El cereal que conquistó al mundo grano por grano

04 de Febrero de 2016 Actualizado: 04 de Febrero de 2016

Como es sabido, China es el mayor productor de arroz de todo el mundo. En las llanuras del norte de China, se cosecha arroz desde mayo a junio y desde agosto a septiembre. Pero además de ser el mayor productor de arroz del mundo, para el pueblo chino, el arroz, es parte de su dieta cotidiana, es parte de su vida, de su historia y cultura. Uno puede pensar que comer arroz todos los días puede ser muy aburrido y poco tentador, pero la verdad es que la gastronomía china cuenta con innumerables formas y variedades de saborear riquísimos platos de arroz. Es tanta la variedad de platos y las formas de cocinar este cereal, que uno quizás nunca se canse de conocer y probar nuevos sabores y recetas.

Para poder entender por qué la gastronomía china posee tanta cantidad de platos distintos con el mismo ingrediente, el arroz, hay que adentrarse en la propia historia del continente asiático, y conocer además la calidad e importancia de este cereal en nuestra dieta. Algunas investigaciones afirman que el arroz es nativo del sureste asiático, y se cultiva desde hace mucho más de 7.000 años atrás, ¡inclusive hay investigaciones que confirma que se cultiva hace más de 10.000 años! Son muchos los países que se discuten el origen del arroz, entre ellos la India, Tailandia y obviamente China. Pero existen otras investigaciones que afirman que el discutido origen del arroz proviene de África y que luego se trasladó a Asia. El origen del arroz es muy controvertido, pero hay algo que queda seguro y claro: este cereal es uno de los alimentos cosechados más antiguos de la historia de la humanidad.

Existen libros históricos que documentan que en Persia y la Mesopotamia se conoció el arroz gracias a los intercambios comerciales que se tenían con China. Estos libros datan de una época aproximada a 2.700 a.c, donde como emperador chino estaba el muy conocido Chen Nung y como rey persa estaba Darío. Ese documento cuenta que el emperador de China realizaba una ceremonia en la que se festejaba la siembra de los cinco cereales: el arroz, el trigo, el mijo, la soja y el sorgo.

Pero el cereal que se destacaba y que sembraba el propio emperador era el arroz, dándole así una mayor importancia a este grano. Es sabido que existen también otros países en donde se realizaban ceremonias a este cereal, como Japón y la India. En Japón por ejemplo, el emperador debía compartir su arroz con la Diosa del Sol. Para el pueblo chino este cereal representa la abundancia, y en muchas festividades, como el año nuevo chino, es casi obligatorio que esté en la mesa. Es por esto que se cree que la costumbre occidental de tirarles arroz a las parejas recién casadas proviene de esta significancia china. Se les desea a la reciente pareja mucha abundancia para su vida matrimonial.

El arroz es una de las 19 especies de hierbas de la familia de las gramíneas, y es el cereal más importante para el consumo humano. Desde antaño se conocen las importantes propiedades nutritivas y curativas de este popular cereal. El arroz alcanzó de manera muy rápida un alto consumo y prestigio en todos los países del mundo. Por ejemplo, se comenta que el rey Luis IX de Francia, para agasajar a Santo Tomás de Aquino, le ofreció el conocido arroz con leche, con almendras y canela.

Existe una gran cantidad de variedades de tipos de arroz, pero estos igualmente se clasifican en grupos principales: el grano corto, el grano largo, el grano medio, el glutinoso, el vaporizado, el redondo, el salvaje, el basmati, y el integral. Es necesario saber que cada tipo de arroz lleva distintos tipos de cocción, tienen propiedades muy distintas y algunos son utilizados exclusivamente para preparar ciertos platos especiales.

No se puede utilizar cualquier arroz para preparar algún plato, por eso hay que conocer ciertos secretos gastronómicos de la cocina asiática, como por ejemplo, si se quiere preparar un delicioso sushi, se debe hacerlo con el arroz glutinoso, que gracias a su importante cantidad de almidón quedan pegados los granos unos a otros. El grano medio se utiliza específicamente para paellas y para comidas al horno y el arroz redondo es especial para el arroz con leche.

En la actualidad es casi imposible que no haya un kilo de arroz en cada hogar del mundo, ¡pero poco se sabe de este cereal tan popular y conocido! Es por ello necesario que cada vez que uno vaya a preparar otro plato “aburrido” de arroz, recuerde que el arroz en la gastronomía china y de toda Asia es una fuente inagotable de riquísimas y destacadas delicias, y quizás ese plato “aburrido de arroz” se puede convertir en un exquisito agasajo, ¡o en un plato totalmente novedoso para toda la familia!

Arroz salteado

Ingredientes:

  • 2 tazas de arroz cocido al vapor, frío
  • 50 grs. de langostinos o gambas pequeñas
  • 50 grs. de carne de cerdo, frita y picada fina
  • 50 grs. de pollo (trozos pequeños)
  • 4 cebollas de verdeo picadas de 2 mm. de grosor
  • 2 huevos de gallina
  • 2 cucharadas de aceite
  • 2 cucharadas de salsa de soja
  • 1 cucharadita de aceite de sésamo

Preparación:

Calentar bien la sartén, o el wok, con el aceite. Saltear los huevos y revolverlos para que queden lo más desmenuzados posible. Agregarle el arroz frío y mezclar con los huevos. Añadirle las cebollas, los langostinos, la carne de cerdo y el pollo. Mezclar bien y añadirle la salsa de soja. Agregar sal. Seguir friendo, sin dejar de revolver y añadir el aceite de sésamo.

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