EE.UU. hará pruebas del coronavirus en el país a personas con síntomas similares a la gripe

Por EVA FU Y ZACHARY STIEBER 
14 de Febrero de 2020 Actualizado: 14 de Febrero de 2020

Estados Unidos comenzará a realizar pruebas para detectar el nuevo coronavirus COVID-19 a los pacientes de cinco ciudades que manifiesten síntomas parecidos a los de la gripe, dijo el viernes un alto funcionario de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

“Los CDC comenzaron a trabajar con cinco laboratorios de salud pública en Estados Unidos para aprovechar su capacidad de llevar a cabo una vigilancia comunitaria de la influenza, de modo que podamos comenzar a realizar pruebas de detección del nuevo coronavirus a las personas con síntomas similares a los de la gripe”, dijo a los periodistas la Dra. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, en una llamada telefónica.

Las ciudades son Los Ángeles y San Francisco en California, Seattle en el estado de Washington, Chicago en Illinois y la ciudad de Nueva York.

Se anunciarán más sitios en las próximas semanas.

Los mismos laboratorios que están haciendo pruebas para la gripe en Estados Unidos analizarán por el virus las muestras que resulten negativas para la gripe.

Anteriormente las pruebas solo se realizaban entre aquellos que tenían síntomas consistentes con el COVID-19 —tos, fiebre y problemas respiratorios— y que han estado en lugares donde el brote se está propagando o han tenido contacto con casos confirmados o sospechosos.

Un miembro del personal médico muestra un tubo de ensayo después de tomar muestras de una persona para analizarlas por el nuevo coronavirus en una zona de cuarentena en Wuhan, China, el 4 de febrero de 2020. (STR/AFP via Getty Images)

Los laboratorios que hagan las pruebas aprovecharán los sistemas existentes de vigilancia respiratoria de la gripe y del virus para estudiar a las personas en busca de síntomas parecidos a los de la gripe, dijo el director. Las autoridades tienen una buena ventaja sobre el nuevo virus debido a la planificación para brotes anteriores, especialmente de influenza, añadió.

“Esta es una capa extra de nuestra respuesta que nos ayudará a detectar si este virus se está propagando en la comunidad”, explicó a continuación Messonnier. “Todos nuestros esfuerzos ahora son para prevenir la propagación sostenida del virus en nuestra comunidad, pero necesitamos estar preparados para la posibilidad de que se extienda”.

Los resultados de la vigilancia serían “una señal de alerta temprana” para desencadenar un cambio en la estrategia de respuesta oficial, dijo.

Hasta ahora no se han detectado casos de COVID-19 en ninguna de las ciudades, excepto en Chicago, donde una mujer que viajó a China dio positivo el mes pasado. Su marido dio más tarde positivo en uno de los dos únicos casos en los Estados Unidos que se produjeron por transmisión de persona a persona.

Quince pacientes dieron positivo en el país. La mayoría se encuentran en California, con casos también confirmados en el estado de Washington, Arizona, Illinois, Texas y Massachusetts. Tres de los casos se encuentran entre las personas evacuadas de Wuhan, el epicentro del nuevo virus.

Una mujer china usa una máscara protectora y un escudo facial mientras viaja en el metro durante la hora punta en Beijing, China, el 14 de febrero de 2020. (Kevin Frayer/Getty Images)

Messonnier señaló que alguna propagación del nuevo virus podría ocurrir antes de que la gente muestre síntomas. Los estudios e informes de múltiples países indican que el virus puede ser transmitido por personas que no muestran síntomas, un fenómeno conocido como propagación asintomática. Esta propagación es compatible con lo que los expertos en salud saben acerca de otros virus respiratorios, incluyendo la gripe o influenza.

La transmisión asintomática o la transmisión por contacto, definida como la transmisión a través del contacto con superficies contaminadas y el posterior contacto con los ojos o la boca, no son los principales impulsores de la propagación, dijo Messonnier. El nuevo coronavirus se propaga principalmente de persona a persona a través de contactos cercanos, o dentro de seis pies de distancia, a través de las gotas respiratorias de una persona infectada que tose o estornuda.

El anuncio de las nuevas pruebas se hizo el día anterior con pocos detalles. El Secretario de Salud y Servicios Humanos Alex Azar, testificando ante el Congreso en Washington, indicó que el CDC había comenzado a trabajar con los departamentos de salud de cinco ciudades para usar su red de vigilancia de la gripe y hacer pruebas a los individuos con síntomas parecidos a los de la gripe.

“Quedan muchas preguntas sobre el virus, y este esfuerzo ayudará a ver si hay una propagación más amplia de la que hemos podido detectar hasta ahora”, dijo Azar.

Siga a Eva en Twitter: @EvaSailEast

***

Mire a continuación

¿Por qué China se comporta de forma contraria al resto del mundo?

TE RECOMENDAMOS