El nuevo coronavirus de Wuhan se llama oficialmente COVID-19

Por Zachary Stieber
12 de Febrero de 2020
Actualizado: 12 de Febrero de 2020

El nuevo coronavirus que comenzó en China se llama oficialmente COVID-19, comunicó este martes 11 de febrero la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“CO” significa corona, “VI” significa virus y la “D” se refiere a enfermedad, dijo a los periodistas el director general de la OMS, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una conferencia de prensa en la sede de la organización en Ginebra el 11 de febrero.

Las directrices acordadas entre la OMS, la Organización Mundial de Sanidad Animal y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación obligaron a los funcionarios a encontrar un nombre “que no se refiriera a un lugar geográfico, un animal, un individuo o un grupo de personas, y que también fuera pronunciable y estuviera relacionado con la enfermedad”, dijo Tedros.

Los funcionarios esperan que el nuevo nombre evite que las personas utilicen otros nombres que “pueden ser inexactos o estigmatizantes”, dijo Tedros. El nuevo nombre también da a los funcionarios un formato estándar para usar en cualquier brote futuro de coronavirus.

El COVID-19 comenzó en la ciudad china de Wuhan en diciembre de 2019 con un origen aún por confirmar. Los coronavirus circulan en animales y en casos raros se transfieren a los humanos. El nuevo virus ha estado circulando de persona a persona en múltiples países.

La mayoría de los casos del mundo por este nuevo coronavirus permanecen en China. La mayoría de las muertes también han tenido lugar en China. Sin embargo, un número creciente de casos se están confirmando en países de todo el mundo y al menos una muerte ya ha ocurrido fuera de China.

Un empleado habla con una mujer que lleva una mascarilla protectora detrás de las decoraciones de San Valentín en un centro comercial en Bangkok el 11 de febrero de 2020. (Mladen Antonov/AFP vía Getty Images)

El virus era conocido como nCoV-19 y varios otros nombres, incluyendo el coronavirus de Wuhan. Los dos coronavirus graves anteriores se denominaron Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS) después de haber comenzado en Arabia Saudita en 2012 y el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) después de haber comenzado en China en 2003.

El MERS se atribuyó a los camellos, mientras que el SARS se atribuyó a las civetas y a los murciélagos de herradura. No se ha identificado ningún animal en la transmisión de COVID-19.

Una pareja china usa abrigos de plástico y máscaras protectoras mientras compran alimentos en un supermercado el 11 de febrero de 2020 en Beijing, China. (Kevin Frayer/Getty Images)

El nuevo nombre surgió después que Tedros dijera a los asistentes en una serie de conferencias de dos días celebradas en la sede de la OMS, que el mundo fuera de China tiene buenas posibilidades de combatir el virus.

“Con el 99 por ciento de los casos en China, esto sigue siendo en gran medida una emergencia para ese país, pero es algo que supone una amenaza muy grave para el resto del mundo, a menos que utilicemos la oportunidad que tenemos ahora”, dijo.

Investigadores, funcionarios de salud pública y otras personas se reunieron para tratar de obtener respuestas a las preguntas sin respuestas,  para identificar la fuente del virus y compartir muestras biológicas y secuencias genéticas.

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