El astronauta británico Tim Peake realiza histórica caminata espacial

15 de Enero de 2016 Actualizado: 15 de Enero de 2016

El astronauta Tim Peake se convirtió este viernes en el primer británico en caminar en el espacio, al emprender una delicada misión para reemplazar una unidad eléctrica en la Estación Espacial Internacional (ISS), de la mano del estadounidense Tim Kopra.

Peake y Kopra activaron las baterías de sus trajes espaciales a las 12H48 GMT, marcando el debut oficial en una caminata espacial del astronauta británico, quien además fue el primero de su país en viajar a la ISS.

Mientras el británico salía de la ISS, la bandera británica en el brazo de su traje fue enfocada en la transmisión de televisión de la Nana, marcando un hito para Gran Bretaña luego de que el siglo pasado la bandera estadounidense fuera la primera en desplegarse en el espacio.

“Es genial ver la bandera británica aquí afuera”, expresó el astronauta Scott Kelly, quien hizo la toma con una cámara desde dentro de la ISS. “Es genial usarla. Es un privilegio”, afirmó Peake.

En un blog publicado el jueves, Peake dijo que se sentía “emocionado”, pero dejó claro que “no tenía tiempo para pensar en estas emociones”.

El astronauta de 43 años transportará un voluminoso componente llamado unidad de derivación secuencial, contenido en una bolsa blanca tan grande como una maleta, que pesa unos 90 kg en la Tierra.

Peake, de la Agencia Espacial Europea (ESA), cargaría la unidad hasta el final de la Estación Espacial, a unos 60 metros de la salida, acompañado de Kopra (52), quien llevaba las herramientas indispensables para realizar el trabajo en su tercera caminata espacial.

El objetivo debe coincidir exactamente con los minutos en que ISS ingresa en la oscuridad para evitar que se genere cualquier chispa debido a la corriente eléctrica dentro del equipo, que opera con energía solar.

La ISS gira alrededor de la Tierra cada 90 minutos, 31 de los cuales pasa en la oscuridad.

La primera oportunidad de realizar el trabajo nocturno sería a las 13H37 GMT, indicó el comentarista de la NASA, Rob Navias.

En una caminata espacial de una duración de seis horas y media,a los astronautasdemás instalarán cables para el futuro adaptador del puerto de amarre de la ISS, destinado a aeronaves comerciales estadounidenses y retirarán una lámpara conectada a una cámara que ya no funciona.

Cada paso de la misión ha sido “meticulosamente planeado”, afirmó Peake en el blog. “Pero creo que nada puede prepararte para la sensación de estar afuera de la nave, en el vacío del espacio”.

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