EE.UU. evacuará a estadounidenses del crucero en Japón en medio del brote de coronavirus

Por Mimi Nguyen Ly
15 de Febrero de 2020
Actualizado: 15 de Febrero de 2020

Estados Unidos se está preparando para evacuar a estadounidenses que se encuentran en aislamiento médico en un crucero frente a la costa de Japón por un brote del coronavirus de Wuhan, o virus COVID-19.

Unos 380 ciudadanos estadounidenses y sus familiares en el crucero Diamond Princess anclado en Yokohama, Japón, tendrán la oportunidad de ser evacuados de regreso a Estados Unidos a través de cualquiera de los dos aviones organizados por el Departamento de Estado, dijo Henry Walke, director de la División de Preparación e Infecciones Emergentes de los CDC al Wall Street Journal el viernes.

La embajada de EE.UU. en Tokio dijo a los pasajeros y a la tripulación estadounidense a bordo en un correo electrónico (pdf) enviado a las 3:24 a.m. del sábado, hora de Tokio, que un avión fletado está listo para llegar a Japón a finales del domingo 16 de febrero.

“Para cumplir con las responsabilidades de nuestro gobierno hacia los ciudadanos estadounidenses bajo nuestras reglas y prácticas, así como para reducir la carga del sistema de salud japonés, el gobierno de EE.UU. recomienda, por precaución, que los ciudadanos estadounidenses desembarquen y regresen a Estados Unidos para un mayor control”, dice el correo electrónico.

Un crucero de AIDA en una foto de archivo. (Ludovic Marin/AFP a través de Getty Images)

Y añade: “Los autobuses los trasladarán a ustedes y a sus pertenencias desde el barco hasta el avión. Los pasajeros serán examinados para detectar síntomas y estamos trabajando con nuestros socios japoneses para asegurarnos de que cualquier pasajero sintomático reciba la atención necesaria en Japón si no puede abordar el vuelo”.

La aeronave aterrizará en la Base Aérea de Travis en California, y algunos pasajeros continuarán hacia la Base Aérea de Lackland en Texas, dijo la embajada. Los evacuados pasarán por más exámenes de salud en Estados Unidos y también se someterán a cuarentena durante al menos 14 días.

“Si deciden no regresar en este vuelo chárter, no podrán volver a Estados Unidos por un período de tiempo”, dijo la embajada a los pasajeros y la tripulación estadounidenses en el correo electrónico. “Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tomarán una decisión final sobre este asunto”.

Los ciudadanos estadounidenses a bordo del Diamond Princess, hospitalizados en los hospitales locales, así como sus amigos y familiares pueden seguir contactando con la Embajada de EE.UU. en USGShipContact@state.gov o en el (+81) 03-3224-5000.

Pasajeros caminan por la cubierta del crucero Diamond Princess, con alrededor de 3600 personas en cuarentena a bordo debido a los temores del nuevo coronavirus COVID-19, en la Terminal de Cruceros del Muelle Daikoku en Yokohama el 14 de febrero de 2020. (Foto de CHARLY TRIBALLEAU/AFP vía Getty Images)

El jueves, los trabajadores de salud japoneses confirmaron 44 nuevos casos del virus COVID-19 en el crucero, elevando el total a 218. El barco entró en el puerto de Yokohama el 3 de febrero y estuvo en cuarentena durante dos semanas.

El Departamento de Defensa (DOD) dijo que ha nombrado 11 bases militares que podrían servir como potenciales áreas de cuarentena para los casos de coronavirus de EE.UU. después de ser preguntado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS). En particular, las instalaciones “cerca de 11 aeropuertos principales que podrían albergar pasajeros adicionales” podrían utilizarse si las instalaciones del HHS se llenan, dijo el DOD en un reciente comunicado de prensa.

Estados Unidos tienen actualmente 15 casos confirmados del virus. El último caso fue confirmado en Texas el 12 de febrero—el primer caso conocido en el estado. Los otros casos confirmados están en California, Arizona, el estado de Washington, Wisconsin, Illinois y Massachusetts. Al menos uno, un paciente en Washington, ha sido dado de alta del hospital.

Imagen de microscopio electrónico de barrido muestra el virus que causa el COVID-19 (naranja) aislado de un paciente en Estados Unidos, emergiendo de la superficie de las células (verde) cultivadas en un laboratorio en febrero de 2020. (NIAID-RML/CC POR 2.0)

El nuevo virus surgió por primera vez en la ciudad central de China, Wuhan a principios de diciembre. Pertenece a la misma familia de patógenos que causan la gripe y el SARS (síndrome respiratorio agudo severo). Los síntomas más comunes reportados por el nuevo virus son fiebre, tos y dificultad para respirar, aunque los investigadores chinos han notado otros síntomas, como fatiga, diarrea, dolores de pecho y dolores de cabeza.

El período de incubación —o el tiempo que transcurre desde la exposición hasta la aparición de los síntomas— es de hasta 14 días. Sin embargo, un estudio reciente de investigadores chinos, que examinó más de 1000 casos de la enfermedad, encontró un paciente que no exhibió síntomas durante 24 días. Un funcionario sanitario chino de Jinzhong, ciudad de la provincia de Shanxi, también observó el caso de una paciente que fue hospitalizada 40 días después de viajar a Wuhan; se le diagnosticó dos días después de la hospitalización.

Los expertos en salud han confirmado que el virus es contagioso incluso cuando la persona infectada no ha presentado todavía síntomas. Pero aún no hay consenso sobre la potencia del virus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. advirtieron el miércoles que el virus podría “arraigarse” dentro de Estados Unidos, diciendo que en algún momento, “es probable que veamos que se propague en la comunidad en los EE.UU. o en otros países”, según una conferencia de prensa.

Los CDC aconsejan que las personas no viajen a China y que eviten el contacto con los infectados con el virus, y que se laven las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos.

Eva Fu contribuyó a este informe.

*****

Video relacionado:

¿El régimen chino está ocultando la gravedad del coronavirus?

TE RECOMENDAMOS