EEUU profundiza lazos militares con Nueva Zelanda en medio de preocupaciones por influencia de Beijing

Por Rafael Marrero
02 de Agosto de 2022 10:44 AM Actualizado: 02 de Agosto de 2022 10:44 AM

El comandante del Comando Indo-Pacífico de Estados Unidos, el almirante estadounidense John Aquilino realizó una visita oficial a Nueva Zelanda el 1 de agosto para ampliar la asociación entre ambos países, mientras crecen las tensiones en la región por las acciones de Beijing.

“Nuestra asociación es muy profunda. Estamos haciendo muchas cosas juntos para seguir garantizando la paz y la prosperidad para nuestras dos naciones y para todas las naciones de la región”, dijo Aquilino a los periodistas.

La visita a Wellington siguió a un viaje anterior a la vecina Sydney, Australia, donde se reunió con 27 altos mandos militares en la Conferencia de Jefes de Defensa para debatir formas de seguir salvaguardando la paz y la estabilidad en la región.

Aquilino dijo que las conversaciones con los altos dirigentes del gobierno y de las fuerzas armadas de Nueva Zelanda girarán también en torno a la “comprensión de las posiciones de la otra parte” y a la identificación de nuevas áreas en las que ambos países podrían trabajar juntos además de ampliar la asociación.

Tanto Australia como Nueva Zelanda desempeñan un papel de liderazgo “críticamente importante” en la región del Pacífico Sur, añadió el comandante.

“Estados Unidos ha sido una nación del Pacífico toda nuestra vida. Seguiremos operando en el Pacífico, independientemente de lo que se diga”, dijo Aquilino. “Operaremos en las áreas que el derecho internacional permite para preservar la paz, la prosperidad y las relaciones expansivas en el Pacífico”.

A pesar del pequeño tamaño del ejército neozelandés, el comandante indicó que Estados Unidos acogía todas las operaciones con todos los socios, independientemente de su tamaño.

“Así que lo único que nunca oirán de mí es grande o pequeño. Esto es una asociación, y todas las naciones aportan lo que pueden aportar”, declaró a continuación.

El Jefe de la Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda, Mariscal del Aire Kevin Short (de), recibe al Almirante estadounidense John C. Aquilino, comandante del Comando Indo-Pacífico de Estados Unidos, en Wellington, Nueva Zelanda, el 1 de agosto de 2022. (Embajada y Consulado de Estados Unidos en Nueva Zelanda)

Beijing tiene gran influencia en las Salomón

La visita se produce tras el muy controvertido pacto militar firmado entre Beijing y las Islas Salomón, que despertó la preocupación por una posible base militar china a las puertas de Australia y Nueva Zelanda.

Informes recientes también revelaron que una empresa estatal china estaba investigando la compra de un puerto de aguas profundas y una pista de aterrizaje de la época de la Segunda Guerra Mundial en las Islas Salomón.

La empresa, bajo el control directo de Beijing, tiene en el punto de mira la isla de Kolombangara, escenario de extensos combates entre los aliados y el Japón imperial durante la Segunda Guerra Mundial.

Actualmente la isla es propiedad de accionistas privados taiwaneses y australianos y del gobierno de las Islas Salomón.

El primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavare, también indicó anteriormente que quería un acuerdo de seguridad permanente con Beijing para hacer frente a las “amenazas internas”.

Estos acontecimientos han impulsado a Estados Unidos a prestar mayor atención a la región. El 12 de julio, la vicepresidenta estadounidense Kamala Harris se comprometió a apoyar a los líderes del Pacífico en el marco estratégico de las Islas del Pacífico.

Entre los compromisos anunciados por Harris se encuentran los esfuerzos por establecer nuevas embajadas estadounidenses en Kiribati y Tonga, el aumento de la financiación de numerosos programas económicos y medioambientales, y el anuncio de que Estados Unidos nombrará a su primer enviado al Foro de las Islas del Pacífico.

Mientras tanto, Sogavare sigue negando que el régimen chino vaya a establecer una base militar en las Salomón.

Con la contribución de Daniel Y. Teng y Andrew Thornebrooke


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