El desarrollo industrial de China se ve limitado por escasez de gases especiales y falta de talentos

Por Chen Simin
03 de Abril de 2021
Actualizado: 06 de Abril de 2021

Opinión

Los medios de comunicación chinos informaron el 29 de marzo que el Ministerio de Ciencia y Tecnología y otros departamentos gubernamentales de China han emitido recientemente políticas sucesivas en un intento de resolver lo que llaman “problemas de cuello de botella”, incluida la escasez de chips y tecnologías clave. Sin embargo, la escasez de gases industriales, especialmente los gases especiales de electrones, es un gran problema y la situación se ve agravada por las recientes fluctuaciones de los precios del mercado. Estas son materias primas esenciales para la fabricación de chips y para muchos otros sectores, incluidos de defensa nacional y el aeroespacial.

Informes públicos recientes indican que los precios generales del mercado de los gases industriales han seguido aumentando rápidamente, y el precio promedio semanal de los gases líquidos en China ha aumentado un 16 por ciento a finales de la tercera semana de marzo. La razón principal es que la escasez global de chips semiconductores se transmite al lado de los materiales semiconductores y de gases industriales, especialmente los gases especiales de electrones que son materias primas esenciales en el proceso de fabricación de chips.

China importa la mayoría de los gases especiales

Un artículo analítico chino enumeró algunas cifras, afirmando que los gases especiales y consumibles representan hasta el 14 por ciento del costo de un chip como costos variables. Los gases especiales de electrones son los segundos materiales centrales más grandes para semiconductores después del silicio y, en última instancia, determinan el rendimiento y la confiabilidad del chip terminado. Además, las aplicaciones posteriores de los gases especiales de electrones en China involucran principalmente a cuatro industrias grandes, incluida la industria de circuitos integrados (IC), que representa la mayor proporción de aplicaciones, alcanzando el 42 por ciento, de acuerdo con el artículo.

Según el subdirector ejecutivo de la Asociación de la Industria de Gases Industriales de China, Fu Chungan, la mayoría de los gases especiales de electrones como materias primas para la producción de chips todavía dependen de las importaciones, y existe una necesidad urgente de resolver el problema de la escasez de gases industriales, ya que solo unas pocas variedades pueden producirse en el país.

Una planta química en la ciudad de Dalian, en la provincia de Liaoning, en el noreste de China, el 18 de enero de 2013. Los periodistas en China dicen que algunas plantas químicas en China están contaminando las aguas subterráneas al bombear residuos a pozos. (STR/AFP/Getty Images)

Estados Unidos ocupa una cuarta parte del mercado de gas industrial de China

Según datos públicos, la distribución de mercado de la industria del gas industrial en China es la siguiente: la empresa estadounidense Air Products and Chemicals representa el 25 por ciento; la empresa alemana Linde Group representa el 23 por ciento (después de su fusión con Praxair de EE. UU. en 2018); la empresa francesa Air Liquide representa el 23 por ciento; y la empresa japonesa Taiyo Nippon Sanso representa el 17 por ciento. Esto muestra que el 88 por ciento de la cuota de mercado actual depende en gran medida de estos cuatro proveedores.

El 10 de marzo, el Ministerio de Industria y Tecnología de la Información (MIIT) y la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (NDRC) llevaron a cabo una reunión a puerta cerrada para discutir la escasez de gases industriales, según los medios chinos. De acuerdo a la prensa, la Administración Estatal de Ciencia, Tecnología e Industria para la Defensa Nacional fue uno de los departamentos que se unió a las discusiones.

El “problema del cuello de botella” del helio

El helio es el más raro de todos los gases industriales, y el ejército es un gran consumidor de este gas. Las armas avanzadas de defensa nacional no podrán prescindir del helio. Si se corta el suministro de helio en China, sus vuelos espaciales tripulados, programas de sondas lunares, estaciones espaciales, y otros importantes proyectos de ciencia aeroespacial se detendrían instantáneamente.

La información pública muestra que las reservas de helio exploradas en el mundo son de aproximadamente 51,900 millones de metros cúbicos, de los cuales Estados Unidos representa casi el 40 por ciento y China solo representa alrededor del 2 por ciento. Alrededor del 95 por ciento del helio de China se importa y Estados Unidos fue uno de los principales proveedores de helio.

Sin embargo, China ha ajustado sus fuentes de importaciones de helio ya que las tensiones entre Beijing y Washington han continuado en los últimos años, como se señala en un análisis publicado en NetEase, un popular sitio web de noticias chino, a principios de marzo.

Qatar se convirtió en la fuente número uno de helio para China en 2019, proporcionando alrededor del 60 por ciento del total de las importaciones de helio de China, según el artículo de NetEase. Sin embargo, el helio importado de Qatar es más caro que el de Estados Unidos. Por ejemplo, el precio de importación del helio de Qatar en 2019 está entre USD 53 y USD 60 por kilogramo, en comparación con USD 47 a USD 56 por kilogramo de Estados Unidos, según el informe. Qatar es rico en recursos naturales, pero no tiene su propia tecnología y depende en gran medida de Estados Unidos.

China importa el 25 por ciento del helio de Estados Unidos y el 10 por ciento de Australia, según el informe. Estados Unidos y Australia, que son el segundo y tercer exportador de helio a China, juntos pueden controlar más de un tercio del helio de China, por lo que la situación parece sombría para el régimen chino.

Escasez de talento provocada por la Revolución Cultural

Desde el punto de vista de los profesionales industriales chinos, China carece de talento y tecnología en el desarrollo de su industria de gas industrial. Algunos expertos creen que la Revolución Cultural (1966 a 1976) ha provocado este problema.

En un artículo publicado en Study Times en 2008, titulado “Los orígenes históricos de la reforma y apertura de China”, el autor, Cao Pu, mencionó la devastación causada por la Revolución Cultural, incluida la brutal persecución de un gran número de intelectuales. A fines de 1968, había 171 investigadores de alto nivel en la rama de Beijing de la Academia de Ciencias de China (CAS), pero 131 de ellos habían sido depurados, retirados de sus trabajos, y puestos bajo investigación, escribió Cao. Alrededor de 229 miembros de la CAS habían sido perseguidos hasta la muerte.

Aunque el artículo se publicó originalmente en Study Times, un periódico oficial dirigido por la Escuela del Partido del Comité Central del Partido Comunista Chino (PCCh), ha sido eliminado de su sitio web porque no glorificaba al PCCh. Sin embargo, el artículo está disponible en el sitio web de Phoenix, el portavoz del PCCh en Hong Kong.

Según la serie editorial de The Epoch Times en idioma chino, “Nueve comentarios sobre el Partido Comunista“, los científicos que sufrieron persecución durante la Revolución Cultural incluyeron un gran número de químicos que se suicidaron porque ya no podían soportar la tortura, o ser perseguidos hasta la muerte. Mencionaré solo dos de ellos: Zeng Zhaolun, profesor de la Universidad de Pekín, fue uno de los fundadores de la química en China; Wang Jiliang, profesor de la Universidad de Hangzhou, fue uno de los pioneros de la química moderna y del estudio de la química analítica en China. Si ellos no hubieran sido perseguidos hasta la muerte, habrían hecho contribuciones significativas al desarrollo y avance de la industria química y la investigación de China en la actualidad.

En la actualidad, China tiene “problemas de cuello de botella” en muchas áreas clave. Para conocer la causa fundamental de estos problemas, hay que revisar la historia de la persecución de numerosos científicos chinos por parte del PCCh durante la Revolución Cultural.

Chen Simin es un escritor independiente que a menudo analiza la actualidad de China. Ha contribuido a The Epoch Times desde 2011.


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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de La Gran Época

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