El pesimismo saludable puede conducir a la libertad personal

¿Qué pasa si la forma en que buscamos la felicidad la empuja más lejos?
Por DAVID EVANS
19 de Febrero de 2020
Actualizado: 19 de Febrero de 2020

Todos queremos ser felices, pero no somos terriblemente buenos en eso. Como resultado, durante siglos los filósofos han luchado sobre cómo alcanzar la felicidad. Sin embargo, pocos han ofrecido una respuesta tan novedosa como Marco Aurelio, uno de los mayores emperadores de Roma.

¿Listo para esto?

Sea un pesimista.

Esta es una propuesta poco atractiva, como pagar la universidad vendiendo enciclopedias de puerta en puerta.

Pero reflexione por un momento acerca de dónde estamos, y podría comenzar a repensar su reacción inicial.

Reconocer los aspectos negativos de la vida.

A pesar del hecho de que nos estamos ahogando en un océano de entretenimiento con legiones de gurús de “autoayuda” que actúan como socorristas, el Informe de Felicidad Mundial revela que los niveles generales de felicidad han estado en constante declive.

El informe atribuye esta disminución al crecimiento de las adicciones, pero una lectura cercana del trabajo autobiográfico de Aurelio, “Meditaciones”, sugiere que podría haber un problema más profundo con la forma en que buscamos la felicidad: no nos estamos enfocando en lo negativo de la vida.

¿No me cree? Las “Meditaciones” están llenas de pequeñas frases como:

“Nuestra vida es muy breve. …Nada de qué emocionarse.”

“En una oscuridad tan profunda, una alcantarilla …no sé qué hay para valorar o para qué trabajar”.

“Cuando se despierte por la mañana, dígase a si mismo: las personas con las que trato hoy serán entrometidas, ingratas, arrogantes, deshonestas, celosas y hoscas”.

Una visión tan sombría de la vida parecería conducir directamente a un consultorio psiquiátrico, pero no es así.

Con demasiada frecuencia somos “aquellos que buscan placer” y cuya “felicidad… fluctúa con estados de ánimo fuera de su control”. (lholtz1023/Pixabay)

El pesimismo no es la desesperación

Antes de rechazar a Aurelio sin pensar, piense por un momento en qué es el pesimismo. Según el diccionario de Merriam-Webster, el pesimismo es “una inclinación a enfatizar los aspectos adversos”. Aurelio, entonces, no aboga por la desesperación. Por el contrario, escribe: “Cuando se levante por la mañana, piense en el privilegio precioso que es estar vivo”.

Lo que está diciendo es que al centrarnos en lo negativo en la vida cotidiana, al tiempo que apreciamos el valor inherente de la vida, tendremos un mejor sentido de la perspectiva, lo que constituye el segundo paso hacia la felicidad real.

Reflexione por un momento. ¿Cuántas de las cosas que queremos diariamente importan o serán recordadas en cinco años? ¿Diez años? ¿Quince años?

Personalmente, no puedo pensar en tantos. Y para ser claros, no estoy hablando de necesidades (comida, refugio, etc.). Estoy hablando de deseos. Las cosas que perseguimos que solo tienen valor transitorio. Nuevos aparatos, nuevas modas, nuevos amigos. Con demasiada frecuencia somos “aquellos que buscan placer” y cuya “felicidad… fluctúa con estados de ánimo fuera de su control”.

Libertad de anhelo de felicidad

En lugar de ser un esclavo de los caprichos del deseo, el pesimismo de Aurelio pone nuestros deseos en perspectiva.

“Si no puede dejar de valorar muchas otras cosas… entonces nunca será libre: libre, independiente, imperturbable”, escribe.

Una vez que “dejemos de valorar muchas otras cosas, nos veremos satisfechos, dejaremos de desear, codiciar y anhelar a las personas y las cosas para disfrutar”.

Para Aurelio, en eso consiste la verdadera felicidad. Libertad de la atracción interminable de lo nuevo, o novedoso, lo placentero. Libertad para concentrarse en lo que es realmente importante.

Seamos realistas: esta no es una conclusión particularmente atractiva. No es tan divertido como los otros caminos que presenta la cultura como el verdadero camino hacia la felicidad. Requiere hacer lo difícil de aceptar el presente como es, y que el futuro probablemente no sea tan agradable como nos gustaría asumir.

Pero la belleza del pesimismo de Aurelio es que nos libera de esa necesidad de ser la causa. Por lo menos, Aurelio y su pesimismo nos dice que “recordemos que se necesita muy poco para hacer una vida feliz”.

David Evans es de Minnesota. Se ha ofrecido como voluntario para campañas políticas y pasó un verano con la Sociedad Histórica del Condado de Blue Earth investigando la Primera Guerra Mundial en periódicos locales. Quiere ir a la facultad de derecho. Este artículo fue publicado originalmente en FEE.org

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