EE.UU. prepara bombarderos B-52 para el estado de alerta de 24 horas

24 de Octubre de 2017 Actualizado: 24 de Octubre de 2017

Estados Unidos se prepara para poner a los bombarderos B-52 en alerta de 24 horas, una medida que no se observaba desde el fin de la Guerra Fría.

Los preparativos fueron revelados por el Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea, el general David Goldfein, en una entrevista con Defense One.

Goldfein enfatizó que la orden de alerta no se había dado, pero que la Fuerza Aérea estaba haciendo preparativos anticipando de qué podría ocurrir.

Durante la Guerra Fría, los bombarderos con armas nucleares masivas estaban listos para partir en cualquier momento, asentados en plataformas de concreto al final de una pista de aterrizaje de 3300 metros en la Base de la Fuerza Aérea Barksdale en Louisiana.

(Foto: Un mecánico de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos inspecciona las alas de un bombardero estratégico de largo alcance B-52H, en la Base de la Fuerza Aérea Barksdale en Louisiana, el 19 de septiembre de 2007.(Paul J Richard/AFP/Getty Images)

Ahora Barksdale está siendo preparada una vez más para estar en alerta de 24 horas. Se está renovando un antiguo edificio de concreto donde las tripulaciones de B-52 dormían cerca de las plataformas de alerta, con camas instaladas para más de 100 tripulantes, según Defence One.

A pesar de la creciente preocupación por los programas de misiles nucleares de Corea del Norte, Goldfein no adujo que los preparativos de B-52 se estaban haciendo en respuesta a una amenaza específica.

“Este es un paso más para asegurarnos de que estamos preparados”, declaró.

“Lo considero más bien como si no se tratara de planificar un evento específico, sino más bien como una realidad de la situación global en la que nos encontramos y cómo nos aseguramos de estar preparados para seguir adelante”, añadió a Defense One.

“El mundo es un lugar peligroso y tenemos gente que habla abiertamente sobre el uso de armas nucleares”, agregó.

“Ya no es un mundo bipolar donde sólo somos nosotros y la Unión Soviética. Tenemos otros jugadores que tienen capacidad nuclear. Nunca fue tan importante asegurarnos de hacer bien esta misión”, afirmó.

(Foto: Un bombardero de largo alcance B-52H, parte de los EE. UU. Octava Fuerza Aérea, 2ª Escuadrón de Flota de Bombarderos, despega desde la Base Aérea Barksdale en Louisiana, el 19 de septiembre de 2007. (Paul J Richards/AFP/Getty Images)

Goldstein señaló que pidió al Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea que dirigiera el diálogo para discutir la amenaza nuclear.

Comentó que les había desafiado a considerar cuestiones clave como: “¿Cómo es el conflicto convencional con un elemento nuclear? ¿Respondemos como una fuerza global si eso ocurriera? ¿Cuáles son las opciones? ¿Qué pensamos sobre la disuasión en ese ambiente?”.

Los aviones B-52 son bombarderos estratégicos de largo alcance capaces de transportar 32.000 kg de armas nucleares y convencionales, incluyendo bombas, armas inteligentes, minas y misiles.

El bombardero tiene una velocidad máxima de 1050 km/h y un alcance de 14100 km.

El B-52 voló por primera vez en 1952, tenía la intención original de lanzar bombas de gravedad nuclear sobre la Unión Soviética. El desarrollo de la tecnología de misiles pronto hizo que ese enfoque quedara obsoleto, ya que el bombardero habría sido destruido antes de alcanzar su objetivo.

A pesar de su antigüedad, el B-52 fue desplegado en prácticamente todos los conflictos militares importantes en los que Estados Unidos participó desde la Guerra del Golfo, como una fortaleza voladora capaz de transportar una enorme potencia de fuego al otro lado del globo.

El bombardero puede llevar hasta 20 misiles de crucero con ojivas nucleares o convencionales, que pueden dispararse a cientos de kilómetros de distancia.

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