El coronavirus que está afectando a los cerdos en China podría contagiar a los humanos, dice estudio

Por Frank Yue
22 de Octubre de 2020
Actualizado: 22 de Octubre de 2020

Investigadores estadounidenses publicaron recientemente un estudio afirmando que el coronavirus del síndrome de diarrea aguda porcina (SADS-CoV) que se encuentra en los cerdos chinos, representa una amenaza la salud de la población, ya que no se descarta su riesgo de transmisión a los humanos, dijeron.

Los científicos revelaron que los cerdos chinos se infectaron con el SADS-CoV ya en 2016, manifestando síntomas de diarrea y vómitos, según el estudio publicado el 12 de octubre en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAC).

Una enfermera prepara una vacuna. Foto de archivo. (Valery Hache/AFP/Getty Images)

El SADS-CoV es extremadamente letal para los cerdos jóvenes, causando la muerte en el 90 ciento de los lechones en cinco días, de acuerdo al estudio.

El virus pertenece a la misma familia del SARS-CoV-2, que causa la enfermedad respiratoria COVID-19.

En pruebas de laboratorio los investigadores encontraron que el virus también se replica de manera eficiente en células humanas derivadas tanto del pulmón como del intestino, “destacando un potencial intrínseco para la transmisión entre especies y la susceptibilidad humana a la infección”, indica el estudio.

“Es imposible predecir si este virus (…) podría emerger e infectar a las poblaciones humanas”, dijo la coautora del estudio, Caitlin Edwards, en un comunicado de prensa. “Sin embargo, el amplio rango de huéspedes del SADS-CoV, junto con la capacidad de replicarse en las células pulmonares y entéricas [gastrointestinales] humanas primarias, demuestra el riesgo potencial de futuros eventos de emergencia en poblaciones humanas y animales”.

Hasta ahora, no se han registrado casos de humanos infectados con el SADS-CoV. Pero la actual pandemia de COVID-19 demuestra que las cepas de coronavirus de animales pueden potencialmente infectar a los humanos como resultado de un derrame.

La investigación intergra un equipo de 14 epidemiólogos, inmunólogos y microbiólogos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

Los investigadores recomendaron que la industria porcina china vigile de cerca este virus, ya que podría haber un brote de SADS-CoV entre las poblaciones de cerdos.

En 2018, la peste porcina africana estalló en China, lo que provocó el sacrificio de millones de cerdos.

Después de que se publicó el estudio sobre el virus de la peste porcina africana, algunos ciudadanos chinos se mostraron preocupados. “El coronavirus de Wuhan sigue causando estragos en todo el mundo. Ahora, el mundo seguirá teniendo desastres”, publicó uno de ellos.

“Si (el virus) puede infectar a los mamíferos, tiene el potencial de infectar a los seres humanos siempre y cuando éstos estén en contacto frecuente con este animal”, dijo a los medios de comunicación taiwaneses, Huang Limin, presidente de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de Taiwán. Muchos virus infectan primero a los cerdos y luego a los humanos, como el virus de la gripe porcina que tuvimos. Casi todos ellos se parecían a este. Empezó con uno o dos criadores de cerdos, o empleados que estaban infectados con el virus”.


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