EE.UU. aumenta la presión sobre Europa para prohibir a proveedor chino de control de seguridad

Por Emel Akan
28 de Junio de 2020
Actualizado: 28 de Junio de 2020

WASHINGTON—El gobierno de EE.UU. está presionando a Europa para vetar al mayor fabricante de máquinas de rayos X y escáneres de China, diciendo que la empresa representa una amenaza para la seguridad.

La empresa china controlada por el Estado, Nuctech, que proporciona sistemas de inspección de carga, equipaje y pasajeros en aeropuertos y otros puertos de entrada, ha hecho importantes incursiones en el mercado europeo en los últimos años.

Los sistemas de control de carga y equipaje podrían dar a empresas como Nuctech fácil acceso a datos personales e información comercial delicados, y a los funcionarios de Estados Unidos les preocupa que Nuctech pueda entregar esos datos al régimen chino.

Según un informe de The Wall Street Journal, un memorando interno del Departamento de Estado de Estados Unidos, de fecha 26 de mayo, describía la labor de cabildeo de Estados Unidos en Europa y advertía sobre la expansión de Nuctech en los aeropuertos y puertos europeos.

El Departamento de Estado en un memorando separado el 8 de mayo declaró que el vendedor chino estaba licitando por contratos en más de una docena de países europeos. Por ejemplo, Finlandia, miembro de la Organización del Tratado del Atlántico Norte, otorgó un contrato a Nuctech, desestimando los esfuerzos de cabildeo de Estados Unidos, según el memorando visto por el Journal.

Nuctech fue fundada en 1997 por Hu Haifeng, hijo del exlíder del Partido Comunista Chino Hu Jintao. El año pasado, la mayoría de la empresa matriz de Nuctech fue transferida a China National Nuclear Corp., que gestiona la producción de armas y energía nuclear de China.

Según su sitio web, la empresa se ha “convertido en una marca de renombre internacional en la industria de la seguridad y la inspección”, con presencia en 160 países y regiones.

Las máquinas de Nuctech se han desplegado ampliamente en los puertos de entrada europeos, lo que suscita la preocupación de que una empresa controlada por el Estado chino tenga conocimiento de todos los aeropuertos y puertos de Europa, según un artículo de Politico publicado en febrero. En los últimos seis años, la empresa china ha obtenido 58 contratos con autoridades de control de fronteras, aduanas y otras organizaciones gubernamentales en 22 de los 28 países miembros de la Unión Europea.

La empresa también ha logrado construir su reputación a través de contratos lucrativos, como los Juegos Olímpicos de 2008 en Beijing, los Juegos Olímpicos de 2016 en Brasil, la Expo de Milán de 2015 y el torneo de tenis del Abierto de Wimbledon de 2015.

El mercado mundial de control de seguridad se valoró en casi 7000 millones de dólares en 2019.

El Departamento de Estado estima que Nuctech es un actor dominante en el mercado europeo de equipos de control de carga marítima, con una cuota de mercado del 90%, y tiene una cuota de mercado de hasta el 50% para el control de equipaje y carga de pasajeros en los aeropuertos europeos.

Sin embargo, las prácticas comerciales de la empresa han sido objeto de un mayor escrutinio.

La Administración de Seguridad en el Transporte de Estados Unidos (TSA) prohibió a la empresa china la mayor parte del mercado aeroportuario estadounidense en 2014. Posteriormente, la empresa fue acusada de retener a grupos de presión en Washington para influir en la TSA, y también se la vinculó con cargos de corrupción en varios países.

Nuctech ha crecido significativamente debido a su capacidad de ofrecer un precio más bajo a sus competidores en muchos países.

Axel Voss, un miembro del Parlamento Europeo de Alemania, planteó sus preocupaciones sobre la empresa en diciembre, acusándola de “utilizar una estrategia masiva de precios muy bajos” para obtener contratos.

La Unión Europea anunció este mes que adoptaría políticas proteccionistas para defender a sus empresas contra los competidores extranjeros subsidiados, en un intento de frenar las actividades de empresas chinas como Nuctech.

Tras un período de consulta pública, la UE introducirá un nuevo instrumento legal sobre los subsidios extranjeros el próximo año, según la vicepresidenta de la Comisión Europea, Margrethe Vestager, encargada de la competencia y la política digital.

La nueva política bloqueará las inversiones y las licitaciones públicas de las empresas extranjeras fuertemente subsidiadas.

En la última década, a través de grandes subsidios gubernamentales, China ha logrado crear sus propios conglomerados nacionales en industrias clave. Y recientemente, estos subsidios han sido ampliamente utilizados para lograr el dominio en los sectores de alta tecnología, como se indica en el proyecto “Made in China 2025”.

Un portavoz de Nuctech dijo a The Wall Street Journal que la empresa no estaba al tanto de los esfuerzos de cabildeo de Estados Unidos. La empresa también negó las acusaciones de que recibió subsidios estatales o instrucciones del gobierno.

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