EE. UU. sanciona a 4 funcionarios ucranianos acusados de ayudar a Rusia a desestabilizar Ucrania

Por Mimi Nguyen Ly
21 de Enero de 2022 8:48 AM Actualizado: 21 de Enero de 2022 8:48 AM

El gobierno de EE. UU. sancionó el jueves a cuatro funcionarios ucranianos a los que acusa de estar involucrados en actividades respaldadas por el gobierno ruso para desestabilizar Ucrania.

Esto se produce en medio de la advertencia de Estados Unidos de tomar más medidas si Rusia invade Ucrania. Rusia ha concentrado unos 100,000 soldados en sus fronteras con Ucrania, pero niega que esté planeando un ataque. Los funcionarios rusos exigen garantías por escrito de que la OTAN renunciará a cualquier actividad militar en Europa del Este y Ucrania, pero los miembros de la alianza se han negado a hacer tales promesas.

En un comunicado, el Departamento del Tesoro de EE. UU. alega que cuatro funcionarios ucranianos han “desempeñado diversos papeles en la campaña de influencia global de Rusia para desestabilizar países soberanos”. Las sanciones nombran a dos miembros actuales del parlamento ucraniano, Taras Kozak y Oleh Voloshyn, así como a dos antiguos funcionarios del gobierno, Volodymyr Oliynyk y Vladimir Sivkovich.

Los cuatro han participado en planes de desinformación del servicio de seguridad federal de Rusia (FSB) para establecer el pretexto de una posible nueva invasión de Ucrania, alega el gobierno de EE. UU.

“Rusia ha utilizado tácticas híbridas, incluyendo la desinformación y otras campañas de influencia, para desestabilizar a Ucrania durante años”, dijo el secretario de Estado Antony Blinken en una declaración. “En 2020, funcionarios del Kremlin lanzaron un completo plan de operaciones de información diseñado en parte para degradar la capacidad del Estado ucraniano de funcionar de forma independiente; los individuos designados hoy desempeñaron papeles clave en esa campaña”.

Kozak, que controla varios canales de noticias en Ucrania, presuntamente amplió relatos falsos para denigrar al círculo íntimo del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy y le acusó falsamente de mala gestión, según el Tesoro.

Por otro lado, Voloshyn presuntamente trabajó con actores rusos para socavar a varios funcionarios del gobierno ucraniano, y también presuntamente trabajó con el ciudadano ruso Konstantin Kilimnik, que fue sancionado anteriormente por intentos de influir en las elecciones presidenciales de EE. UU. de 2020, dijo el Tesoro.

Kozak y Voloshyn son miembros del partido político de Viktor Medvedchuk, el aliado más destacado del Kremlin en Ucrania. Medvedchuk fue puesto bajo arresto domiciliario el año pasado en un caso de traición. Anteriormente, Estados Unidos sancionó a Medvedchuk en 2014 por su papel en el menoscabo de la soberanía ucraniana.

Sivkovich, que anteriormente fue subsecretario de Ucrania para los consejos de seguridad nacional y defensa, está acusado de haber trabajado en 2021 con activistas de la inteligencia rusa en operaciones de influencia para apoyar a Ucrania a ceder oficialmente Crimea a Rusia a cambio de una retirada de las fuerzas respaldadas por Rusia. Las tropas rusas arrebataron la región de Crimea a Ucrania en 2014 y luego se anexionaron la península del Mar Negro.

Oliynyk, que huyó de Ucrania para refugiarse en Rusia, trabajó el año pasado presuntamente con el FSB para reunir información sobre las infraestructuras críticas ucranianas.

“Estados Unidos está tomando medidas para exponer y contrarrestar la peligrosa y amenazante campaña de influencia y desinformación de Rusia en Ucrania”, dijo en una declaración el subsecretario del Tesoro, Wally Adeyemo. “Estamos comprometidos a tomar medidas para que Rusia rinda cuentas por sus acciones desestabilizadoras”.

Las sanciones significan que las propiedades de los cuatro individuos y sus intereses en propiedades que se encuentran en EE. UU. o en posesión o control de individuos de EE. UU. están bloqueadas y deben ser reportadas a la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del departamento. También están prohibidas todas las transacciones que impliquen las propiedades bloqueadas o los cuatro individuos.

El presidente de EE. UU., Joe Biden, ofrece una rara conferencia de prensa en la Sala Este de la Casa Blanca para iniciar su segundo año de mandato, el 19 de enero de 2022. (Mandel Ngan/Getty Images)

Las sanciones se producen menos de 24 horas después de que el presidente Joe Biden dijera que creía que Rusia “iba a entrar” en Ucrania. Biden también advirtió al presidente ruso Vladimir Putin que Rusia pagaría un “precio muy alto” en vidas perdidas y una posible restricción en el acceso al sistema bancario mundial si lo hace.

Algunos republicanos y funcionarios ucranianos criticaron las declaraciones de Biden, diciendo que podría haber propiciado una invasión rusa limitada al decir a varios periodistas el miércoles que Estados Unidos reaccionaría con una respuesta mesurada en el caso de una “incursión menor.” Los funcionarios de la Administración trataron inmediatamente de aclarar sus declaraciones, y el propio Biden lo hizo el jueves.

“He sido absolutamente claro con el presidente Putin”, dijo Biden el jueves. “Él no ha entendido mal: si cualquier, cualquier unidad rusa agrupada atraviesa la frontera ucraniana, eso es una invasión”.

Poco antes de que se anunciaran las sanciones de EE. UU., Zelenskyy dijo en Twitter: “Queremos recordar a las grandes potencias que no hay incursiones menores ni naciones pequeñas. Al igual que no hay bajas menores y duelo pequeño por la pérdida de seres queridos”.

Biden dijo el miércoles que su equipo está considerando posibles sanciones que apunten al sistema bancario ruso para restringir su capacidad “de negociar en dólares”.

La senadora Jeanne Shaheen, una demócrata de New Hampshire que codirigió una delegación bipartidista del Congreso en Ucrania el pasado fin de semana, dijo a varios periodistas el jueves que entendía que la administración todavía estaba analizando cuál sería el impacto en otros países si se prohibía a Rusia el acceso al SWIFT, un sistema bancario que maneja el flujo de dinero en todo el mundo.

La Casa Blanca advirtió la semana pasada que Rusia ha estacionado operativos en Ucrania y sus alrededores posiblemente para crear un pretexto para una invasión.

Con información de Associated Press.


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