Ecuador combate pesca ilegal de flotas chinas a través de tecnología satelital de detección canadiense

Por Alicia Marquez
12 de Agosto de 2022 5:16 PM Actualizado: 12 de Agosto de 2022 5:16 PM

El gobierno de Ecuador recientemente ha decidido recurrir a la tecnología satelital de detección canadiense para combatir la pesca ilegal de flotas chinas, una actividad ilícita que amenaza a la fauna marina cometida por navíos chinos en el Pacífico y Atlántico sur en los últimos años.

La medida se comenzó a tomar a inicios de junio en el marco del Día Internacional de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Pesca Ilegal, No Declarada y No Reglamentada (INDNR). Y en el mismo mes el país alertó nuevamente sobre la amenaza de una flota china al borde de su Zona Económica Exclusiva (ZEE) cerca de las Islas Galápagos.

Esto ha hecho que las fuerzas armadas de Ecuador  recurran a herramientas satelitales y realicen patrullajes en su ZEE para evitar que flotas extranjeras pesquen ilegalmente en las zonas protegidas.

“Mientras estos buques estén lejos de la ZEE insular, a más de 100 millas de distancia, los monitoreamos vía satélite”, dijo John Merlo León, el Contraalmirante de la Armada de Ecuador comandante de Operaciones Navales a la televisora ecuatoriana Teleamazonas, según la revista militar Diálogo.

“Hemos implementado nuestro programa de detección de buques ocultos de última generación para ayudar a proteger la Reserva Marina de las Islas Galápagos recientemente ampliada, un área considerada como uno de los ecosistemas marinos más singulares y biodiversos del planeta, de la amenazas planteadas por las flotas pesqueras extranjeras a escala industrial”, escribió el gobierno de Canadá en ese momento.

El gobierno ecuatoriano solicitó ayuda de empresas canadienses de tecnología y del Departamento de Pesca y Océanos (DFO) de Canadá para combatir el problema a través del proyecto internacional Fisheries and Oceans Canada (DFO) financiado por Ottawa. Esto debido a que en muchas ocasiones las flotas de pescas ilegales apagan su sistema de identificación automática (AIS, por sus siglas en inglés) al ingresar a zonas críticas como la Reserva Marina de Galápagos, según dijo el capitán Isiais Bodero Mala al medio canadiense CBC.

Los sistemas de seguimiento de embarcaciones (VMS) o el monitoreo de movimiento del AIS suelen ser las herramientas utilizadas por los ejércitos para combatir la pesca ilegal, pero no ha sido suficiente ante las amenazas de las flotas chinas.

“Hay enormes flotas chinas por ahí”, dijo el pescador Mauro Alban Amay miembro de la Cooperativa de Producción Pesquera Artesanal de Galápagos (COPROPAG) al medio. “No hay control de grandes barcos fuera de la reserva… Los chinos tienen la tecnología para detectar dónde están los peces, pero nosotros no”.

Al ser insuficiente la detección de los llamados buques ocultos a través de los sistemas de monitoreo convencionales. Los satélites MDA—un proveedor independiente de subsistemas para satélites para las comunicaciones en órbita terrestre, según su página web—permite que los gobiernos identifiquen sistemas de navegación a bordo de algún buque incluso si su sistema de identificación está apagado.

Las embarcaciones chinas aparecieron en la región latinoamericana al menos con mayor frecuencia desde julio de 2020, cuando la Armada Nacional de Ecuador reportó que cerca de 260 barcos—en su mayoría chinos—operaban frente a la costa de las islas Galápagos, justo fuera de la ZEE, la cual se extiende a 370 kilómetros de las islas.

The Epoch Times se puso en contacto con el encargado del Programa Marino de la organización Círculo de Políticas Ambientales, Milko Schvartzman, un experto que ha sido muy crítico de la pesca ilegal de las flotas chinas, para solicitar sus comentarios.

Siga a Alicia Márquez en Twitter: @AliceMqzM


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