El gobernador de Washington prohíbe nombres y mascotas de nativos americanos en las escuelas

Por Bill Pan
27 de Abril de 2021 3:22 PM Actualizado: 27 de Abril de 2021 3:22 PM

El gobernador de Washington, Jay Inslee, promulgó el lunes una medida que prohíbe los nombres de equipos o mascotas con temática de nativos americanos en las escuelas públicas del estado.

Según la nueva ley, las escuelas de Washington con mascotas, logotipos o nombres de equipos deportivos como Chiefs, Braves o Indians tienen hasta el fin de año para eliminar progresivamente esos símbolos “inapropiados” o buscar la aprobación de la tribu más cercana reconocida federalmente.

“Este proyecto de ley pondrá fin al uso irrespetuoso de las imágenes de los nativos americanos en nuestras escuelas públicas”, dijo Inslee, un demócrata, en una ceremonia de firma transmitida desde su oficina.

El proyecto de ley solicita también que la Oficina del Superintendente de Instrucción Pública cree un programa de subsidios para ayudar a las escuelas a cubrir los posibles gastos asociados con el reemplazo o rediseño de sus nombres e imágenes. A partir de enero de 2022, las escuelas que mantengan sus nombres o mascotas de nativos americanos sin el consentimiento de un gobierno tribal no podrán comprar uniformes o anuarios con los logotipos antiguos.

Una política similar fue adoptada en el vecino estado de Oregón en 2016, y desde entonces, la mayoría de los distritos escolares afectados descartaron o conservaron sus imágenes y nombres de equipos de nativos americanos al obtener el permiso de una tribu local.

Mientras tanto, en Colorado, el Senado estatal aprobó la semana pasada, en una votación partidista, un proyecto de ley que tiene como objetivo prohibir el “uso despectivo” de mascotas con temática de nativos americanos en las escuelas públicas del estado.

Según el Proyecto de Ley 116 del Senado, una escuela de Colorado puede conservar su mascota si es aprobada por una tribu reconocida a nivel federal, la cual aún tendría el derecho de revocar su autorización en cualquier momento y por cualquier motivo. Las escuelas que sigan usando una mascota de nativos americanos sin la aprobación de la tribu recibirán una multa de 25,000 dólares por cada mes que la mascota permanezca en uso.

“No solo se les ha robado a los Pueblos Indígenas su tierra natal, sino que su cultura ha sido continuamente trivializada y apropiada”, dijo en un comunicado la senadora estatal demócrata, Jessie Danielson, quien promovió el proyecto de ley, y agregó: “Durante décadas, las escuelas y los equipos deportivos han utilizado imágenes degradantes como mascotas, llamándose a sí mismos ‘Savages’, ‘Reds’ o ‘Indians’. Es momento de que escuchemos a los líderes nativos y terminemos con esta práctica”.

El senador estatal republicano Don Coram no estuvo de acuerdo con Danielson y dijo que la mascota de los “Indians” no es racista ni ofensiva, sino que está destinada a honrar a los nativos americanos locales en general.

“Todos estamos en un estado de la cultura de la cancelación”, dijo Coram, informó Grand Junction Daily Sentinel. “Presumimos con la percepción de que a nosotros no nos gusta, así que a todo el mundo no le gusta. Ese no es el caso”.


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