EE.UU. aprueba la venta de aviones F-16 de combate a Taiwán

Por EFE
16 de Agosto de 2019 Actualizado: 16 de Agosto de 2019

El Gobierno del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha aprobado un venta millonaria de aviones de combate F-16 a Taiwán, un programa al cual se opone China y que ahora será revisado por el Congreso.

El Pentágono indicó que el programa, con un valor de 8.000 millones de dólares y que incluye la instrucción de pilotos y el mantenimiento de los aviones, pasa ahora a revisión de los comités de Relaciones Exteriores del Senado y de Asuntos Exteriores en la Cámara de Representantes.

El trámite continúa mientras Taiwán busca fortalecer su capacidad de defensa de cara a la creciente expansión militar de China, al tiempo que continúa acentuándose la disputa comercial entre Washington y Beijing.

La aprobación por parte del Departamento estadounidense de Defensa coincide con las protestas en Hong Kong, una región semi-autónoma de China, y la preocupación de que Beijing ordene una represión militar en la antigua colonia británica.

“Esta venta propuesta apoyará la política exterior y la seguridad nacional de Estados Unidos ayudando a mejorar la seguridad y capacidad defensiva del (país) receptor, que ha sido y continúa siendo una fuerza importante para la estabilidad política, el equilibrio militar y el progreso económico en la región”, sostuvo el Pentágono.

El Gobierno de Taiwan indicó hoy que comprará hasta 66 aviones de combate F-16V. Es la primera vez desde 1992 que Estados Unidos vende a la isla aviones de este tipo.

La nueva versión de los F-16, llamada Viper, puede portar una amplia gama de misiles aire-tierra de corto y medio alcance, y se le considera más capaz de contrarrestar la amenaza de los aviones de cuarta generación de China, como el Su-35 y el J-10.

A fines de julio, legisladores demócratas y republicanos dijeron que el Gobierno Trump estaba demorando la venta de los aviones de combate fabricados por Lockheed Martin para no molestar a China, y que usaba la transacción como pieza en la negociación de asuntos comerciales.

El Ministerio de Defensa Nacional de Taiwán había pedido en marzo los aviones F-16 para demostrar su “determinación y capacidad” de defensa, según una declaración entonces del viceministro de Defensa, Shen Yi-ming.

Taiwán también ha mostrado su interés en la compra de aviones F-35B, aparatos de combate supersónicos de quinta generación que tienen la capacidad de despegar en pistas muy cortas y de aterrizar verticalmente.

En julio, el Departamento de Estado aseguró que Washington vendería a Taiwán armamento por valor de 2.200 millones de dólares, en un paquete que incluye tanques Abrams 108 y 250 misiles tierra-aire Stingers.

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