El pastor Raphael Warnock se presenta a la carrera por el Senado de EE.UU. en Georgia

Por Zachary Stieber
30 de Enero de 2020
Actualizado: 30 de Enero de 2020

El reverendo Raphael Warnock, pastor de la iglesia de Atlanta donde predicaba el reverendo Martin Luther King Jr., anunció el 30 de enero su candidatura para ocupar un asiento en el Senado de los Estados Unidos en Georgia.

Warnock, quien se convirtió en el pastor principal de la Iglesia Bautista Ebenezer a la edad de 35 años en 2005, publicó un video para anunciar su campaña en el que destacaba su familia y su educación, diciendo que sus padres le enseñaron a él y a sus 11 hermanos el valor del trabajo duro.

Respondiendo a aquellos que se preguntan por qué un pastor se postularía para el Senado, Warnock dijo a los espectadores: “Siempre he pensado que mi impacto no se detiene en la puerta de la iglesia; en realidad es ahí donde comienza. Amo este país. Creo que lo que hace a América tan grande, es que siempre hemos tenido un camino para hacerla más grande”.

También dijo que “las familias que luchan en toda Georgia lo tienen más difícil que yo en aquel entonces”, recordando que creció en un proyecto de viviendas en Savannah con sus hermanos, hermanas y padres.

Warnock compite por un puesto que fue dejado vacante por el senador Johnny Isakson (R-Ga.), de 75 años. Kelly Loeffler, una ejecutiva de 49 años, fue seleccionada para ocupar temporalmente el puesto por el gobernador republicano de Georgia, Brian Kemp. El escaño está en juego en las elecciones de 2020, al igual que el del senador David Purdue (R-Ga.), que se presenta a la reelección.

La republicana Loeffler se enfrenta a un desafío ante el representante Doug Collins (R-Ga.), quien confirmó su candidatura esta semana, para consternación de los republicanos del establishment. Collins es un fuerte aliado del presidente Donald Trump pero Loeffler se ha ganado los elogios de Trump y otros republicanos por su oposición a los esfuerzos de destitución contra el presidente.

La senadora Kelly Loeffler (R-Ga.) y el vicepresidente Mike P ence participan en una ceremonia de juramento con el esposo de Loeffler, Jeff Sprecher, en el Capitolio de los EE.UU. en Washington el 6 de enero de 2020. (Alex Wong/Getty Images)
El representante Doug Collins (R-Ga.) habla con los medios mientras otros asesores del equipo de defensa del impeachment observan, en el Capitolio de Washington el 27 de enero de 2020. (Charlotte Cuthbertson/The Epoch Times)

Warnock es el tercer demócrata en unirse a la carrera. También se presentan Ed Tarver, un exfiscal federal que se desempeñó como abogado de EE.UU. para el Distrito Sur de Georgia bajo el mandato del presidente Barack Obama, y Matt Lieberman, hijo del exsenador y candidato a la vicepresidencia Joe Lieberman.

En el marco del actual sistema de elecciones especiales de Georgia, cuantos más candidatos se presenten, mayores serán las probabilidades que la carrera se lleve a cabo en enero de 2021 entre los dos primeros clasificados, lo cual es obligatorio si ningún candidato recibe la mayoría de los votos en noviembre. El presidente de la Cámara de Representantes del Estado, David Ralston, un viejo amigo de Collins, está impulsando una ley que obligaría a las primarias del partido en mayo. Kemp ha amenazado con vetar esa propuesta.

Warnock, hijo de dos pastores, entró al clero a una edad temprana. Después de graduarse en el Morehouse College, sirvió en iglesias de Birmingham en Alabama, y en Nueva York y Baltimore antes de convertirse en el pastor principal de Ebenezer en 2005, cuando tenía 35 años.

Warnock no ha rehuido a la política en Ebenezer, donde Martin Luther King, padre e hijo, desempeñaron papeles clave en el movimiento de derechos civiles. Warnock organizó una reunión interreligiosa sobre el cambio climático junto con el exvicepresidente Al Gore y defendió las reformas del sistema de justicia penal de la nación. En 2015 consideró la posibilidad de presentarse al Senado contra Isakson, antes de decidir en contra.

Tres demócratas desafían a Perdue en la otra carrera: el candidato al congreso en 2017 Jon Ossoff, la exalcaldesa de Columbus Teresa Tomlinson, y la candidata a vicegobernadora en 2018, Sarah Riggs Amico.

Associated Press contribuyó a este informe.

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