Dueño de mueblería en Texas da refugio a personas en tormenta invernal: “Ese hombre está lleno de amor”

Por Romina Garcia
22 de Febrero de 2021
Actualizado: 23 de Febrero de 2021

El dueño de una lujosa mueblería en Texas, abrió su tienda en medio de la tormenta glacial para dar refugio y comida caliente a personas que se quedaron sin electricidad y sin calefacción.

Cientos de personas se refugiaron del frío en la mueblería Gallery Furniture, en Houston, Texas. Su propietario, Jim McIngvale, también conocido como Mattress Mack, abrió sus puertas a los necesitados durante la emergencia y puso a su disposición muchos sofás y televisores, además de colchones y mucha comida caliente, de acuerdo a KHOU-TV.

“Lo menos que podemos hacer es abrir esta tienda de muebles para que la gente entre en un lugar más cálido”, comentó.

En la mueblería, las personas alojadas pueden dormir, sentarse y comer sobre costosos muebles, de los cuales incluso cuelgan las etiquetas de los precios. Como mesas que exhibían precios de USD 3000 o camas de USD 5000.

Jim Mclngvale, el propietario de la tienda Gallery Furniture que abrió sus puertas después de que el clima invernal provocó cortes de electricidad, posa para una foto el 18 de febrero de 2021 en Houston, Texas. (Go Nakamura/Getty Images)

La gente estaba agradecida y asombrada por la generosidad de McIngvale.

Para Tina Ríos y su familia, como para cientos de otras personas, Gallery Furniture ha sido el lugar más preciado en medio de la tormenta invernal.

Ríos, de 32 años, comentó que luego de que su casa móvil quedara sin electricidad alrededor de las 4:30 pm., ella y su familia se dieron cuenta de que debían buscar un lugar más cálido para pasar la helada noche. Tanto ella como su esposo, Eric Bennis, de 31 años, quien es conductor de grúas, crecieron en Nueva Jersey, por lo que están acostumbrados al frío. Pero no es el caso de sus tres hijos de 3, 9 y 10 años, según AP.

“Son bebés de Texas”, dijo Bennis. “Esta es la primera vez que ven blanco el suelo”, agregó.

La familia hizo el viaje de una hora desde Channelview hasta Houston.

“Entramos y nos recibieron con los brazos abiertos”, dijo Ríos emocionada.

Michael Kirkland, de 57 años, descansa en un sillón mientras se refugia en la tienda Gallery Furniture, que abrió su puerta después de que el clima invernal provocó cortes de electricidad el 18 de febrero de 2021 en Houston, Texas (Go Nakamura/Getty Images)

Otra familia que sufrió las altas temperaturas, fue la de Felicia Maten, quien para entrar en calor se acurrucó junto a su madre de 65 años y su hija de 23. Juntas usaron su aliento para calentarse las manos, pero no funcionó.

Estaba desesperada y condujo hasta un hotel, pero no había habitaciones disponibles. Una vecina le sugirió que fuera a Gallery Furniture, según CNN.

“Estaba tan asustada que no sabía qué hacer”, dijo. “¿Qué puede hacer una tienda de muebles?”, se preguntó.

Sin embargo, encontró la ayuda que necesitaba en ese momento.

“Significó mucho tener a alguien que ni siquiera nos conoce y le importa tanto”, dijo Maten. “Ese hombre está lleno de amor”.

La gente se refugia en la tienda Gallery Furniture que abrió su puerta después que el clima invernal causó cortes de electricidad el 18 de febrero de 2021 en Houston, Texas (Go Nakamura/Getty Images)

Denistra Hunt, es otra de las personas que tuvo que dejar su hogar por la terrible helada.

“Pasamos la noche prácticamente en el frío, que es algo que nunca he hecho”, dijo.  “Con un niño de 2 años, era terrible. Nos acostamos en una cama y nos cubrimos”, añadió.

Por su parte, Stephanie Anderson, de 29 años, quien trabaja como vendedora de automóviles, se alojó junto con y su hijo Jaden de 8 años. Ella era una de las 300 personas que se quedaron la noche del miércoles 17 de febrero en la mueblería.

Anderson, se cubrió con 3 mantas, pero aún así no soportaba el frío. Afortunadamente, se enteró por Facebook que la tienda estaba lista para recibirlos.

“Estoy agradecida de que estemos aquí y tengamos calor”, dijo Anderson.

La gente duerme en sofás mientras se refugia en la tienda Gallery Furniture, que abrió sus puertas después de que el clima invernal provocó cortes de electricidad, el 18 de febrero de 2021 en Houston, Texas (Go Nakamura/Getty Images)

Para poder proporcionar esta gran ayuda a la comunidad, McIngvale se preparó con anticipación para la tormenta invernal: compró 15,000 galones de diesel para los los generadores de energía de la tienda, de manera que duraran más o menos una semana.

Además, preparó medidas de seguridad contra el COVID-19  y adaptó varios espacios de la tienda para distintas familias. Como por ejemplo: tenía biberones para bebé listos y tanques de oxígeno para personas mayores.

En 2017, Mattress Mack alojó a los afectados del huracán Harvey en sus tiendas Gallery Furniture y también refugió a los sobrevivientes del huracán Katrina en 2005. Incluso donó muebles a familias necesitadas y para maestros de escuelas locales, de acuerdo a CBS.

“Soy en parte capitalista y en parte trabajador social y esto es lo que me gusta hacer”, dijo.

Mattress Mack dijo que su compromiso está en “hacer que estas personas no pierdan la esperanza. Esto es lo que habrían hecho mis padres”.

“Los tiempos difíciles nunca duran, los tejanos duros sí, y también superaremos esto”.


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