El géiser Steamboat del Parque Yellowstone se acerca a un récord de erupciones

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
07 de Julio de 2019 Actualizado: 07 de Julio de 2019

Geólogos estadounidenses anunciaron que el géiser Steamboat de Yellowstone rompió un nuevo récord mensual con siete erupciones de agua y podría superar pronto el récord anual de 32 erupciones.

Las últimas erupciones ocurrieron los días 1, 7, 12, 15, 19, 23 y 28 de junio, lo que aumentó a 25 el número total de erupciones en el año, informó el Servicio de Geología de Estados Unidos (USGS) en su informe mensual.

“A este ritmo, el récord anual de erupciones 32, establecido el año pasado, ¡se alcanzará en el otoño de este verano!”, destacó el equipo.

En junio también se registró el intervalo más corto entre dos erupciones, de poco más de 3 días.

A este punto algunos creen que Steamboat, aunque no se compara con el espectacular geiser Old Faithful, este año podría causar sensación con alguna explosión de agua a gran altura.

Los científicos de USGS no señalaron nada anormal detrás del reciente aumento de la actividad en su informe. Simplemente es así es como funcionan los géiseres dice Michael Poland, el científico a cargo del Observatorio Volcánico de Yellowstone del USGS.

“Son en su mayoría aleatorios y experimentan fases de actividad eruptiva alternada”, escribió Poland en un correo electrónico a CNN.

“Así que aunque fascinante, no es inusual, ni causa de preocupación”.

Sin embargo añadió que entre las posibilidades por las que Steamboat está en erupción con mayor frecuencia son los varios años de mucha nieve en Yellowstone. Esto aumentó el agua subterránea para alimentar a géiseres y a las aguas termales.

Comenzó a estallar con más frecuencia, justo cuando la nieve de primavera está en su punto máximo de deshielo, dijo.

El géiser Steamboat experimentó períodos de erupciones más frecuentes en la década de 1960 después de estar inactivo durante unos 50 años, y también en la década de 1980.

Después de pasar una época de 15 años tranquilo, se despertó en 2018.

Géiser Steamboat de Yellowstone en una imagen de archivo del 4 de agosto de 2018. (Wikimedia Commons)

Científicos de la Universidad de Utah y del Servicio de Parques Nacionales desplegaron una red de 51 sismómetros temporales alrededor del géiser Steamboat a mediados de junio para estudiar su gran actividad, señala el informe de USGS.

Durante junio de 2019, las estaciones sismógrafas de la Universidad de Utah, responsables de la operación y análisis de la Red Sísmica de Yellowstone, localizaron 73 terremotos en la región del Parque Nacional de Yellowstone.

El evento más grande fue un microterremoto de magnitud 2.0 localizado a 5 millas al norte de West Yellowstone, el 14 de junio a las 2:25 AM MDT. No se informó que el terremoto se sintió, dijo el equipo de geólogos.

Turistas contemplan las aguas termales de Morning Glory en la cuenca superior de los géiseres del Parque Nacional de Yellowstone, en Wyoming, el 14 de mayo de 2016. (Mark Ralston/AFP/Getty Images)

Poland explicó a CNN que hay una idea errónea que las erupciones de géiseres están relacionadas con la actividad del terremoto, pero aseguró a los visitantes que “no tienen nada de qué preocuparse”.

Las frecuentes expulsiones de Steamboat reflejan cambios a unos doscientos metros de la superficie, mientras que el sistema de magma relacionado con los terremotos comienza varios miles de metros por debajo.

Imagen de archivo del 23 de mayo de 2005. (Wikimedia Commons)

Además en junio unos pequeños enjambres de terremotos se localizaron a 5 millas al sur-sureste de West Thumb en el Parque Nacional de Yellowstone. Uno ocurrió el 13 de junio e incluyó 12 terremotos localizados, mientras que el otro tuvo lugar el 19 de junio y estuvo compuesto por 10 terremotos localizados. El terremoto más grande en cualquier secuencia tuvo una magnitud de 1.8 y ocurrió el 19 de junio.

Pese a todo los geólogos dicen que la actividad sísmica de Yellowstone se mantiene en niveles de base, por lo que no hay que preocuparse.

En cuanto a la deformación de la superficie en el área de Yellowstone, según lo registrado por las estaciones GPS, en junio no hubo cambios importantes.

“Persiste un hundimiento del suelo de la caldera de Yellowstone como lo ha hecho desde 2015, a un ritmo de 2-3 centímetros por año”, añade el documento.

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