EE.UU.: murieron más de 800 personas por no usar cinturón de seguridad en el asiento trasero en 2018

Por Debora Alatriste
19 de Noviembre de 2019 Actualizado: 19 de Noviembre de 2019

De acuerdo a un estudio, cerca de la mitad de los 803 pasajeros sin cinturón en el asiento trasero que fallecieron en 2018 en accidentes de vehículos motorizados en Estados Unidos podían haberse salvado. Un hecho que se repite cada año.

“Más de 400 de ellos podrían estar vivos hoy si se abrocharan los cinturones de seguridad”, destacó la Asociación de Seguridad Vial de los Gobiernos (GHSA), el 18 de noviembre.

Las víctimas tenían entre ocho o más años.

Según GHSA, los pasajeros de taxis y vehículos de transporte de pasajeros se abrochan el cinturón de seguridad en la parte trasera con poca frecuencia. Menos que en los vehículos privados. Una encuesta pública reveló sólo el 57% de los que viajaron, en su mayoría en vehículos alquilados, dijeron que siempre se abrochaban el cinturón de seguridad.

El problema aumenta en la temporada de vacaciones, cuando millones de personas se ponen en marcha en viajes familiares en automóvil, y también a medida que el uso de los servicios de comunicación por voz hace que muchos prefieran viajar en el asiento trasero de los vehículos de pasajeros, dijo el Director Ejecutivo de GHSA, Jonathan Adkins.

“Eso significa que es aún más imperativo que trabajemos juntos para animar a todos los pasajeros de vehículos de motor a tomar en serio su seguridad, sin importar la posición de los asientos”, destacó Adkins.

A pesar de que los vehículos más nuevos se han esforzado en ofrecer medidas de seguridad, el uso del cinturón del asiento trasero en todo el país es mucho más bajo, con un 76% de aplicación. En cambio el uso del cinturón que se encuentra en el asiento delantero es de un 90%, dice el informe ‘Rear Seat Belt Use: Pequeños cambios en cuatro años, mucho más por hacer’, presentado por la Asociación.

En los últimos cuatro años sólo los estados de Alabama y Mississippi han aprobado leyes que exigen a los pasajeros adultos de los asientos traseros abrocharse el cinturón de seguridad. Sin embargo, en Alabama los ocupantes de los asientos traseros que no lleven puesto el cinturón de seguridad sólo pueden ser multados si la policía tiene otra razón para detener el vehículo.

En otros 31 estados aún no existe una ley primaria para el uso del cinturón trasero por pasajeros adultos, añade el documento.

Los estados “deben aprobar y hacer cumplir leyes para el uso del cinturón en todos los asientos”, además de dar a conocer los beneficios de esta práctica, recomienda el Dr. James Hedlund, de Highway Safety North, ex alto funcionario de la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), autor del informe.

“Los servicios de alquiler de vehículos deben promover activamente el uso del cinturón de seguridad entre sus pasajeros” y “los fabricantes de vehículos deben instalar recordatorios del uso del cinturón de seguridad trasero”, añade.

Según Hedlund,  la NHTSA debería desarrollar programas y finalizar la elaboración de normas federales para exigir recordatorios de los cinturones traseros”.

“Colectivamente, estas acciones contribuirían en gran medida a aumentar el uso de los cinturones de seguridad traseros para estar más a la par con el uso de los cinturones de seguridad delanteros. Aunque los pasos son sencillos, requerirán persistencia y compromiso”, concluyó el funcionario.

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