El lado oscuro de las tarjetas de regalo

Por MARY HUNT
13 de Enero de 2021
Actualizado: 13 de Enero de 2021

Hoy en día, puede comprar tarjetas de regalo (el reemplazo moderno del certificado de regalo), en casi todas las tiendas imaginables. Son convenientes y, para muchas personas, las tarjetas de regalo parecen ser la solución de regalo perfecta. No lo son. Me opongo tanto a las tarjetas de regalo que estoy cerca de declarar un boicot total. ¿Por qué? Oh, por favor déjeme enumerar las formas.

Pero primero, déjeme definir “tarjeta de regalo”. Esta es una tarjeta con el nombre de un minorista, como Target, Walmart, Kohl’s o Honey Baked Ham. No me refiero a una tarjeta de regalo o débito prepago con Visa o Mastercard. He aquí por qué no las recomiendo como regalo:

No. 1: Es imposible gastar exactamente una tarjeta de regalo. O pierde la diferencia porque dejan esa última cantidad en la tarjeta, o tiene que escarbar en su bolsillo para complementar el costo de su regalo. Intente decirle eso a un niño.

No. 2: No le damos al plástico el mismo respeto que al efectivo. El hecho de que millones de tarjetas de regalo nunca se canjeen es una prueba. ¿Pero cree que millones de billetes de USD 20 se pierden o desaparecen misteriosamente? Los niños no pierden dinero en efectivo como pierden las tarjetas de regalo.

No. 3: Puede suponer que, aunque no es seguro enviar dinero en efectivo por correo, está bien enviar una tarjeta de regalo. De ninguna manera. Las tarjetas de regalo se roban todo el tiempo y, a menos que haya tenido cuidado de conservar el recibo y número de identificación de la tarjeta, no tendrá suerte. Incluso entonces, usted o su destinatario pierden si el ladrón gastó el saldo o la tienda decide no respetar su documentación. No tienen por qué hacerlo.

No. 4: Las tarjetas de regalo son los productos más vendidos de la mayoría de los minoristas. Hacen una gran fortuna con esta locura desenfrenada. Y solo trate de averiguar cuántas tarjetas se canjean o qué hacen con todo el dinero de las tarjetas de regalo que no se canjean.

No. 5: De acuerdo con la ley de California, las tarjetas de regalo no pueden vencer, ni el comercio puede cobrar tarifas de manejo por inactividad, pero no ocurre lo mismo en otros estados. Una tarjeta de regalo está sujeta a las leyes estatales donde se compró. ¿Conoce las leyes de ese estado con respecto a esa tarjeta de regalo? Podría llevarse una gran sorpresa.

Puedo escuchar a todos ustedes, amantes de las tarjetas de Starbucks, gritar de horror. Adoran las tarjetas de regalo de Starbucks (o Target o Bloomies), que reciben de estudiantes, padres y compañeros de trabajo. Es un cliente habitual; combina sus cartas; las ve más valiosas que el dinero efectivo. Es más probable que pierda a su hijo menor que a sus tarjetas de regalo. Sus tarjetas de regalo le dan permiso para ser frívolo y comprarse algo que nunca compraría con efectivo.

Bueno, bueno. No digo que no haya excepciones aquí.

Este es un compromiso con el que puedo vivir: entregue una tarjeta de regalo porque está en lo alto de la lista de deseos de su destinatario, no porque sea una opción predeterminada fácil para usted.

Algunas personas creen que existe una regla no escrita de que dar dinero en efectivo es impersonal e inapropiado. Pero eso no es verdad. No hay nada de malo en dar dinero en efectivo. Dóblelo en forma de un imaginativo animal de origami . Tome una pila de billetes de USD 1 o 5 y haga que los adornen en una dulcería local. Sea creativo. El efectivo es genial.

Cuando da dinero en efectivo, le da a su destinatario muchas opciones: gastarlo en cualquier lugar o ahorrar una parte o todo. Y si lo usa para comprar comida o para pagar los servicios públicos, ¿y qué? Un regalo no debe tener ningún compromiso.

Y para que conste, permítame decirle que nunca he perdido una tarjeta de regalo. Prefiero pensar que está indefinidamente extraviada. Bueno, ahora me siento mejor.

Mary le invita a visitarla en EverydayCheapskate.com, donde esta columna está archivada con enlaces y recursos para todos los productos y servicios recomendados. Mary invita a hacer preguntas y comentarios en “Ask Mary”. Los consejos se pueden enviar a Tips.EverydayCheapskate.com/. Esta columna responderá preguntas de interés general, pero las cartas no se pueden responder individualmente. Mary Hunt es la fundadora de EverydayCheapskate.com, un blog de vida austera y autora del libro “Debt-Proof Living”. Copyright 2020 Creators.com


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