La reserva marina más grande del mundo estará en el Océano Antártico

28 de Octubre de 2016 Actualizado: 28 de Octubre de 2016

Un histórico acuerdo internacional para crear el mayor parque marino del mundo en el Océano Antártico se negoció en Australia, después de cinco años de compromisos en los que habían fracasado las negociaciones.

El acuerdo se produjo este viernes, al término de dos semanas de conversaciones entre delegados de 24 países y la Unión Europea en Hobart, en la reunión anual de la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA).

Más de 1,55 millones de kilómetros cuadrados del Mar de Ross alrededor de la Antártida serán protegidos, de los cuales 1,12 millones de kilómetros cuadrados de agua en el sur del océano se reservará como una “zona de protección general” sin captura, donde no se permitirá la pesca. La zona equivale a la suma del tamaño del Reino Unido, Francia y Alemania.

El mar de Ross es una bahía profunda en el Océano Antártico que muchos científicos consideran que es el último ecosistema marino intacto en la Tierra. Además es un laboratorio viviente, ideal para la investigación de la vida en la Antártida y para el estudio de cómo el cambio climático está afectando al planeta.

El santuario natural cubrirá más del 12 por ciento del Océano Antártico, que es el hogar de más de 10.000 especies, incluyendo la mayoría de los pingüinos del mundo, ballenas, aves marinas, calamar colosal y pescado diente Antártico.

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Andrea Kavanagh, directora de trabajo de la Antártida y el Océano Austral para el Pew Charitable Trusts, que ha estado trabajando durante años para lograr el resultado de hoy, dijo: “Hoy en día, la CCRVMA hizo historia al declarar la mayor área marina protegida del planeta en el Mar de Ross. Esta decisión histórica representa la primera vez que las naciones han acordado proteger una enorme área del océano que está más allá de la jurisdicción de ningún país en particular y muestra que la CCRVMA toma su papel como protector de las aguas antárticas en serio.”

Es el primer parque marino creado en aguas internacionales y sentará un precedente para nuevas medidas y para ayudar al mundo a alcanzar la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ; es una recomendación que el 30% de los océanos del mundo debe ser protegido.

Ha sido necesario buscar con urgencia  la protección de la Antártida debido a la importancia del Océano Antártico dentro de los recursos naturales del mundo. Por ejemplo, los científicos han estimado que el Océano Antártico produce alrededor de tres cuartas partes de los nutrientes que sustentan la vida en el resto de los océanos del mundo. La región es también el hogar de la mayor parte de los pingüinos y las ballenas del mundo.

Las protecciones no disminuirán la cantidad total de peces que están permitidos para ser capturados en el Mar de Ross, pero se moverá a la industria lejos de los hábitats más importantes cerca del propio continente.

El acuerdo también establece una  amplia “zona de investigación de krill” de 322.000 kilómetros cuadrados que permitirá captura de krill, pero prohíben la captura de bacalao de profundidad. Además, una “zona especial de investigación” 110.000 kilómetros cuadrados se establecerá en el exterior de la zona de veda, lo que permite la captura de krill y merluza negra sólo para fines de investigación.

La expiración de las protecciones en 35 años fue un compromiso significativo. Se produjo después de cinco años de negociaciones fallidas, con la oposición de China y Rusia, que tienen industrias pesqueras en la región.

La comisión de 25 miembros, que incluye a Rusia, China, Estados Unidos y la Unión Europea requiere un apoyo unánime a las decisiones, por lo que finalmente Rusia fue el último país en estar de acuerdo con la propuesta.

“Todos ellos tienen diversos intereses económicos, políticos y para llegar a todos ellos para alinear – sobre todo en el contexto de que hay intereses económicos divergentes – es todo un reto,”dijo Evan Bloom, director del Departamento de Estado de Estados Unidos y líder de la delegación de Estados Unidos a Reuters.

El acuerdo es la culminación de años de presiones de las organizaciones ambientalistas, incluyendo los esfuerzos de la asociación Avaaz apoyada por la estrella de Hollywood Leonardo DiCaprio, lanzó una petición en favor de la CCRVMA para establecer “la mayor red de áreas marinas protegidas del mundo en el Océano Antártico, empezando por el Mar de Ross y este de la Antártida”. Se recibieron más de 2 millones de firmas, dijo Avaaz.

“Hay un movimiento masivo ahora mismo en todo mundo para proteger los océanos”, indicó el director de campaña de Avaaz, Luis Morago. “El mar de Ross es sólo el comienzo”, indicó.

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