El panorama electoral de EE. UU. en 2020 está siendo alterado por la pandemia

Por MASOOMA HAQ
03 de Abril de 2020
Actualizado: 03 de Abril de 2020

La pandemia, a partir de abril, ha alterado el panorama electoral de los Estados Unidos, ya que muchos estados han retrasado las elecciones primarias y han obligado al Comité Nacional Demócrata (DNC) a cambiar su convención de julio a mediados de agosto para proteger la salud pública y garantizar que todo el mundo pueda participar en el proceso de votación.

La pandemia del virus del PCCh ha alterado las elecciones primarias presidenciales demócratas en a más de dos docenas de estados y exige a los responsables de las políticas estatales que piensen en el futuro para garantizar unas elecciones justas y seguras en noviembre. En muchos estados se están introduciendo leyes para garantizar que la votación sea eficiente y eficaz a pesar de que las medidas de distanciamiento social están en vigor durante un período de tiempo incierto.

Muchos estados, para cumplir con los requisitos de distanciamiento social, han pasado a votar por correo en sus primarias presidenciales, y otros estados han aplazado sus primarias con centros de votación abiertos para quienes decidan votar en persona. El retraso de las elecciones da a los estados tiempo para educar al público y poner en marcha una medida alternativa de votación.

“Nuestros procesos electorales e infraestructura continuarán siendo probados por el coronavirus. Los políticos y los funcionarios electorales deben asegurarse de que todos los estadounidenses elegibles tengan acceso a las urnas porque la esencia de la democracia es que cada votante apto debe tener la oportunidad de participar. Las elecciones han perdurado en otros tiempos de crisis y lo harán en 2020”, señaló Trevor Potter, Presidente del Centro Legal de Campaña (CLC), que no es partidista, y expresidente republicano de la Comisión Federal de Elecciones.

Los funcionarios estatales están tomando decisiones complicadas para hacer un equilibrio entre la salud pública y el derecho al voto. Los estados tendrán que adoptar medidas para garantizar el acceso seguro a la votación, tanto para las fechas de votación de las elecciones primarias como de las generales. Algunas de esas medidas son el acceso a la inscripción de votantes online y en el mismo día, la ampliación de la votación anticipada, la ampliación de los programas de voto por correo y de voto en ausencia, y la contratación de trabajadores electorales de poblaciones de menor riesgo.

En un informe de la Fuerza de Tareas sobre la preparación de emergencias para las elecciones de 2017, elaborado por la Asociación Nacional de Secretarios de Estado, se evaluaron los procedimientos de votación de emergencia de los Estados.

La grupo de trabajo encontró que 12 estados tenían una ley que autorizaba específicamente la suspensión, el retraso o el aplazamiento de una elección en una emergencia, que sería realizada por el gobernador o el jefe de elecciones o una combinación de ambos. En muchos casos, la votación de emergencia se lleva a cabo tras la declaración del estado de emergencia por el gobernador.

El Estado de Nueva York tiene una serie de proyectos de ley que permitirán a los votantes votar en ausencia mediante boletas y por correo para abordar las preocupaciones de la pandemia.

En un tweet del 28 de marzo, el Gobernador Cuomo escribió, “NUEVO: Trasladaremos nuestra primaria presidencial al 23 de junio. La salud pública es nuestra prioridad número uno, y llevaremos a cabo este vital proceso democrático en una fecha más segura”.

La ciudad de Nueva York se ha convertido en el epicentro de la pandemia en los EE.UU. Nueva York informó que el estado había realizado pruebas a 220,880 personas, con 15,694 nuevas personas examinadas el 31 de marzo.

Al igual que el Estado de Nueva York, más de una docena de estados han tomado la decisión de posponer o cambiar su votación para hacerla por correo y ayudar a reducir la propagación del virus del PCCh.

Los otros estados que aún no han celebrado sus primarias presidenciales son Connecticut, Delaware, el Distrito de Columbia, Ohio, Pennsylvania, Indiana, Maryland, Montana, Rhode Island, Nueva Jersey, Nuevo México y Dakota del Sur (primarias del 2 de junio), Puerto Rico (16 de abril), Alaska (4 de abril), Georgia (19 de mayo), Hawai (4 de abril), Wyoming (17 de abril), Kansas (2 de mayo), Kentucky y Oregón (19 de mayo), Wisconsin (7 de abril), Luisiana (20 de junio), Virginia Occidental y Nebraska (12 de mayo).

El presidente J.R. Romano del partido republicano de Connecticut señaló a Epoch Times que Connecticut tiene complicadas reglas de voto en ausencia y ningún sistema eficiente de voto por correo para asegurar que los votantes puedan emitir su voto en las próximas elecciones.

“Es un proceso difícil, con muchos pasos para que un votante ausente obtenga una boleta y en cuanto a la boleta online que puede ser descargada, no todo el mundo tiene acceso a las impresoras”.

Continuó: “Sin duda, habrá una caída masiva en el número de votantes porque nuestro estado no tiene la opción de votar sin excusas”.

Según la Convención Nacional de la Legislatura Estatal (NCSL), “Treinta y tres estados permiten el voto en ausencia sin excusa, pero los votantes pueden no saber que tienen esa opción”.

Al igual que Connecticut, algunos otros estados también requieren que los votantes soliciten las boletas por ausencia en persona o por correo, lo cual, debido a las órdenes de permanecer en casa, obliga a más estados a ofrecer la opción de imprimir las boletas en internet. Según la NCSL, “Idaho acaba de convertirse en el 11º estado en abrir un sitio web de solicitud de boletas por ausencia de forma online”.

A medida que más estados emiten órdenes de permanencia en el hogar y el tiempo de distanciamiento social es más incierto, Pennsylvania, Nueva Jersey, Alaska, Nueva York y Massachusetts tienen legislación pendiente para que todas o algunas elecciones específicas sean por correo.

El profesor emérito y antiguo jefe de enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina de Johns Hopkins, Dr. Buck Greenbough, expresó a Epoch Times que cree que las medidas de distanciamiento social vigentes en todos los Estados Unidos tendrán que ampliarse al menos un mes más.

“No creo que el final de abril nos ayude a superar esta pandemia, el final de mayo es más probable pero no seguro”.

Aunque más estados agregaron opciones de votación por correo, los lugares de votación en persona siguen en el menú pero pueden ser difíciles de dotar de personal y mantenerlos higiénicos. En el pasado, los ciudadanos de la tercera edad a menudo se encargaban de los lugares de votación, y parece haber una escasez a nivel nacional de desinfectantes y antisépticos para las manos.

La senadora Amy Klobuchar (D-Minn.) y Ron Wyden (D-Ore.) lideraron un grupo de senadores demócratas para introducir el 18 de marzo una legislación para promover el voto por correo y el voto temprano para disminuir la propagación del virus del PCCh.

La Ley de Votación en caso de Desastres Naturales y Emergencias (NDEBA) permitiría a los votantes 20 días de votación anticipada en todos los estados y estipula que todas las boletas por correo recibidas durante los 21 días sean válidas, y garantiza que todos los votantes tengan la opción de solicitar boletas para votar en ausencia.

Estos planes de emergencia permitirían a los votantes votar por correo sin una excusa específica y votar anticipadamente en persona durante un día entero antes de una elección.

Las ideas son hacer que la votación sea lo más fácil posible para todos los votantes.

El proyecto de ley garantizaría que todos los estados envíen automáticamente boletas por correo a los votantes registrados; los votantes pueden enviar esas boletas por correo de forma gratuita, y los votantes también deberían poder dejar las boletas en lugares previamente designados. Las boletas deben ser aceptadas siempre y cuando estén selladas por el correo antes del día de las elecciones y se reciban dentro de los 10 días siguientes a la elección.

El líder del partido democrático declaró en una reciente entrevista que ayudarán a los estados a pagar estas reformas, y los representantes democráticos escribieron: “Por eso, cualquier estado que cumpla voluntariamente con estas reformas recibirá pagos iguales a los costos en que haya incurrido”.

El gobierno federal también ha destinado 400 millones de dólares a los estados que responden a la interrupción del ciclo electoral de 2020 a causa de la pandemia—incluyendo la promoción del voto por correo.

La Fuerza de Tarea Nacional de la CVX sobre Crisis Electorales publicó la Guía Electoral COVID-19, disponible aquí. La Fuerza de Tarea tenía cuatro recomendaciones clave para asegurar la integridad de las próximas elecciones:

  • Expandir el voto por correo sin excusa
  • Maximizar los días y horas de votación anticipada
  • Aumentar el número de colegios electorales y otras opciones de votación
  • Comunicación proactiva y transparente con los votantes

Vanita Gupta, presidenta y directora general de la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos y miembro de la Fuerza de Tareas, añadió: “En el año 2020 se producirán nuevos acontecimientos inesperados, pero el derecho al voto debe ser protegido y preservado. Ya estamos viendo el impacto de COVID-19 en las elecciones primarias, y los funcionarios están obligados en este momento a tomar medidas, como las que se describen en nuestra guía, para garantizar que las elecciones generales se lleven a cabo en el plazo previsto, tal como lo exige la ley federal”.

El 2 de abril, el Comité Nacional Demócrata anunció que trasladaría la convención al 17 de agosto. La nueva fecha de agosto para el evento, que aún se celebrará en Wisconsin, es justo antes de la Convención Nacional Republicana, que se celebrará en Charlotte, Carolina del Norte, del 24 al 27 de agosto.

“En nuestro actual clima de incertidumbre, creemos que el enfoque más inteligente es tomar un tiempo adicional para monitorear cómo se desarrolla esta situación para que podamos posicionar mejor a nuestro partido para una convención segura y exitosa. Durante este momento crítico, cuando el alcance y la escala de la pandemia y su impacto siguen siendo desconocidos, continuaremos monitoreando la situación y siguiendo el consejo de los profesionales de la salud y de emergencias”, enfatizó Joe Solmonese, CEO del Comité de la Convención Nacional Demócrata.

Hans A. Von Spakovsky, Gerente de la Iniciativa de Reforma de la Ley Electoral y Miembro Legal Principal de la Fundación Heritage, destacó a Epoch Times que las elecciones primarias o locales para cargos federales habían sido pospuestas varias veces desde 1860. Sin embargo, no hay ningún ejemplo de que una elección general se posponga o retrase durante un ciclo de elecciones federales.

Si hubiera que cambiar la fecha de las elecciones de noviembre, Spakovsky afirmó que “solo el Congreso tiene la autoridad para cambiar la fecha de las elecciones generales a través del proceso legislativo ordinario, aprobado tanto en la Cámara como en el Senado”, modificando la constitución.

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