalmente una hierba sana y no tóxica, hay que saber cómo y cuándo utilizarla. Se recomienda que las mujeres con períodos abundantes eviten su uso porque podría incrementar el sangrado. Quienes toman medicamentos anticoagulantes también pueden tener problemas. El embarazo es la principal contraindicación, pero algunas fórmulas que contienen dong quai son usadas en el embarazo, siempre en manos de un herbolario calificado.

Dong quai es una hierba fácil de conseguir, se la encuentra en píldoras, tinturas y té. Incluso en algunas herboristerías asiáticas se las puedes encontrar en tiras disecadas. Sin embargo, para aplicarla con precisión, consulte a un herbolario chino que pueda prescribirle una fórmula que esté de acuerdo con su desbalance particular.

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