El “ejército de hijos únicos” de China sufre de baja moral y falta de experiencia en el combate

Parte 2 de la serie de dos partes: Comparación de tropas entre Estados Unidos y China
Por Antonio Graceffo
26 de Noviembre de 2021
Actualizado: 26 de Noviembre de 2021

Análisis de noticias

El Ejército Popular de Liberación (EPL) de China está debilitado por la baja moral y la falta de experiencia en combate. “El buen acero no se convierte en clavo”, dice el refrán chino, que significa que las personas buenas y con talento no se convierten en soldados.

La política del hijo único, la falta de respeto cultural hacia los soldados, la escasa remuneración, la falta de experiencia en combate y la necesidad de proteger las fronteras hacen que el EPL sea mucho menos eficaz que el ejército estadounidense.

Baja moral

Los expertos militares japoneses y estadounidenses especulan que las tropas del EPL sufren de una baja moral. Esto se debe en parte al bajo estatus de los soldados en la sociedad china. Y también debido a la prolongada política de un solo hijo del país. Más del 70% de los soldados del EPL son los únicos hijos de su familia, lo que convierte al EPL en el principal “ejército de hijos únicos” del mundo. Los padres chinos son más protectores con sus hijos, en general, que los estadounidenses. Además, la cultura confuciana ejerce una enorme presión sobre el hijo único para que cuide de sus padres.

El EPL es un ejército de reclutas. Los que se alistan pueden hacerlo contra su voluntad.

El ejército estadounidense, por el contrario, ha sido puramente voluntario desde 1972, con unos 150,000 voluntarios que se unen cada año. En términos de educación, el 67% de los soldados estadounidenses ha completado la escuela secundaria y/o una parte de la universidad; el 8.9% tiene una carrera técnica; el 13.6% tiene una licenciatura; y el 8.3% ha obtenido una maestría. En cuanto al salario, un sargento de infantería gana alrededor de 36,000 dólares al año, mientras que un oficial gana alrededor de 83,400 dólares al año, y un analista de inteligencia puede ganar hasta 71,000 dólares al año. Aunque muchos trabajos en las fuerzas estadounidenses no están tan bien pagados como sus equivalentes civiles, la diferencia no es tan dramática como en el EPL.

Hasta 2019, un coronel en el EPL solo ganaba unos 24,000 dólares al año, mientras que su homólogo en el ejército estadounidense ganaba hasta 124,000 dólares. A principios de este año, el Partido Comunista Chino (PCCh) anunció un aumento salarial del 40 por ciento para el EPL. Un coronel declaró al South China Morning Post que, tras el aumento, ganará algo más de 36,000 dólares al año. Un recluta del EPL, que cobra unos 1876 dólares al año, ganará unos 2600 dólares al año después del aumento; mientras que un soldado raso del ejército estadounidense gana unos 20,000 dólares al año.

El aumento de los sueldos puede ayudar a atraer talentos, pero también aumentará el coste de mantenimiento del ejército. Bajo el mandato de Xi Jinping, se eliminaron alrededor de 300,000 militares.

Falta de experiencia en el combate

Otra diferencia significativa entre el EPL y las fuerzas estadounidenses es que 2.77 millones de militares estadounidenses han servido en combate en los últimos 20 años. Desde Tormenta del Desierto de 1991, el ejército estadounidense ha estado en operaciones de combate casi constantes.

Los militares chinos, por el contrario, no tienen tanta experiencia de combate. Algunos ejemplos son los siguientes: el EPL derrotó al Tíbet en 1959, un país de aproximadamente el 0.21% del tamaño de China; las tropas chinas fueron frustradas durante su invasión de Vietnam en 1979; China libró una escaramuza naval menor con Vietnam en 1988; y el EPL se enzarzó en peleas con las fuerzas indias en el valle de Galwan en 2020.

Marines estadounidenses de la MRF-D (Marine Rotaional Force Darwin) participan en un asalto urbano como parte del Ejercicio ‘Talisman Sabre 21’ el 27 de julio de 2021 en Townsville, Australia. (Ian Hitchcock/Getty Images)

Las últimas grandes batallas en las que participó el EPL fueron contra Estados Unidos, en la Guerra de Corea, que terminó en 1953. Y es poco probable que muchos veteranos de la Guerra de Corea sigan sirviendo en el EPL.

Esta falta de experiencia en combate se manifiesta incluso en tiempos de paz. En 2018, un submarino chino que realizaba una patrulla encubierta en aguas japonesas, cerca de las disputadas islas Senkaku en el mar de China Oriental, fue detectado por la Fuerza de Autodefensa de Japón. El submarino salió inmediatamente a la superficie, izando la bandera china. Esto confirmó a Japón, y al mundo, que un barco de guerra chino había violado el territorio japonés, dejando a Beijing sin poder negarlo.

Los japoneses especulan que la razón por la que el barco del EPL salió a la superficie tan rápidamente fue por miedo a ser atacado con cargas de profundidad. Según el derecho internacional, las Fuerzas de Autodefensa Marítima japonesas tienen derecho a atacar a un “submarino no identificado” que se inmiscuya en sus aguas. Al izar la bandera china, el submarino evitó ser destruido, pero divulgó su misión secreta.

No todos los 2.1 millones de tropas activas del EPL están disponibles para entrar en combate con Estados Unidos. Dos millones de soldados chinos que sirven en las fuerzas terrestres protegen las 14 fronteras de China. Y aproximadamente el 80 por ciento de esas tropas, según el Pentágono estadounidense, carecen de equipo y capacidad para desplazarse dentro de China.

El PCCh necesita mantener tropas en su frontera con Afganistán para protegerse de posibles incursiones terroristas. China también necesita mantener un gran número de tropas estacionadas en la frontera con India. En el pasado, China libró dos guerras fronterizas limitadas con India y recientemente ha librado varias escaramuzas. Además, India forma parte de el Quad, un pacto de defensa liderado por Estados Unidos diseñado para contrarrestar las amenazas del régimen chino. Así que el PCCh no puede sacar tropas de esa frontera.

El PCCh ha librado una guerra contra Vietnam, y Vietnam es un aliado de Estados Unidos, por lo que China no puede sacar tropas de allí. Aunque Pakistán es un Estado relativamente cliente, el PCCh aún necesita mantener tropas en esa frontera, debido a la amenaza del terrorismo. Rusia es solo un Estado cliente, en el que China nunca ha confiado. Por lo tanto, las tropas en la frontera con Rusia deben permanecer. Además, China comparte fronteras marítimas con Japón, Corea del Sur, Filipinas y Taiwán, todos ellos aliados de Estados Unidos.

Estados Unidos, por el contrario, tiene dos fronteras terrestres prácticamente indefensas, lo que deja la gran mayoría de sus fuerzas disponibles para el despliegue en el extranjero. Además, las tropas estadounidenses están mejor formadas, el cuerpo de oficiales tiene más experiencia de mando y el ejército estadounidense tiene más experiencia de combate que el PLA.

Lea la primera parte aquí.


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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de La Gran Época

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