El edulcorante común presente en distintos alimentos puede matar a los perros, advierten expertos

Por Mimi Nguyen Ly - La Gran Época
12 de Julio de 2019 Actualizado: 12 de Julio de 2019

El gobierno federal está advirtiendo a los dueños de perros que el edulcorante común, el xilitol, que se usa en lugar del azúcar en alimentos y otros productos, puede tener “efectos devastadores” o incluso ser mortal para los perros.

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) el 9 de julio hizo hincapié en que los dueños de perros deben comunicarse inmediatamente con su veterinario, clínica de emergencia o centro de control de envenenamiento animal si su perro ha ingerido xilitol.

En su anuncio, la FDA advirtió sobre cómo los perros pueden encontrarse ingiriendo inadvertidamente el sustituto del azúcar, potencialmente mortal.

“Su cachorro de seis meses, Hoover, comerá cualquier cosa que esté a su alcance”, dice el anuncio. “Como muchos dueños de perros, usted sabe que el chocolate puede ser peligroso para su perro. Pero puede que no sepa que si Hoover mete la nariz en tu bolso y se come un paquete de chicles sin azúcar, las consecuencias podrían ser mortales”.

La agencia federal continúa diciendo que han recibido reportes de perros envenenados por xilitol, muchos de los cuales tenían que ver con el xilitol de la goma de mascar, el caso más reciente estaba relacionado con un helado sin azúcar.

El xilitol es peligroso para los perros pero no para las personas porque respondemos de manera diferente al edulcorante.

“En las personas, el xilitol no estimula la liberación de insulina del páncreas. Sin embargo, es diferente en los caninos: cuando los perros comen algo que contiene xilitol, éste se absorbe más rápidamente en el torrente sanguíneo y puede resultar en una potente liberación de insulina del páncreas”, explica la agencia.

El aumento de la insulina puede causar una disminución “rápida y profunda” de los niveles de azúcar en la sangre -también conocida como hipoglucemia- que, si no se trata, puede ser mortal, según la advertencia.

Un volante de la FDA advirtiendo del peligro que representa a los perros el xilitol, un sustituto del azúcar. (Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos)

Los efectos de la hipoglucemia pueden aparecer en 10-60 minutos y pueden incluir vómitos, así como debilidad, tambaleo, movimientos descoordinados, colapso y convulsiones.

En el anuncio de la FDA, la Dra. Martine Hartogensis, una veterinaria de la agencia, aconsejó que si los dueños creen que su perro ha ingerido xilitol -incluso si los síntomas no han aparecido- deben ponerse en contacto con su veterinario o con un hospital de animales inmediatamente. Esto se debe a que el perro afectado puede necesitar ser monitoreado médicamente, ya que en algunos casos, los efectos adversos pueden no manifestarse de 12 a 24 horas después.

La agencia aconsejó a los dueños de perros que se mantuvieran atentos para mantener el ingrediente alejado de sus mascotas.

“Revise la etiqueta de los ingredientes de alimentos y otros productos que se anuncian como sin azúcar o con bajo contenido de azúcar para ver si tienen xilitol. Si un producto lo contiene, asegúrese de que su mascota no pueda acceder a él”, señaló Hartogensis.

“Algunos perros son expertos en explorar”, señaló la FDA, y agregó que, por lo tanto, los dueños deben mantener la pasta de dientes y otros productos que contienen xilitol fuera de su alcance.

Hablando de la pasta de dientes, la FDA recordó a los dueños que nunca deben usar pasta de dientes humana para sus perros, solo pasta para mascotas.

Lo mismo se aplica a la mantequilla de cacahuete u otra mantequilla de nueces.

“Si le da a su perro mantequilla de nueces como regalo o como vehículo para las píldoras, revise primero la etiqueta para asegurarse de que no contiene xilitol”, anunció la agencia.

Otros dueños de mascotas están seguros de que el xilitol no parece ser tan peligroso para otros animales como los gatos.

“Los gatos parecen estar a salvo, al menos en parte, gracias a su desdén por los dulces”, anotó la FDA. “Los dueños de hurones, sin embargo, deben tener cuidado, ya que se sabe que los hurones desarrollan bajos niveles de azúcar en la sangre y convulsiones, como los perros, después de comer productos que contienen xilitol”.

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