El Departamento de Justicia amplía la investigación sobre las muertes en los asilos de Nueva York

Por Ivan Pentchoukov
29 de Octubre de 2020
Actualizado: 29 de Octubre de 2020

El Departamento de Justicia exigió el 28 de octubre datos detallados de cientos de instalaciones de asilos de ancianos privados en Nueva York como parte de una investigación en expansión para determinar si el estado está subestimando las muertes en asilos de ancianos a causa del virus del Partido Comunista Chino (PCCh), comúnmente conocido como coronavirus.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ha sido criticado durante meses por el recuento oficial del estado de 6722 muertes en hogares de ancianos, que se ha reducido en miles debido a que el estado es uno de los pocos que cuentan solo las personas que mueren en las instalaciones de los asilos. El método de conteo permite a Cuomo afirmar que Nueva York tiene un porcentaje menor de muertes en asilos que otros estados.

El gobernador ha negado repetidamente el acceso a los datos relevantes a los legisladores y a los medios. Cuomo firmó una orden ejecutiva el 25 de marzo para enviar a miles de pacientes que se recuperaban del virus del PCCh a asilos de ancianos durante el pico de la pandemia.

El portavoz del gobernador dijo que la última solicitud del Departamento de Justicia es una “farsa” y un “falso abuso de poder” debido a que se hizo justo antes de las elecciones.

Nueva York parece estar subestimando miles de muertes que acontecieron en los asilos, según un análisis de Associated Press.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, llega con una mascarilla a una conferencia de prensa el 21 de mayo de 2020. (Spencer Platt/Getty Images)

“En este ambiente hiper-político (…) todo el mundo quiere señalar con el dedo”, dijo Cuomo en una aparición en “This Morning” de la CBS a principios de este mes mientras promocionaba su nuevo libro sobre su manejo de la crisis. “Nueva York, en realidad, somos el número 46 de 50 en términos de porcentaje de muertes en asilos, 46 de 50. Así que, sí, la gente murió en los asilos. Sí, hemos aprendido muchas lecciones, pero 46 de 50, no es un problema predominantemente neoyorquino”.

La división de derechos civiles del Departamento de Justicia envió una carta al estado exigiendo un desglose de los datos de muertes en hospitales, que el Departamento de Salud de Nueva York ha estado recopilando desde al menos el mes de abril pero que nunca se ha hecho público. Las cartas a los asilos privados, por otro lado, forman parte de otra solicitud similar que fue dirigida a varias docenas de instalaciones públicas en el mes de abril.

Cuando le preguntaron sobre el retraso el miércoles, el Departamento de Salud del Estado repitió lo que ha estado diciendo durante meses: que necesita más tiempo para comprobar la exactitud de las cifras.

Por otra parte, el Departamento de Justicia también envió una carta al gobernador demócrata Phil Murphy de Nueva Jersey cuestionando el recuento de muertes en los asilos de su estado, al tiempo que anunciaba que ha iniciado una investigación formal sobre las residencias de veteranos del estado después de recibir lo que describió como respuestas incompletas a una solicitud de datos anterior.

La Administración de Murphy no quiso comentar sobre el fondo de la investigación. Dijo que las nuevas investigaciones tenían un trasfondo político.

El portavoz Michael Zhadanovsky dijo: “El hecho de que esta solicitud del Departamento de Justicia se anunciara una semana antes del día de las elecciones dice mucho sobre la naturaleza de la revisión”.

Con información de Associated Press.

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