El mayor agujero de la capa de ozono sobre el Polo Norte se cierra después de ser descubierto en 2020

Por Louise Bevan
01 de Mayo de 2020
Actualizado: 01 de Mayo de 2020

El mayor agujero en la capa de ozono jamás registrado, que apareció a principios de este año sobre el Polo Norte, se ha cerrado recientemente.

Contrariamente a las especulaciones, los científicos atribuyen su desaparición a las temperaturas inesperadamente cálidas de la primavera y no a los cambios ambientales debidos a la pandemia mundial.

El agujero, que cubre un área alrededor de tres veces el tamaño de Groenlandia, fue detectado por primera vez en febrero de 2020. Alcanzó su mayor tamaño registrado en marzo y fue declarado cerrado el 23 de abril de 2020. El Servicio de Vigilancia Atmosférica de Copérnico (CAMS) utilizó Twitter para dar la noticia, citando que una división del vórtice polar permitía la entrada de aire rico en ozono en la región del Ártico, respaldando así la apertura.

Antes de este agujero, la mayor brecha de ozono jamás registrada se produjo en el invierno de 2011.

“Es muy inusual que un deterioro tan fuerte del ozono ocurra en el hemisferio norte”, dijo Antje Inness de CAMS a Euro News, “pero el vórtice polar de este año fue excepcionalmente fuerte y persistente, y las temperaturas fueron lo suficientemente bajas como para permitir la formación de nubes estratosféricas durante varios meses”.

Científicos de la NASA dijeron que habían localizado el mayor agujero en la capa de ozono jamás registrado a la fecha. En un informe publicado el 3 de octubre de 2000, el Centro de Vuelos Espaciales Goddard en Greenbelt, MD dijo que los satélites habían observado un agujero de 11,5 millones de millas cuadradas, un severo adelgazamiento de la capa de ozono protectora de la Tierra, el mes anterior a la fecha, sobre la Antártida. El área es aproximadamente tres veces el tamaño de los Estados Unidos. (Newsmakers/ Getty Images)

En respuesta a la especulación de que el agujero se redujo tan rápidamente debido a la disminución de la contaminación del aire, CAMS respondió en Twitter:

“COVID-19 y los cierres asociados probablemente no tuvieron nada que ver con esto. Ha sido impulsado por un vórtice polar inusualmente fuerte y de larga vida, y no está relacionado con los cambios en la calidad del aire”.

El agujero de ozono en el Ártico, que se abrió a 17 kilómetros por encima de la superficie terrestre, se produjo como resultado de un vórtice polar extremadamente frío, en el que las corrientes de gran altitud generaron nubes estratosféricas que reaccionaron con los clorofluorocarbonos (CFC) fabricados por el hombre, agotando la capa de ozono a un ritmo acelerado.

Los datos de la NASA indican que los niveles de ozono sobre el Ártico alcanzaron un mínimo histórico en marzo de 2020, coincidiendo con el mayor tamaño registrado del agujero. Al igual que el agujero se formó rápidamente debido a temperaturas inusualmente frías, CAMS declaró que su desaparición es probable que se deba al calentamiento y a la división del vórtice polar.

El agujero más grande y duradero de la capa de ozono aparece entre julio y septiembre sobre el Polo Sur, donde la estratosfera es mucho más fría que en el norte. Sin embargo, el fuerte y estable vórtice polar de 2020 en el norte causó una mayor concentración de sustancias químicas que destruyen el ozono.

La capa de ozono se encuentra entre 15 y 35 kilómetros por encima de la superficie de la Tierra y protege la vida de los rayos UV emitidos por el sol. Para los seres humanos, una capa de ozono debilitada significa un mayor riesgo de contraer cáncer de piel y cataratas.

El Protocolo de Montreal de 1987, firmado por 197 países, se comprometió a eliminar gradualmente productos químicos como los CFC en un esfuerzo por proteger el ozono de mayores daños. Desde entonces, el agujero sobre el Polo Sur ha ido disminuyendo gradualmente.

“No sabemos qué causó que la dinámica de las olas fuera débil este año”, dijo Paul Newman, científico jefe de Ciencias de la Tierra del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, en un comunicado de prensa.

“Pero sí sabemos que si no hubiéramos dejado de poner clorofluorocarbonos en la atmósfera debido al Protocolo de Montreal”, continuó, “el agotamiento del Ártico este año habría sido mucho peor”.

El reciente cierre del mayor agujero en la capa de ozono del Polo Norte ofrece esperanza e incita a seguir investigando.

“No sabemos por el momento por qué la dinámica fue tan inusual este invierno”, explicó Inness de CAMS, hablando con Euro News. “Estoy seguro de que muchos científicos harán estudios de modelización para averiguar las razones de esto”.


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