Lirio blanco, belleza, comida y medicina en una sola planta

Por Conan Milner
17 de Noviembre de 2019 Actualizado: 18 de Noviembre de 2019

El lirio blanco (lilium o azucena blanca) tiene grandes flores blancas en forma de trompeta que triunfalmente anuncian la llegada de la primavera. Es una planta ornamental preciosa, un antiguo y potente símbolo, así como una comida y medicina tradicional.

El lirio es un símbolo importante para los cristianos porque su floración durante la primavera, en el hemisferio norte, simboliza la resurrección de Jesús. Sin embargo, en culturas más antiguas los lirios fueron asociados a diferentes diosas femeninas tales como como Hera, Juno y Venus. En la antigua Mesopotamia el lirio se vinculó a Ishtar, diosa que encarna tanto la creación como la destrucción (fertilidad y guerra).

Alrededor del mundo se pueden encontrar muchos tipos de lirios diferentes –las cebollas, los ajos, y el aloe son todos sus parientes (conocidos colectivamente como la familia allium). El lirio madonna (lilium candidum), pariente cercano del lirio blanco (lilium longiforum) ha sido cultivado en Oriente Medio durante más de 5000 años.

Lo que conocemos como lirio blanco (lilium longiflorum) es en realidad una especie nativa de las islas Ryukyu de Japón meridional. Estas plantas han sido cultivadas en las Bermudas desde 1800, por lo que a veces se le denomina lirio de Bermuda.

(Crédito: Capri23auto/Pixabay)

Herboristería occidental

La medicina popular occidental considera al bulbo del lirio blanco un remedio para una amplia variedad de dolencias: edemas, tumores, quemaduras y tendinitis. Sin embargo, su uso más común es como medicina para cuestiones específicamente femeninas. Se utiliza para restaurar la fertilidad y para liberar al cuerpo de quistes en los ovarios, los senos y la piel.

El herbolario y astrólogo del siglo XVII, Nicholas Culpepper, identificó al lirio como un remedio para las “hinchazones en las partes privadas”. El herbolario contemporáneo Matthew Wood está de acuerdo con él. En su libro del 2008 “The Earthwise Herbal”, señala casos de quistes en los ovarios que fueron resueltos con el uso de esta planta, así como casos de infertilidad, mejorar el trabajo de parto y regularizar períodos menstruales.

En lugar del bulbo, Wood prefiere utilizar una tintura de flores de lirio blanco  con sus pacientes. Él la prescribe para problemas mentales y físicos.

Imagen ilustrativa. (Bessi/Pixabay)

“La flor sugiere pureza y al mismo tiempo una intensa sexualidad”, escribe Wood. “Por lo tanto, empecé a utilizar la esencia de la flor en casos de sentimientos encontrados sobre el sexo, y resultó ser un remedio maravilloso por sus capacidades y ha sido verificado por muchos otros en el campo de las esencias florales”.

Medicina tradicional china

Existen especies similares de lirios blancos que crecen en toda China. Se cultivan tanto por su hermosa flor como por sus bulbos.

El nombre chino de lirio es “bai he,” que significa “cien reuniones”, una referencia a las múltiples capas que componen el bulbo del lirio. Se dice que el bulbo simboliza un matrimonio fuerte y feliz. También sirve como una hierba medicinal para el insomnio, irritabilidad y bronquitis.

En la medicina china, el bulbo del lirio es de naturaleza yin, lo que significa que tiene cualidades humectantes, frescas. Estas cualidades yin se utilizan para corregir los desequilibrios en el corazón y los pulmones. La cultura tradicional china ve al corazón como la casa del espíritu, por lo que el lirio se utiliza no sólo para calmar las palpitaciones del corazón sino también para calmar una mente inquieta.

Imagen ilustrativa (Crédito: NadineDoerlé/Pixabay)

El lirio es una hierba china común para la tos crónica. Cuando los pulmones se encuentran secos, irritados y se empieza a toser con sangre, es momento de preparar el bulbo del lirio. También se utiliza como expectorante en ocasiones en que la flema se queda atascada en los pulmones.

La cocina tradicional china considera al bulbo del lirio como un alimento, al igual que sus primos, las cebollas y el ajo. Es crujiente y dulce y queda bien en un salteado.

Seguridad y dosis 

El bulbo del lirio es una hierba muy segura. Ha recibido una clasificación de clase-uno de parte de la Asociación Americana de Productos a Base de Plantas debido a su gentil naturaleza.

La larga historia de la cultura china demostró que el lirio es lo suficientemente seguro para su consumo en dosis de alimentación, pero hay ciertos momentos en los que hay que mantenerse al margen. Por ejemplo, el bulbo del lirio no se recomienda para pacientes con diarrea severa ya que puede empeorar estos problemas.

Wood utiliza muy pequeñas dosis de tintura esencial de la planta: tres gotas, una a tres veces al día según sea necesario.

Mientras los lirios son seguros para los seres humanos, son extremadamente tóxicos para los gatos. Si un gato come cualquier parte de cualquier especie de lirio, puede ser fatal.

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