EEUU condena al gobierno de HK por detenciones “políticamente motivadas” de ejecutivos de Apple Daily

Por Frank Fang
18 de Junio de 2021
Actualizado: 18 de Junio de 2021

El Departamento de Estado de Estados Unidos condenó enérgicamente el jueves al gobierno pro-Beijing de Hong Kong por utilizar la draconiana ley de seguridad nacional como herramienta política para atacar al tabloide prodemocracia Apple Daily.

El 17 de junio, unos 500 policías de Hong Kong allanaron la sede de Apple Daily y detuvieron a cinco directores del periódico, incluido su redactor jefe. La policía les acusó de “connivencia con un país extranjero o con elementos externos para poner en peligro la seguridad nacional” porque el periódico había publicado más de 30 artículos desde 2019 pidiendo que los países extranjeros impusieran sanciones a China y a Hong Kong. El periódico es uno de los pocos medios que siguen publicando opiniones críticas con Beijing y el gobernante Partido Comunista Chino, y opiniones de apoyo a los manifestantes de Hong Kong.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo el jueves en una rueda de prensa telefónica que las acusaciones de colusión “parecen tener una motivación totalmente política”. Añadió que los cinco directores deben ser “liberados inmediatamente”.

“Estamos profundamente preocupados por el uso selectivo que hacen las autoridades de Hong Kong de la ley de seguridad nacional para atacar arbitrariamente a las organizaciones de medios de comunicación independientes”, dijo Price.

Dijo que el Departamento de Estado consideraba deplorable que la policía de Hong Kong citara esos artículos como prueba, ya que “intercambiar opiniones con extranjeros en el periodismo nunca debería ser un delito”.

“Hacemos un llamamiento a las autoridades para que dejen de apuntar a los medios de comunicación independientes y libres. Los planes por sofocar la libertad de los medios de comunicación y restringir el libre flujo de información no solo socavan las instituciones democráticas de Hong Kong, sino que también perjudican la credibilidad y la viabilidad de Hong Kong como centro internacional”, declaró Price.

Alrededor de las 15:30 hora local del viernes, el gobierno de Hong Kong anunció que el departamento de seguridad nacional de la ciudad ha acusado oficialmente a dos de los cinco directores por delitos de colusión. Serán trasladados a un tribunal local el 19 de junio por la mañana. Los tres restantes siguen retenidos a la espera de una mayor investigación.

La libertad de prensa en Hong Kong ha caído en picado en los últimos años, en particular tras la entrada en vigor de la ley de seguridad nacional en julio de 2020. Según el índice de libertad de prensa elaborado por la Asociación de Periodistas de Hong Kong (HKJA), el índice para los periodistas alcanzó un mínimo histórico de 32.1 el año pasado, frente al 40.9 de 2018.

La razón del descenso fue que “los periodistas son más cautelosos que nunca cuando critican al Gobierno de la RAEHK [Región Administrativa Especial de Hong Kong] y al Gobierno Central [régimen chino], y los directivos han ejercido más presión sobre ellos”.

La redada del jueves fue la segunda redada policial en la sede del periódico desde julio de 2020. Un mes después, 200 policías de Hong Kong irrumpieron en la redacción. El fundador del periódico, Jimmy Lai, está actualmente en prisión por su papel en las protestas prodemocracia y anti-Beijing en 2019. Lai también está a la espera de ser juzgado en otro proceso de seguridad nacional.

Un hombre compra varios ejemplares del último número de Apple Daily en Hong Kong el 18 de junio de 2021. (Anthony Kwan/Getty Images)

El viernes, muchos hongkoneses se apresuraron a comprar un ejemplar del periódico para mostrar su apoyo a los periodistas, y algunos compraron varios ejemplares. Según Apple Daily, un lugareño anónimo compró 300 ejemplares del número del viernes en un quiosco del Distrito de Mong Kok para poder distribuirlos en su restaurante.

Una mujer apellidada Lau dijo a Apple Daily que seguiría comprando el periódico aunque solo imprimiera las palabras “Apple Daily” y el resto estuviera en blanco. Otra mujer apellidada Chow criticó a la policía local, diciendo que sentía que la policía podía hacer lo que quisiera.

Chow añadió que no podía hacer nada más que gastar 10 dólares de Hong Kong (1.29 dólares) para comprar un ejemplar del periódico.

El Apple Daily aumentó su tirada el viernes a 500,000 ejemplares, un incremento respecto a los 80,000 impresos el jueves.

Estados Unidos no es el único país que ha expresado sus críticas contra la redada y las detenciones. Australia, Canadá, la Unión Europea, el Reino Unido y Taiwán han manifestado su preocupación.

“Australia está preocupada por la detención de los periodistas del Apple Daily y por el impacto que esto tendrá en la libertad de expresión en Hong Kong, tal y como establece la Ley Básica respaldada por la Declaración Conjunta Sino-Británica”, declaró el Departamento de Asuntos Exteriores de Australia en Twitter.

El Partido Comunista Chino (PCCh) y el Reino Unido firmaron la Declaración Conjunta Sino-Británica en 1984, que allanó el camino para la devolución de Hong Kong a China en 1997. En virtud del tratado, se redactó la Ley Básica, que debía garantizar a los hongkoneses las libertades básicas que no se conceden a los chinos del continente bajo el dominio del régimen durante al menos 50 años bajo el modelo de “un país, dos sistemas”.

La Oficina del Comisionado del Ministerio de Asuntos Exteriores del PCCh en Hong Kong, en una declaración emitida el 17 de junio, criticó a los políticos occidentales y a los medios de comunicación extranjeros por opinar sobre la redada y la detención de los cinco directores del Apple Daily, acusándolos de “interferir en los asuntos de Hong Kong y en los asuntos internos de China”.

Muchos grupos de derechos de todo el mundo también han expresado públicamente su preocupación, como el Club de Corresponsales Extranjeros de Hong Kong, Reporteros sin Fronteras, Hong Kong Watch, Freedom House, la Asociación Mundial de Editores de Noticias, el Foro Mundial de Editores, el Instituto Internacional de Prensa, Amnistía Internacional y la Federación Internacional de Periodistas.

“La redada en la redacción y la detención del personal del Apple Daily reflejan una aceleración de los planes sistemáticos de las autoridades de Hong Kong por transformar las instituciones del territorio en extensiones autoritarias del Partido Comunista Chino”, declaró Michael J. Abramowitz, presidente de Freedom House.

Y añadió: “Tratar el periodismo independiente y basado en hechos como una amenaza para la seguridad nacional es un ataque inaceptable a la libertad de prensa y se produce en medio de una represión más amplia contra la libertad de expresión y la libertad de reunión en Hong Kong”.

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