El Departamento de Justicia expande la Operación Legend a Indianápolis

Por Janita Kan
14 de Agosto de 2020
Actualizado: 14 de Agosto de 2020

El Departamento de Justicia (DOJ) dijo el viernes que había ampliado su iniciativa de aplicación de la ley, destinada a reducir los delitos violentos en el centro de las ciudades, a Indianápolis, Indiana.

Durante las últimas semanas, el DOJ ha realizado varias acciones públicas para demostrar que está tomando medidas enérgicas contra los delitos violentos en todo el país. Una de ellas es la Operación Legend, un programa de aplicación de la ley en el que los recursos federales se trasladan a las ciudades del interior de EE.UU. para ayudar a los agentes del orden locales y estatales a abordar los delitos violentos y restaurar la seguridad pública. El programa lleva el nombre del niño, LeGend Taliferro, de 4 años, quien fue asesinado a tiros mientras dormía en su casa en Kansas City, Missouri.

La operación comenzó a principios de julio en Kansas City y desde entonces se ha expandido a ocho ciudades en todo el país, incluidas Chicago, Albuquerque, St. Louis y, más recientemente, Indianápolis.

Indianápolis ha experimentado un aumento significativo de delitos violentos, dijo el departamento. Los homicidios aumentaron en más del 51 por ciento y los tiroteos no mortales aumentaron en más del 34 por ciento.

La ciudad ha enfrentado una serie de tiroteos en las últimas semanas, dijo en redes sociales Rick Synder, presidente del sindicato de la policía local. Las autoridades locales están investigando una serie de tiroteos mortales que ocurrieron el miércoles, en un lapso de tres horas, y que dejaron tres muertos. Las autoridades también investigan un homicidio y otra serie de tiroteos que ocurrieron el jueves, escribió Synder. Esto ha elevado, en lo que va del año, a 142 la cifra de homicidios en la ciudad. El total de casos de homicidio en 2019 fue de 171, según el Departamento de la Policía Metropolitana de Indianápolis.

El departamento dijo que enviará a 40 investigadores federales a la ciudad durante 45 días, mientras que el Departamento de Seguridad Nacional involucrará a 17 agentes en la operación. Estos oficiales complementarán los grupos de trabajo existentes que se enfocan en delitos relacionados con pandillas violentas, armas y tráfico de drogas. También se proporcionarán fondos adicionales para ayudar a las agencias estatales y locales.

“La responsabilidad más básica del gobierno es proteger la seguridad de nuestros ciudadanos”, dijo el fiscal general William Barr en un comunicado. “Hoy, hemos extendido la Operación Legend a Indianápolis, una ciudad que experimenta un aumento en los delitos violentos, aumento que ningún residente de esa ciudad debería tener que aceptar como parte de la vida cotidiana”.

Snyder dijo en twitter que estaba “agradecido” por la promesa del departamento sobre aumentar los recursos federales para la ciudad.

La oficina del alcalde de Indianápolis no respondió de inmediato a nuestra solicitud de comentarios.

La noticia sobre la ampliación de la Operación Legend llega un día después que un fiscal anunciara la acusación de asesinato en segundo grado y el arrestado de Ryson Ellis, el presunto pistolero que mató a tiros al niño LeGend. Ellis, de 22 años, fue acusado de disparar contra una casa el 29 de junio mientras el pequeño LeGend dormía en el interior del sitio, dijeron los investigadores.

Barr dijo que el arresto “marca un importante adelanto en su caso e ilustra más ampliamente el potencial de la Operación Leyend”.

“El arresto y los cargos estatales fueron el resultado de la cooperación entre los oficiales de policía de Kansas City, el FBI y los alguaciles estadounidenses. Este avance es un ejemplo a la hora de llevar a cabo esfuerzos conjuntos para resolver delitos y reducir la violencia en otras ciudades”, dijo Barr en un comunicado.

En el momento de su lanzamiento, la operación enfrentó la resistencia de numerosas ciudades, ya que se dio a conocer durante un momento en que la administración Trump enfrentaba críticas generalizadas por enviar agentes federales a Portland, Oregón, que buscaban sofocar disturbios alrededor de un tribunal federal.

La administración ha tratado de hacer visible la diferencia entre las dos operaciones, diciendo que el despliegue federal en Portland fue para proteger la propiedad federal, mientras que la Operación Leyend es un esfuerzo para combatir el crimen violento.

El FBI anunció el viernes que, como parte de la operación, está ofreciendo una recompensa de hasta USD 25,000 por información que conduzca a la identificación de un sospechoso responsable del asesinato de De’Shaun Swanson, un niño de 10 años que recibió un disparo mortal desde un vehículo cuando estaba en una casa de Indianápolis, en septiembre de 2015.

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