El extraordinario e incomparable viaje de Cassini llegó a su fin

15 de Septiembre de 2017 Actualizado: 16 de Septiembre de 2017

Este día pasará a la historia como parte del gran final de Cassini, la nave espacial que cambió para siempre la visión del mundo sobre Saturno y  los paradigmas sobre la exploración de lugares con potencial de vida más allá de la tierra.

Hoy viernes, la NASA  recibió los últimos mensajes de Cassini, antes de precipitarse a través de la atmósfera de Saturno para ser desintegrada y así poner fin a una emocionante misión de 13 años, explorando el planeta de los anillos y su grupo de lunas.

“Una época emocionante en la exploración de nuestro sistema solar llegó a su fin hoy”.

NASA

“Cassini entró en la atmósfera de Saturno, y la gente en la Tierra oyó los últimos ecos persistentes de una nave espacial que cambió para siempre nuestra visión de este majestuoso y misterioso planeta”, afirma National Geographic.

Esta es la última imágen de Cassini, antes de sumergirse en la atmósfera de Saturno, en ese momento estaba en el lado nocturno del planeta. (NASA)
Esta es la última imagen de Cassini, antes de sumergirse en la atmósfera de Saturno, en ese momento estaba en el lado nocturno del planeta. (NASA)

La NASA transmitió en vivo desde el control de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), en Pasadena, California, donde los científicos recibieron las imágenes  y datos finales de la nave, mientras se acercaba a su explosivo final.

El adiós a una misión que deja tras de sí una increíble cantidad de descubrimientos que han cambiado nuestra visión de Saturno y de nuestro sistema solar, y continuará para dar forma a las futuras misiones e investigaciones.

Últimos mensajes de vuelta a casa

El 11 de septiembre de Cassini realizó su último sobrevuelo cercano a la nebulosa de Titán, un mundo extraño con una atmósfera densa y lagos de hidrocarburos que potencialmente podrían albergar algún tipo de vida, explica la página de la revista.

Montaje de imágenes en infrarrojo, del sitio de impacto, es decir el lugar previsto para la inmersión de Cassini. (NASA)
Montaje de imágenes en infrarrojo, del sitio de impacto, es decir el lugar previsto para la inmersión de Cassini. (NASA)

Los datos de ocho de los instrumentos científicos de Cassini, que podrían arrojar pistas sobre la formación y evolución del planeta, así como de los procesos que ocurren en su ambiente, fueron enviados a la Tierra antes de la inmersión para ser examinados durante las próximas semanas, afirma la NASA.

Cassini entregó sus últimas imágenes de Saturno la tarde del 14 de septiembre.  Los datos tardaron aproximadamente 83 minutos para llegar a la Tierra, dada la distancia que hay entre ésta y Saturno, que es de más de 1.200 millones de kilómetros, según los reportes de National Geographic.

Durante las primeras horas de la mañana del viernes, las antenas de Cassini se apartaron de la Tierra por última vez. La NASA informó que la pérdida del contacto con la nave ocurrió a las 4:55 am PDT (Tiempo del Pacífico), es decir, las 7:55 am EDT (Tiempo del Este) . Técnicamente, no pudimos ver los últimos momentos de Cassini en vivo.

La nave entró en la atmósfera de Saturno con sus propulsores encendidos para mantener la estabilidad, y así poder enviar un conjunto final único de observaciones científicas, explicó la Agencia Espacial.

Cassini entró en la atmósfera de Saturno, y la gente en la Tierra oyó los últimos ecos persistentes de una nave espacial que cambió para siempre nuestra visión de este majestuoso y misterioso planeta.

Una de las últimas imágenes tomadas por Cassini fue esta vista de los anillos de Saturno. (NASA)
Una de las últimas imágenes tomadas por Cassini fue esta vista de los anillos de Saturno. (NASA)

El ardiente final de Cassini fue el resultado de un esfuerzo por mantener el sistema de Saturno limpio,  ya que la sonda estaba a punto de quedarse sin combustible, y existía el riesgo de que los administradores perdieran el control, quedando a la deriva; por lo que podría haber chocado contra una de las muchas lunas de Saturno, contaminándola con residuos terrestres.

Cuando la NASA se percató del problema decidió intentar algo sin precedentes, fue así como inició el plan para la inmersión final en el gigante de gas.

Esta es la últim imágen de Encelado tomada por Cassini el 13 de septiembre, antes de su despedida. (NASA)
Esta es la última imagen de Encelado tomada por Cassini el 13 de septiembre, antes de su despedida. (NASA)

Una gran misión, un gran equipo

“El equipo de operaciones de Cassini hizo un trabajo absolutamente estelar para guiar la nave a su noble fin”, dijo Earl Maize, Director del Proyecto Cassini en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL).

Detrás de la misión Cassini hay décadas de trabajo: desde el diseño de la nave, su construcción, el diseño de la trayectoria, su lanzamiento,  las 22 inmersiones entre Saturno y sus anillos y toda una serie de impresionantes descubrimientos; el grupo de científicos e ingenieros cuidaron cada detalle y  programaron un final apropiado para esta gran misión.

Imágen de Saturno captada por Cassini antes de su inmersión en la atmósfera de este gigante de gas. (NASA)
Imagen de Saturno captada por Cassini antes de su inmersión en la atmósfera de este gigante de gas. (NASA)

Algunas de las impresiones de los miembros, fueron publicadas en la página de la Agencia Espacial y en ellas nos transmiten la alegría del éxito de esta incomparable misión, el orgullo de los logros obtenidos, así como la nostalgia del adiós.

“Este es el capítulo final de una misión increíble, pero también es un nuevo comienzo“, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA.

Ya nada será igual para los miembros del equipo de Cassini, quienes hicieron un trabajo estelar para llevar a la nave a asu noble fin. (NASA)
Ya nada será igual para los miembros del equipo de Cassini, quienes hicieron un trabajo estelar para llevar a la nave a su noble fin. (NASA)

“Es un sabor agridulce, pero afectuoso, el adiós a una misión que deja tras de sí una increíble cantidad de descubrimientos que han cambiado nuestra visión de Saturno y de nuestro sistema solar, y continuará para dar forma a las futuras misiones e investigaciones”, dijo Michael Watkins, director del JPL, de la NASA, que dirige la misión Cassini para la agencia.

“Cassini puede haber desaparecido, pero su generosidad científica nos mantendrá ocupados durante muchos años”, dijo Linda Spilker, científico del proyecto Cassini en el JPL.

Emocionantes momentos se vivieron durante todos estos años con el extraordinario viaje de Cassini y su gran final no podía ser la excepción. (NASA)
Emocionantes momentos se vivieron durante todos estos años con el extraordinario viaje de Cassini y su gran final no podía ser la excepción. Esta imagen de Earl Maize, Director del Proyecto, y Julie Webster, Directora de Operaciones, es muy emotiva. (NASA)

La nave entró en la atmósfera de Saturno con sus propulsores encendidos para mantener la estabilidad, y así poder enviar un conjunto final único de observaciones científicas.

“Las cosas no volverán a ser lo mismo para aquellos de nosotros en el equipo de Cassini ahora que la nave ya no está volando”, comentó Spilker. “Sin embargo, nos consolamos sabiendo que cada vez que miramos hacia Saturno en el cielo nocturno, parte de Cassini estará allí también.”

https://twitter.com/CassiniSaturn/status/908721488684912640

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