Eclipse lunar total ocurrirá el día de las elecciones de EE.UU. y no se repetirá hasta el año 2394

Por Michael Wing
27 de Octubre de 2022 12:30 PM Actualizado: 27 de Octubre de 2022 12:30 PM

Por primera vez en la historia de Estados Unidos, el 8 de noviembre de 2022 se producirá un eclipse lunar total el día de las elecciones.

Un eclipse lunar total —que no debe confundirse con un eclipse lunar parcial o penumbral— se produce cuando toda la esfera lunar queda bloqueada por la sombra de la Tierra. Esto ocurre unas dos veces al año por término medio, pero que ocurra el día de las elecciones en Estados Unidos es una primicia en los 246 años de historia del país, que comenzó el 4 de julio de 1776.

Esta alineación de las leyes celestes y el deber cívico no volverá a ocurrir en nuestra vida, así que pida un deseo en la madrugada antes de votar.

Eclipses lunares y lunas llenas

Los eclipses lunares totales siempre ocurren durante la luna llena, cuando el Sol, la Tierra y la Luna (en ese orden) forman básicamente una línea recta, y la Luna aparece en su forma más redonda en el cielo nocturno. Ocasionalmente, cuando la Luna llena atraviesa la sombra de la Tierra, parcial o totalmente, aparece un fenómeno general conocido como eclipse lunar. Hay diferentes tipos de eclipses lunares con distintos grados de totalidad, algunos más notables y otros menos.

La zona de la sombra de la Tierra en la que el sol queda parcialmente bloqueado por nuestro planeta, desde el punto de vista del espacio exterior, se denomina penumbra; cuando la luna atraviesa esta zona, el resultado es lo que se denomina eclipse penumbral, que puede manifestarse como un ligero oscurecimiento de la superficie lunar cuando se ve desde la Tierra.

La zona de la sombra de la Tierra en la que el Sol queda totalmente borrado de la vista, desde una perspectiva interestelar, es la umbra; cuando la Luna entra aquí, el resultado es un eclipse lunar total cuando queda totalmente envuelta, o un eclipse lunar parcial cuando cruza parcialmente ese umbral. Los eclipses totales tienden a hacer que la Luna llena adquiera un color rojo óxido, por lo que a veces se les llama “lunas de sangre”.

Una luna llena se ve enmarcada con una bandera estadounidense durante la totalidad de un eclipse lunar total el 26 de mayo de 2021, en Chico, California. (PATRICK T. FALLON/AFP vía Getty Images)

Cuando las lunas llenas de noviembre ocurren antes del 7 de noviembre, se consideran la Luna del Cazador (cada luna tiene una colección de nombres según ciertas tradiciones europeas y de los nativos estadounidenses). Esta próxima luna llena será una Luna de Castor o una Luna de Escarcha, lo que denota, respectivamente, la estación en la que los castores preparan sus guaridas para el invierno o la llegada del clima gélido. Esta luna llena también marca su llegada a su apogeo, el punto de la órbita elíptica lunar en el que está más alejada de la Tierra. Por lo tanto, parecerá la más pequeña, vista desde el punto de vista de la Tierra.

Cómo ver el eclipse total de luna

En resumen, el eclipse total comienza a las 5:16 a.m. EST y termina a las 6:41 a.m., con una duración total de unos 85 minutos. El eclipse máximo se produce a las 5:59 a.m. EST. Mire hacia el este; la luna llena de noviembre se encuentra, como en la mayoría de los años, frente a la constelación de Tauro.

Aunque los eclipses penumbrales suelen pasar desapercibidos para el ojo humano, este eclipse lunar total debería poder verse sin ayuda en la madrugada del día de las elecciones, si el cielo está despejado y el punto de observación no presenta obstáculos. Si toma un par de prismáticos, podrá ver el planeta Urano a unos dos anchos de luna por encima del satélite eclipsado. Hablando de planetas, Marte también aparecerá bajo, cerca del horizonte, ligeramente al norte de la luna roja.

El eclipse total de Luna será visible desde partes de Asia, Australia y América, así como a través del Pacífico, según la siguiente línea de tiempo:

– El eclipse penumbral de Luna (cuando la Luna entra en la penumbra) comienza a las 3:02 a.m. EST.
– El eclipse parcial (cuando la Luna entra parcialmente en la umbra) comienza a las 4:09 a.m. EST.
– La totalidad (cuando la Luna es engullida completamente por la umbra) comienza a las 5:16 a.m. EST.
– El eclipse máximo (cuando la Luna pasa por el eje central de la sombra de la Tierra) se producirá a las 5:59 a.m. EST.
– La totalidad termina a las 6:41 a.m. EST.
– El eclipse parcial termina a las 7:49 a.m. EST.
– El eclipse penumbral termina a las 8:56 a.m. EST.

En total, la duración del eclipse lunar total será de unos 85 minutos.

¿Qué tan raro es un eclipse lunar total en el día de las elecciones?

En cuanto a la rareza de que un eclipse lunar total caiga en el día de las elecciones, esto no volverá a ocurrir hasta dentro de 372 años, no hasta el martes 8 de noviembre de 2394 (es decir, si Estados Unidos de América continúa con la tradición de las elecciones hasta entonces). En particular, el martes 3 de noviembre de 1846 se produjo un eclipse lunar penumbral bastante superficial en el día de la votación, aunque probablemente habría pasado desapercibido para el observador típico. Asimismo, se producirá otro eclipse lunar penumbral 372 años después de aquél; será el martes 3 de noviembre del año 2218 (estos datos, extraídos originalmente del Six Millennium Catalog of Lunar Eclipses de Fred Espenak, se obtuvieron de EarthSky.org). En otras palabras, es probable que no volvamos a ver un eclipse total el día de las elecciones en toda nuestra vida.

De acuerdo con las estipulaciones constitucionales, las elecciones deben caer en años pares, y deben ser el “martes siguiente al primer lunes del mes de noviembre”. Esto significa que las elecciones siempre caen en los días 2, 3, 4, 5, 6, 7 u 8 de noviembre. Así, los factores se han alineado —tanto cósmicos como constitucionales— para manifestar una luna roja horas antes de lo que muchos predicen que podría ser una ola roja.

La Luna vista sobre Santa Mónica, California, el 26 de mayo de 2021, durante el eclipse total de “Súper Luna de Sangre”. (FREDERIC J. BROWN/AFP vía Getty Images)

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